MASS MoCAs stiftende direktør vil træde tilbage

Joseph C. Thompson, som startede i stillingen i 1988, brugte sine første 11 år på at arbejde for at åbne museet i et tidligere industrikompleks.

Joseph C. Thompson, direktøren for MASS MoCA, i 2014 under museets fase 3-udvidelse. For nylig ledede han museet under coronavirus-pandemien.

Joseph C. Thompson, som blev den stiftende direktør for Massachusetts Museum of Contemporary Art i 1988, vil træde tilbage fra denne stilling i slutningen af ​​oktober, meddelte institutionen fredag.

Mr. Thompson brugte sine første 11 år som direktør på at arbejde for at åbne museet i et industrielt kompleks af murstensbygninger, der tidligere havde været hjemsted for en tekstilfabrik og en elektronikfabrik. Senest har han hjulpet museet i North Adams med at klare coronavirus-pandemien, selv som den fyret 120 af sine 165 ansatte.



Ind i mellem, MASSE MoCA , som det ofte kaldes, blev den største institution i USA afsat til ny kunst med 550.000 kvadratmeter plads i 17 bygninger. Ud over at vise billedkunst har museets programmering omfattet musik, dans, teater, film og artist-in-residency workshops.

Efter mere end tre årtier som direktør er det på høje tid for mig at træde væk fra den daglige ledelse af museet, sagde Mr. Thompson i en erklæring. Kapaciteten på dette vidunderlige sted, og de fantastiske mennesker, der arbejder her, er ubegrænsede, og den næste direktør vil have uendelige muligheder for at fremme MASS MoCAs mission.

Timur Galen, formand for MASS MoCA Foundations bestyrelse, sagde, at museet var taknemmelig over for Mr. Thompson og tilføjede: Hans dedikation, innovation og lederskab har gjort MASS MoCA til et førende sted for skabelse og nydelse af samtidskunst i alle former. .

Museets embedsmænd sagde, at Mr. Thompsons beslutning om at træde tilbage ikke var relateret til det faktum, at han står over for en sag om et køretøjsdrab. Den sag stammer fra en kollision i 2018 med en motorcyklist, som blev dræbt. Mr. Thompson har nægtet sig skyldig.

Fra slutningen af ​​oktober vil Mr. Thompson bruge et år som særlig rådgiver for bestyrelsen, sagde museet med fokus på fundraising og særlige projekter. Tracy Moore, museets vicedirektør og driftschef, vil fungere som midlertidig direktør, mens administratorerne leder efter en permanent direktør.

Ideen til MASS MoCA opstod i 1986, da Thomas Krens, dengang direktør for Williams College Museum of Art, forestillede sig at åbne et kunstrum i et af regionens gamle industrikomplekser. Med opbakning fra guvernør Michael Dukakis godkendte Massachusetts lovgiver et tilskud på 35 millioner dollars til projektet. Kort efter blev Mr. Krens direktør for Solomon R. Guggenheim Museum på Manhattan, og Mr. Thompson, som også havde arbejdet på Williams College museum, blev udnævnt til direktør for MASS MoCA, før det overhovedet var åbent.

Mr. Thompson sikrede finansiering fra staten, selvom Mr. Dukakis' efterfølger, William Weld, udtrykte forbehold over for projektet. Nogle gange arbejdede hr. Thompson uden løn og med minimalt personale, og han rejste også penge fra private kilder. For nogle mennesker virkede det som om, at museet aldrig ville åbne, men det gjorde det i 1999, hvor installatører skyndte sig at hænge Robert Rauschenbergs enorme The ¼ Mile eller 2 Furlong Piece i et galleri, der næsten var på størrelse med en fodboldbane.

Museet, der er mere end 10 år undervejs, har et hjem så tydeligt smukt, at det knap behøver kunst, skrev kritikeren Roberta Smith i The Times.

Siden da har museet udstillet værker af Sol LeWitt, Laurie Anderson, Jenny Holzer, Anselm Kiefer og James Turrell. Museet har også præsenteret et opholdsprogram, der har inkluderet nye projekter og eksperimentelle værker i gang af Bill T. Jones, William Kentridge, David Byrne, Urban Bush Women og Paola Prestini.

Derudover er museet vært for koncerter og musikfestivaler. Mr. Thompson var med til at stifte den årlige Bang on a Can Summer Music Festival på MASS MoCA, sagde museet. Museet tilføjede, at han også var med til at producere Solid Sound, Wilcos musik- og kunstfestival, som afholdes der, og Freshgrass, en årlig festival for amerikanske rødder og alt-folkemusik.