En mega-forhandler udvider: David Zwirner planlægger et nyt kunstgalleri

David Zwirner, der planlægger et fem-etagers galleri på 50 millioner dollars designet af Renzo Piano, der skal åbne i 2020.

En kold hverdagseftermiddag på en øverste etage i et af hans Chelsea-gallerier pegede kunsthandleren David Zwirner ud af vinduet på en hjørnegrund på West 21st Street, som er under nedrivning.

Det, sagde hr. Zwirner, er stedet for det, der i efteråret 2020 vil blive det nye hjerte i hans New York-operation: et fem-etagers galleri på $50 millioner designet af Renzo Piano.

Mr. Zwirner annoncerer denne plan for fremtiden, selvom han ser på fortiden - med en 25-års jubilæumsudstilling med de kunstnere, der har formet galleriets program siden grundlæggelsen. Han fejrer også nutiden med indvielsen i denne måned af sit første Asien-galleri i det centrale Hong Kong.

Da formue favoriserer de modige, ser vi tilbage præcis, når vi åbner i Hong Kong og ser fremad, sagde hr. Zwirner.

På et tidspunkt, hvor mange små og mellemstore gallerier bliver prissat ud af forretningen på grund af omkostningerne ved førsteklasses fast ejendom og voksende kunstmesser, er hr. Zwirners ekspansion nødt til at fremkalde græderi om mega-forhandleres overtagelse af verden.

Det er helt sikkert, at det at se hr. Zwirner stirre ud på ejendommen, der snart vil give ham et tredje galleri i Chelsea, hans fjerde i New York City og det syvende i verden, fremmaner uundgåeligt en general, der undersøger hans udbredende imperium (et billede hjulpet af hvad New Yorkeren engang beskrevet som hans Cæsar-klip).

Men selvom den høje, rene hr. Zwirner, 53, har etableret sig som en ambitiøs iværksætter - næst efter Larry Gagosians virksomhed i størrelse og prestige - har han også gjort det klart, at han er en kyndig forretningsmand. Hans galleri indbringer godt en halv milliard dollars om året med 165 ansatte, heraf mange, der har arbejdet for ham i årevis, og en voksende stald på over 50 kunstnere og godser.

Billede

Kredit...Sigmar Polkes gods/VG Bild-Kunst, Bonn/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; David Zwirner

Nogle i den ofte bagtalende kunstverden ærgrer sig utvivlsomt over hans succes, især da han har formået at trække nogle kunstnere og godser fra andre gallerier. Blandt Zwirners seneste erobringer er kunstnerne William Eggleston og Felix Gonzalez-Torres (som han deler med Andrea Rosen), samt Josef og Anni Albers Fond . Men selv mange af hr. Zwirners konkurrenter indrømmer også, at de kan lide og respektere ham.

Han har formået at gøre det med kvalitet og stil, sagde den mangeårige forhandler Robert Mnuchin. Det er svært at gøre nogle gange, når du er aggressiv.

Mr. Zwirner sagde, at han er klar over faldgruberne ved overekspansion. Som et resultat, når han åbner det nye galleri, vil han sandsynligvis lukke sin West 19th Street-lokation, et lejet rum. Han vil beholde sit andet Chelsea-galleri på West 20th Street, men tyngdepunktet vil flytte over til 21st Street, sagde han. (Det vil han også beholde sit galleri på Upper East Side.)

Jeg føler meget akut, at der er for meget, der er muligt, sagde hr. Zwirner. Du udvander, hvad du laver.

Samtidig sagde han, at han er bevidst om at forsøge at opnå den uhåndgribelige balance for enhver storhandler i disse dage: at være opmærksom på kunstnerne - med personlig kontakt og regelmæssig kommunikation - samt ambitiøs for dem, og placere deres arbejde hos førende museer og topsamlere (som ikke bare vil vende om og forsøge at sælge det med fortjeneste) og give international eksponering.

Kunstnere vil have dig til at forblive lille; de hader, når ting ændrer sig, sagde hr. Zwirner, der er født i Köln, Tyskland, og taler med en let accent. Hvordan holder man det intimt, mens man er i stand til at konkurrere på det stadig mere konkurrenceprægede kunstmarked?

På den anden side, hvis du ikke flytter dig, vil nogle kunstnere føle, at du ikke gør nok for deres karrierer, fortsatte han. De vil gerne have intimitet, men de vil også have rækkevidden.

Lisa Yuskavage, som kom til galleriet i 2006, sagde, at hun først var overrasket og skuffet, da hr. Zwirner sagde, at hendes primære kontaktperson ville være en af ​​hans direktører - Hanna Schouwink - snarere end hr. Zwirner selv. Men hun syntes, at fru Schouwink var nærende og kompetent.

Billede

Kredit...The Estate of Alice Neel, via David Zwirner

Jeg kalder ham Troldmanden fra Oz, sagde fru Yuskavage. Han har alle disse mennesker, der kører Oz.

For fremtrædende kunstnere og godser som dem i hr. Zwirners fold - Dan Flavin, Donald Judd - betyder det at have en tilstedeværelse i de vigtigste kunstcentre, som i stigende grad omfatter Asien. Og det betyder også at have det mest imponerende hovedkvarter i New York, hvilket er hvad hr. Zwirner ser ud til at gå efter med sin nye bygning af Mr. Piano - arkitektens første kommercielle galleri.

Det vil opgradere kvaliteten af ​​mine rum, og det er noget attraktivt for alle disse mennesker, som jeg har brug for i mit liv - kunstnerne og de mennesker, der arbejder her, sagde hr. Zwirner.

Det nye galleri bliver på 540 vest 21st Street, en del af et projekt, der er ved at blive udviklede sig af investoren Uri Chaitchik fra Casco Development. Galleriet bliver forbundet med Cascos boligtårn, men det bliver en separat struktur med tre etager med gallerier.

Det præcise design er endnu ikke fastlagt - Mr. Piano er i de tidlige stadier af processen. Men det vil sandsynligvis have en tilsvarende sparsom æstetik som hr. Zwirners nuværende rum, af Annabelle Selldorf. Selvom han elsker sine Selldorf-rum - og arkitekten er en ven - gik han sammen med hr. Piano på dette projekt, sagde hr. Zwirner, fordi han var bygherrens valg.

Hidtil, sagde hr. Zwirner, har han nydt at arbejde sammen med hr. Piano, som han beskrev som en af ​​mine store helte, efter at have beundret hans designs til museer som Menil Collection i Houston, Morgan Library & Museum renovering og Beyeler Foundation i Basel, Schweiz.

Fordi dette er hr. Pianos første kommercielle galleri, sagde hr. Zwirner, jeg er nødt til at minde ham om, at vi ikke har brug for jakkecheck, vi har ikke brug for billetluger, og størrelsen af ​​lobbyen behøver ikke at være ret stor .

I et telefoninterview sagde hr. Piano, at han vil søge at etablere en visuel psykologisk forbindelse mellem bygningen og gaden, som han gjorde med Whitney Museum of American Art i meatpacking-distriktet.

Der er en porøsitet, sagde hr. Piano. I denne bygning vil det være det samme. Det er meget vigtigt.

Billede

Kredit...David zwirner

Mr. Pianos museer er blevet rost for at balancere fokus på kunsten med arkitektonisk udmærkelse. Man dræber kunst ved kun at lave hvide kasser, så man er nødt til at integrere følelser på en eller anden måde, sagde han. Man kan ikke være neutral, for ellers forsvinder man.

Banebrydning skal finde sted til foråret. I mellemtiden har Zwirner Gallery inviteret alle dets kunstnere til at bidrage med et værk til en udstilling, der åbner på lørdag, for at fejre dets kvarte århundrede. Showet vil indtage alle gallerirum i Chelsea.

Showet vil omfatte nyt arbejde af etablerede kunstnere som Richard Serra og On Kawara, samt arbejde af kunstnere som Gordon Matta-Clark. Nogle stykker udlånes fra museer, og meget af det vil ikke være til salg.

Mr. Zwirner sagde, at hans favorit i showet er et diagonalt fluorescerende skær af lyskunstneren Mr. Flavin, som forhandleren beskrev som et ikon for minimalisme.

At se hr. Zwirner bladre gennem et ringbind med billeder af værkerne er at rejse gennem de sidste 25 års moderne og samtidskunst, ledsaget af hurtige bidder om deres historiske betydning fra hr. Zwirner, hvis far, Rudolf Zwirner, var en fremtrædende europæisk forhandler.

Til kritikere, der stiller spørgsmålstegn ved virksomhedens karakter af hr. Zwirners drift, sagde hr. Zwirner, at de kun skulle se på kunsten - nemlig de anerkendte udstillinger, galleriet har præsenteret i blot det sidste år - som showet af Yayoi Kusamas Infinity Rooms der havde folk i kø rundt om blokken i kulden; det udstilling af Alice Neel's malerier og tegninger; og Mr. Gonzalez-Torres' skæve installationer.

Omdømmet ligger i kvaliteten af ​​de shows, vi opstiller, sagde hr. Zwirner. Du kan sige mange ting om galleriet, men hvad siger du om udstillingerne?

Mr. Zwirner kan ikke lade være med at se tilbage med glæde på at starte med 1.600 kvadratmeter på Greene Street i SoHo, hvor han åbnede i 1993, med skulpturen af ​​Franz West, hvis arvinger for nylig besluttede at vende tilbage til Zwirner. Der var et Friedrich klimaanlæg i vinduet og næsten ingen varme.

Der var en enkelhed i de tidlige dage, som var charmerende, sagde hr. Zwirner. Overgangen fra det, der klassisk var en mor-og-pop-operation til en global virksomhed - det er meget mere kompliceret.