Gandhis mange ansigter

To udstillinger ser på, hvordan Gandhis billede er blevet tilegnet, selv af kræfter, der er fuldstændig modsat hans budskab.

En installationsvisning af Inappropriated: The Toy Gandhi, en soloudstilling med Debanjan Roys værker.

I oktober 1939, omkring et årti før han blev myrdet, Mohandas K. Gandhi udstedte en advarsel til sine beundrere . Nogle ville gerne rejse min statue på offentlige steder, nogle andre ville have mine portrætter, mens andre ville udråbe min fødselsdag som en helligdag, skrev han som svar på roser, han havde modtaget på sin fødselsdag. Det er dage med splid og splid, jeg skulle føle mig dybt ydmyget, hvis mit navn på nogen måde blev en anledning til at fremhæve dem. At undgå sådanne muligheder er en reel service for landet og for mig.

Men af ​​de mange ting, som Indiens uafhængighedsleder opnåede, var begrænsning af spredningen af ​​hans lighed ikke en af ​​dem. Hans bebrillede ansigt og lette stel er blevet synonymt med fredelige modstands- og borgerrettighedsbevægelser rundt om i verden.



På en eller anden måde er han også blevet det en ambassadør for Apple og for nylig en plakatdreng for det politiske parti, der er direkte forbundet med den hinduistiske nationalist, der skød ham dødeligt i 1948. Han pryder T-shirts og krus og køleskabsmagneter. Han var med i The Simpsons. Hans billede er blevet både glorificeret og trivialiseret, meme-ificeret, forenklet og strakt så langt, at manden - hans fejl, kompleksiteter og faktiske budskab - er blevet reduceret til en kliché, en fiktiv superhelt.

Et hyper-ikon er blevet skabt, sagde Sumathi Ramaswamy, en historieprofessor ved Duke University, som har forsket i Gandhis rolle i Indiens visuelle kultur. Han er blevet tilegnet selv af kræfter, der er fuldstændig modsat hans budskab.

Fra 1990'erne brugte indiske kunstnere Gandhis image, da det begyndte at påtage sig endnu en rolle - et politisk og socialt fartøj. I Gandhis egen levetid, da kunstnere malede Gandhi, var han slutningen på deres arbejde, han var genstand for deres arbejde, sagde Ms. Ramaswamy. Nu bruger kunstnere hans lighed som et middel til at kommentere tilstanden i det moderne Indien, især fremkomsten af ​​højreorienteret politik i landet.

To nye shows på Aicon Contemporary i East Village falder ikke kun sammen med Gandhis 150-års fødselsdag i denne måned, men giver også indsigt i, hvordan indiske kunstnere forsøger at lave sjov med hans allestedsnærværende og reflektere over hans fødeland.

Her er fem værker, der kommenterer Gandhis visuelle arv i Indien.


Billede

Kredit...Sebastian Bach

Debanjan Roys Toy Gandhi 4 (Superhelt) er måske forestillingens mest radikale skulptur. I modsætning til billedet af en tynd mand, der ofte bar sit karakteristiske lændeklæde og ydmyge sandaler, er denne muskuløse Gandhi iklædt et superheltekostume. De knaldrøde støvler er særligt interessante, bemærkede Projjal Dutta, showets kurator. Hinduiske guder og gudinder er næsten altid barfodet i skulpturer og malerier, forklarede han, bortset fra Surya, solguden, der bærer vestlignende støvler.


Billede

Kredit...Sebastian Bach

Næsten 200 padukas (gammelt fodtøj ofte lavet af træ), som alle tilsyneladende er på vej et sted hen, er en forløber for GR Irannas meget større stykke, kaldet Naavu, fra dette års Venedig Biennale. Iranna har valgt at bruge fodtøj som en metafor for samfundet, sagde hr. Dutta med henvisning til sandaler båret af både rige og fattige. En af Gandhis mest berømte og magtfulde protesthandlinger mod britisk styre var f.eks Salt marts i 1930 da han gik over 240 miles med tusindvis af mennesker for at protestere mod undertrykkende skatter på salt. Jeg tror, ​​Iranna siger, at Indien er bedst, når det er sammen, når alle er i samklang.


Billede

Kredit...Debanjan Das

Uafhængighedslederen var berømt tilbageholdende med at omfavne teknologi, som for ham repræsenterede alt, hvad der er skadeligt og undertrykkende i den moderne civilisation, sagde professor Ramaswamy. Ved at portrættere Gandhi iført et headset med mikrofon, forsøger hr. Roy måske at påpege, at hans liv efter døden er blevet vendt mod ham for vores egne formål, foreslog professor Ramaswamy.


Billede

Kredit...Sam Berger

Næsten hver by, by og landsby i Indien har en statue eller en buste af Gandhi. Disse ni fotografier, taget af Vivek Vilasini, blev taget af Gandhi-statuer i eller nær små byer og landsbyer i Indien - selvom ingen af ​​dem ligner uafhængighedslederen. Den eneste konsistens er overskægget og det skaldede hoved. Gandhi for alle de mennesker, der lavede disse [statuer] var længe døde, så det er som overført visdom, overleveret, sagde Mr. Dutta. Så hvordan har Gandhi overlevet? Ikke helt præcist, ikke helt trofast men måske stadig med en smule respekt. At værkerne afslører tegn på slid - skåret maling eller fugleafskæring eller guirlander af døde, visne blomster - er også sigende, sagde professor Ramaswamy. Du rejser en statue, og du tror, ​​du har hyldet nationens fader, men de står fuldstændig forladt, sagde hun.


Video Cinemagraph

Debanjan Roy's Toy Gandhi 7 (Bobble Head 2), 2019. Video af Sam BergerKreditKredit...

At forvandle Gandhi til et fnisende, fnisende bobblehead er et frækt bud på tilegnelsen af ​​hans image. Men denne særlige skulptur af Gandhi, der holder et toiletstempel, er gribende, sagde Mr. Dutta. Indiens premierminister, Narendra Modi, og hans højreorienterede hindunationalistiske Bharatiya Janata-parti falder langt til højre for meget af Gandhis eget budskab og filosofi. Alligevel brugte dette samme politiske parti billedet af Gandhi - specifikt hans genkendelige briller - som logoet for dets Clean India Mission, der fokuserede på at bygge toiletter til de fattige.


Upassende: Legetøjet Gandhi

Minder om Mahatma

Til og med 26. oktober på Aicon Contemporary, 35 Great Jones Street, Manhattan; 212-725-6092, aicongallery.com .