Martha Rosler er ikke færdig med at lave protestkunst

Kunstnerens arbejde er blevet kanoniseret, og feministiske slogans er nedfældet på T-shirts, men hvor efterlader det hende? Et retrospektiv på det jødiske museum tager os med på hendes rejse.

Martha Roslers konceptuelle fotografi og videokunst har været lige så forstyrrende, som de har haft indflydelse siden 1960

Stort set alle hadede mit arbejde, da jeg lavede det, undtagen feminister, sagde kunstneren Martha Rosler, da hun sad i stuen i sit hus og atelier i Greenpoint, Brooklyn. Jeg er vant til minimum 10 års forsinkelse, før nogen overhovedet har noget godt at sige om noget, jeg har gjort.

Dette ser ikke ud til at genere fru Rosler. Hendes konceptuelle fotografi og videokunst var lige så forstyrrende, som de var indflydelsesrige, og hendes politik - hun er en selvskreven socialistisk feminist og anti-militarist - har længe eksisteret uden for mainstream. Men hendes arbejde er blevet kanoniseret af museer og gallerier, og feministiske slogans er nedfældet på T-shirts. Det negative er, at man bliver, skal vi sige, afpolitiseret, forklarede hun. På den anden side har fru Rosler nu et bredere publikum.



Så hvor efterlader det fru Rosler? Fortsætter, som hun altid har gjort: at lave kompleks politisk kunst i mørke tider.

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Den første store New York-undersøgelse af fru Roslers kunst i 18 år er åbnet på det jødiske museum og løber til og med den 3. marts. For nogle kan showet, Martha Rosler: Uanset hvad, være en introduktion til den produktive kunstner, hvis ætsende arbejde — udover fotomontage og video skaber hun installation, skulptur, performance og digitale medier — er på skift blevet beundret og udskældt af offentligheden og kunstverdenen siden 1960'erne. Hendes udstillinger har fokuseret på lejerkampe og hjemløshed; Irak- og Afghanistan-krigene; offentlige rum; og - meget ofte - kvinders erfaringer. Nu bliver hendes arbejde set på baggrund af #MeToo-bevægelsen og dens modreaktion.

Jeg tror ikke, jeg kunne have forudset, hvor relevant hendes arbejde ville føles, når vi tog på showet, sagde Darsie Alexander, det jødiske museums chefkonservator. De samme temaer, de samme bekymringer, de samme spændinger er hos os i dag, som de var, da hun startede.

Ikke at fru Rosler forventer, at folk kan lide det hele. De kommer til at hade genfortolkningen af ​​et gammelt værk, jeg lavede fra begyndelsen af ​​1970'erne, baseret på kvindetøj, sagde hun. Stykket, Objects With No Titles (1973/2018), indeholder stoffer og poser med pladevat, der er proppet ind i bh'er, strømpebukser og lingeri - og gestikulerer mod begrænsningen af ​​den kvindelige form. Hendes stue er defineret af 30 års ophobning: hendes egen kunst, aviser, odds og ender, bøger - hun har omkring 7.500, som udgjorde en del af en udstilling kaldet Martha Rosler Library, selvom nogle er opbevaret andre steder.

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Hendes arbejde kan være formelt komplekst, politisk magtfuldt og uhyggeligt morsomt - nogle gange på én gang. Hun er en mester i at manipulere billeder: klippe, indsætte, dekontekstualisere, efterligne, omarrangere vores forventninger. I sit videoværk Semiotics of the Kitchen (1975) illustrerer hun alfabetet med et forklæde til A, en hamburgerpresse til H. Hun gestikulerer og stikker i luften og banker køkkenredskaberne. Denne video er meget formel og trækker på relationerne mellem tegn og betegner; det er en ret direkte kritik af fødevareproduktionens hjemlige sfære. Men det er også parodisk, anti-madlavnings-demonstrationsvideoen. Hun er deadpan. I et katalogessay til udstillingen skrev fru Rosler, at dette og nogle af hendes andre værker ofte har fået publikum til at spekulere på, om det er acceptabelt at grine.

Også personligt har fru Rosler lejlighedsvis skærende vid, såvel som en professors polerede kadence, som hun var, indtil hun gik på pension for et par år siden. Gennem vores samtaler trak hun på mange referencer - teoretikere, malere, lærde, amerikanske suffragister.

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Hun er ældre nu, i midten af ​​70'erne, selvom hun sagde, at hun afviser periodiseringen af ​​kvindelige kunstnere, fra nye kunstnere i 20'erne, til midaldrendes dvale og derefter, i en vis alder, som er, vil jeg sige, ikke kun efter overgangsalderen, men endnu ældre, du er i kategorien 'levende skat.' Alligevel har hun levet og arbejdet og protesteret gennem cyklusser af gevinster og tab for feminismen. I disse dage sagde hun, at hun har en næsten besat puls på nyhederne, nationale og internationale. Hun præsenterede for nylig en artikel med titlen Will This Time Be Different? Forespurgt om hun havde svaret, sagde hun, at jeg aldrig har været god til at forudsige, kun til at diagnosticere. Jeg har en tendens til at være pessimist.

Noget af hendes politik, sagde fru Rosler, er forankret i en række forestillinger, der kom fra hendes barndom i en ortodoks familie i Brooklyn i 1950'erne, og hendes yeshiva-uddannelse. Jeg var ikke glad, sagde hun og bemærkede restriktive kønsnormer. Men: Jeg kom til denne erkendelse meget sent, og der er ingen tvivl om, at min retfærdighedssans kom fra min religiøse baggrund, sagde hun. Hvis du tænker på jødedommen, er dette en virkelig central komponent. Det har at gøre med retfærdig adfærd og en vis form for retskaffenhed og kommunitarisme.

Billede

Kredit...Martha Rosler, via Det jødiske museum; Mitchell-Innes & Nash, New York

Hun begyndte at lave nogle af sine mest kendte værker, fotomontager, efter at have dimitteret fra Brooklyn College. Hun klippede billeder ud fra magasiner, herunder lingeriannoncer i The New York Times Magazine. Det slog mig virkelig som ung, at dette var en meget seriøs udgivelse, sagde hun. Hvorfor blev alle de store farverige annoncer af kvinder i lingeri vist, som om de var preteens? Det var infantiliseringen af ​​kvinder og den endeløse seksualisering af kvinder.

Hun collagerede dem og udviklede en serie, som senere blev kaldt Body Beautiful, eller Beauty Knows No Pain. Mange fremhævede kvinders kropsdele, hakket og isoleret og omarrangeret, sammen med husholdningsprodukter: en kvindes balder på en papirkurv eller hendes torso på den metalliske front af et komfur. Afkortede og mærkelige formår disse stykker at føles både satiriske og voldelige. Hun brugte teknikken igen i en serie fra 1970'erne kaldet House Beautiful: Bringing the War Home, hvor hun sammensatte interiør og fotojournalistik fra Vietnam, mest fra Life Magazine.

Jeg så først nogle af disse værker i underjordiske eller venstreorienterede publikationer i 70'erne, sagde jeg kunsthistorikeren Rosalyn Deutsche, en professor ved Barnard og Columbia. De er meget repræsentative for hendes arbejde, fordi de er socialt bekymrede, men de beskæftiger sig med sociale problemer ikke kun på en illustrativ måde. De bruger teknikker, der beder seerne om at tænke, og de underminerede mediernes budskaber. Professor Deutsche sagde, at fru Rosler var en pioner inden for repræsentation fra et feministisk og antikrigsperspektiv. Ms. Rosler vendte tilbage til fotomontages igen i 2004 og i 2008 for at protestere mod krigene i Irak og Afghanistan.

Billede

Kredit...Martha Rosler

Udstillingen på det jødiske museum vil også indeholde to nyere politiske værker. Den ene er Point n' Shoot, hvor teksten til et citat fra Donald J. Trump - lavet under de republikanske primærvalg i 2016 - er udsmykket over et skærmbillede af Trump. (Den lyder til dels: Jeg kunne stå midt på Fifth Avenue og skyde nogen, og jeg ville ikke miste nogen vælgere, okay?) Photoshoppet i baggrunden er navnene på farvede, der er blevet dræbt af politiet i seneste år.

Martha har været standhaftig, virkelig siden 1960'erne, hun har været dedikeret til at engagere sig i kritik gennem sin kunst, sagde fru Deutsche og tilføjede, at jeg tror, ​​at standhaftighed, det faktum, at hun har udholdt, er noget, vi er nødt til at holde fast i i nuværende øjeblik.

Men fru Rosler køber ikke ind i forestillinger om, at kunst vil være drivkraften bag sociale forandringer. Jeg har aldrig troet på, at kunst ændrer verden, sagde hun. Kunst er potent. Det er bare sølle sammenlignet med mange andre kræfter.


Martha Rosler: Uanset hvad

Til og med 3. marts på det jødiske museum, Manhattan; thejewishmuseum.org