March Madness bringer levende kunst og energi til Indianapolis

For første gang er en enkelt stat vært for hele N.C.A.A. mænds basketballturnering - og hovedstaden blomstrer med pop-up-forestillinger, poesi og kunst.

N.C.A.A. turneringen starter, og Indianapolis er klar.

INDIANAPOLIS — Det var en by fuld af farver. Maskerede mennesker i letvægtsjakker slentrede rundt i Monument Circle her i lørdags, mens den lette brise kastede kvinders hestehaler. Stamme af fløjtemusik fløj over højttalerne, der duellerede med Party i U.S.A. fra South Bend Chocolate Companys butiksfacade. Vand fra Soldiers and Sailors Monument-fontænen strømmede i baggrunden.

Og omkring en by, der for et år siden så tomme gader og var meget lukket, næsten 50 værker af levende kunst- og poesiinstallationer fyldte tidligere ledige vinduer og Indianapolis International Airport.



Arts Council of Indianapolis rekrutterede næsten 600 Indiana-baserede kunstnere og kreative fagfolk til at installere udendørs kunst Downtown som en del af en gratis tre-ugers kulturfestival, Swish , der kører i forbindelse med 2021 N.C.A.A. mænds basketballturnering, som starter torsdag. Organisationen samarbejdede med Indianapolis Cultural Trail og GANGGANG, en lokal kunstinkubator, der arbejder på at ophøje farvede kunstnere, for at præsentere mere end 250 pop-up-musik, dans og spoken word-forestillinger.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times

Og endnu bedre nyheder til byens kreative klasse: Tak til næsten 1 million dollars Lilly Begavelse give tildelt Indiana Sports Corp. for at promovere Downtown, ville alle kunstnere og kunstnere blive betalt.

Indy var skabt til dette øjeblik, sagde Julie Goodman, præsidenten og administrerende direktør for Arts Council of Indianapolis, da organisationen annoncerede projektet den 8. marts.

Lørdag på Washington Street var kunstneren Meghan Currans 64 farvestrålende basketball blev spændt lodret i et vindue ved siden af ​​Rob Days Mona With Cats, en parodi på Leonardos berømte maleri. Længere nede ad gaden, Mikropåvirkninger , proklamerede en besked vævet ind på et hegn på hjørnet af Pennsylvania og Washington Streets, jeg er så glad for at se dig her.

Også som en del af Swish fik fire kunstnere betalt $6.000 hver for at designe 10 fod høje basketballbaner med ramper langs siderne, så folk kan træde ind på de klare, håndmalede overflader for at tage selfies (den bagerste del er en trykt vinylbanner). Hver af kunstnerne har været udsat for kampe under pandemien, men flere så nogle triumfer, som endelig at vende sig til kunst på fuld tid, selv om det var nødvendigt, eller at opleve øget kreativitet. Her er deres historier.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times

Shaunt'e Lewis 's yndlingskunst er den slags, der fanger dit øje fra den anden side af gaden. Den 36-årige kunstners livlige bane, For the Love of the Game: Live, Love, Ball! på Lugar Plaza blev inspireret, siger hun, af en muslimsk kvinde fra hendes hjemby, Springfield, Mass. Kvinden, Bilqis Abdul-Qadir , var en college-spiller, der drømte om at spille basketball i udlandet, men som ikke ville få lov til at bære sin hijab i Europa. Hun ofrede sin karriere for at udfordre reglen i retten. Jeg ønsker, at folk ikke kun bliver inspireret af kunsten, men af ​​historien bag, sagde Lewis. Især piger, der ligner mig. Du ser ikke ofte arbejde af sorte kvinder i stor skala.

Lewis arbejdede fuld tid som kosmetolog og salonejer før pandemien, men efter at have lukket en af ​​sine to saloner i år, blev hun fuldtidskunstner. Hun er spændt på at se Indy være vært for turneringen. Jeg er ikke så bekymret, med folk, der bliver vaccineret, og antallet falder, sagde hun. Jeg håber bare, at alle kan komme sammen og være seje om alt for at gøre det til en positiv begivenhed og holde vores by intakt.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times

Michael Martin , a.k.a. Kwazar, forsøgte at inddæmme den hvirvel af ideer, han havde til L-Levate, hans domstol på Monument Circle. Så havde den 39-årige tidligere tatovør det: En dunk mod en psykedelisk byskyline. Jeg vil have dig til at vide, at det er Indy, hvor det foregår, sagde han.

I de sidste fire år havde Martin arbejdet som gaffeltruckchauffør og assisteret med arrangementsopsætning på Lucas Oil Stadium gennem en vikarservice. Men nu, sagde han, har han fået nok arbejde som kunstner til at gå på fuld tid. Jeg føler, at jeg har noget at give, sagde han. Selvom det betyder break-even på penge, vil jeg i sidste ende hellere bruge mine dage på at arbejde på mit håndværk.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times

Før William Denton Ray , 46, var en digital kunstner og vægmaler, han var en skateboarder. Hans dage med at slentre en skatebutik i Greenwood, Ind., og beundre de livlige kunstværker på brædderne, inspirerede Court Vision, det geometriske orange, blå og lilla design, hvis firkanter med halvlåg øjne følger fans ned ad Pennsylvania Street. Mens vinylbagtæppet var digitalt, sagde han, at det at male banen viste sig at være en udfordring, idet han bare prøvede ikke at træde ind, hvor jeg allerede havde malet.

Han arbejder også som in-house kunstner for Sun King Brewing, hvor han designer graffiti-inspirerede dåser. Hans karriere blev mest påvirket, sagde han, da pandemien stoppede First Fridays, en gang om måneden Downtown Indy kunstudstilling, hvor gallerier åbnede deres døre. Jeg tabte tusindvis af dollars i løbet af det sidste år, sagde han.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times

Hvis du har slentret i Downtown i de sidste to år, har du sandsynligvis haft mindst én Bean the Astronaut observation. Nu, vægmaleristen Joy Hernandez Karakteren, opkaldt efter Alan L. Bean, en maler, der gik på månen, er højdepunktet i hendes vægmaleri Shoot for the Stars ud for Georgia Street, overfor Bankers Life Fieldhouse.

Ligesom sin glade Bean, har Hernandez, 39, forsøgt at bevare perspektivet på et år, der oprindeligt sendte hende ind i en kunstnerisk funk. Hun havde en komplet liste af projekter klar til 2020, herunder at skabe et banner til Indianapolis 500 og et vægmaleri til siden af ​​en Jiffy Lube. Det ville være en løndag på 5.000 dollar, sagde hun.

Men hun sagde, at hun har været heldig, at hendes kommissioner kun er blevet forsinket. Og hun vidste lige, hvad hun skulle gøre med den check på $6.000, hun fik for at fuldføre dette arbejde: Betal resten af ​​hendes $77.000 i studielån, tre år før tidsplanen. Jeg kan komme videre med mit liv og ikke leve løn til lønseddel, sagde hun.

Billede

Kredit...Lee Klafczynski for The New York Times