Met indgiver et formelt forslag om at opkræve entré for besøgende uden for staten

Metropolitan Museum of Art ovenfor har indgivet et forslag om obligatoriske adgangsgebyrer for besøgende uden for staten.

Metropolitan Museum of Art er rykket et skridt tættere på obligatoriske adgangsgebyrer: Det indgav et formelt forslag til byen i denne uge om at opkræve adgang for besøgende uden for staten, afslørede en advokat i et retsmøde fredag, en kontroversiel idé givet at Met er delvist støttet af skattekroner og i øjeblikket kun har en foreslået entré.

Det foreslåede gebyr ville kun være for indbyggere i New York City og New York State, sagde Bruce R. Kelly fra Arnold & Porter, en advokat for Met, i New Yorks højesteret fredag. For alle andre vil optagelsen være obligatorisk.

Forslaget skal godkendes af administrationen af ​​borgmester Bill de Blasio administration, fordi byen ejer Met-bygningen. Bedt om hans reaktion, Tom Finkelpearl , byens kulturkommissær, sagde i en udtalelse: Vi vil gennemgå det nøje. Byen er forpligtet til at samarbejde med Met for at sikre, at dens uovertrufne samling og programmering forbliver tilgængelig for alle New Yorkere.



Høringen for dommer Shirley Werner Kornreich blev afholdt for at godkende et forlig, der blev indgået sidste år om Mets optagelsespolitik; to retssager havde hævdet, at ordlyden på skiltene ved indgangsskrankerne var vildledende og pressede besøgende til at betale 25 dollars, selvom de i henhold til museets politik kunne betale, hvad de ville.

I henhold til forliget indvilligede Met i at fortælle besøgende på sine skilte og websteder, at det beløb, du betaler, er op til dig, og at beskrive den fulde entréafgift på $25 som foreslået i stedet for anbefalet.

Nyheden om det formelle forslag om et obligatorisk adgangsgebyr, som Met var lovligt forpligtet til at videregive til sagsøgerne, vakte kritik fra de advokater, der var involveret i sagen.

Andrew G. Celli, Jr., fra Emery Celli Brinckerhoff & Abady, som repræsenterer en af ​​sagsøgerne, sagde efter høringen: Museet bør være tilgængeligt for alle mennesker på alle økonomiske niveauer. Det er uheldigt, at museets ledelse føler, at det er nødt til at rationere sin tilgængelighed. Der må findes en bedre måde - og jeg opfordrer museets ledelse, og byens, til at finde den.

Michael S. Hiller, en advokat for de andre sagsøgere, hævdede i retten, at opkrævning af udeboende ville være i strid med en statslov fra 1893, der påbyder, at museets samlinger skal holdes åbne og tilgængelige for offentligheden gratis hele året.

Der er folk, der ikke vil have råd til det, sagde hr. Hiller.

Han argumenterede også for, at rettens godkendelse af forliget i forlængelse heraf ville repræsentere godkendelse af Mets forslag til optagelsesgebyr.

Retten ville bemyndige museet til at opkræve et adgangsgebyr, sagde Mr. Hiller og tilføjede, at dette ville overtræde denne lov.

Dommer Kornreich sagde, at spørgsmålet om obligatoriske adgangsgebyrer ikke var det spørgsmål, der i øjeblikket er for retten, og at det skulle løses efterfølgende af regeringen.

Skulle rigsadvokaten anlægge sag, vil vi behandle det, sagde dommer Kornreich.

Med et underskud, der nu er omkring 15 millioner dollars, har Met søgt at hæve indtægter ud over at reducere omkostningerne. Penge fra adgangsgebyrer ville hjælpe med at give pålidelige indtægter, selvom nogle siger, at det kan bringe byens årlige offentlige støtte til museet i fare, som i øjeblikket er omkring 26 millioner dollars. Borgmester de Blasio sagde i sidste uge, at han støtter ideen om at opkræve ikke-newyorkere, og at denne tilførsel af midler ikke nødvendigvis ville betyde, at byen ville indstille sin støtte.

Mets nuværende foreslåede adgangsgebyr, $25 for voksne, genererede omkring $39 millioner i regnskabsåret 2016, eller 13 procent af museets samlede indtægt. Et obligatorisk gebyr vil sandsynligvis generere titusindvis af millioner dollars mere om året.