'Kærlighed ved første blik' inspirerede denne afrikanske kunstsamling

Olusanya Ojikutu, som har oprindelse i Nigeria og uddannelse og erfaring i kunst, deler skatte af afrikansk kultur og historie.

Olusanya Ojikutu i hans hus i Bowie, Md., med, til venstre, en detalje af et af hans egne malerier, Labyrinth of Imagination (2015), og til højre, et maleri på en træpalle af Dapo Ojoade.

BOWIE, Md. - Den hvide stue i Olusanya Ojikutus hjem, med dets skyhøje katedralloft, er et tempel for hans traditionelle og nutidige afrikanske kunst. Skulpturer bogholder sofaen, malerier og print dekorerer væggene, og den overordnede atmosfære er en af ​​skønhed, historisk storhed og ro.

De fleste af Ojikutus skulpturer er mindst et århundrede gamle, skabt til forestillinger eller ritualer. De tjente som mellemmænd mellem lokalbefolkningen og deres forfædres ånder for at gøre deres liv bedre og beskytte dem mod onde kræfter i denne verden og hinsides, sagde han.



Blandt snesevis af skulpturer er en Kota-relikvieværn i metal fra Gabon, en Bamana Chi Wara-hovedbeklædning i træ fra Mali og en træfiber Bwa-plankemaske fra Burkina Faso.

Afrikansk kunst har længe været set som en monolit, men det er det virkelig har mange forskellige oprindelser, sagde hr. Ojikutu, som også er kunstner. Det bør anerkendes som mere nuanceret og kommer fra de mange lande på kontinentet. Jeg forsøger at vise den vidde af kunstformer og visuelle kulturer i min samling.

Mr. Ojikutu, 50, fra Nigeria, emigrerede til USA i midten af ​​1990'erne. Han og hans kone, Yinka , begge arbejder inden for teknologi og bor sammen med deres to teenagesønner i en forstad til Washington.

Billede

Kredit...Emma Howells for The New York Times

Disse er redigerede uddrag fra samtalen.

Hvorfor er det vigtigt at have forbindelser til den kunst, du samler på?

Den forbindelse, jeg føler over for ethvert stykke, jeg køber, ejer eller viser, er næsten altid kærlighed ved første blik. Typisk er det en numinøs oplevelse; værket taler til mig. Jeg mærker denne øjeblikkelige visuelle tiltrækning efterfulgt af et ubevidst udbrud af inspiration.

Ile-Ife [Nigeria], hvor jeg gik på universitetet, betragtes som Yorubas forfædres hjem og gudernes og menneskehedens legendariske fødested, så jeg har en naturlig forbindelse til Yorubas historie, kunst og kultur, fordi det er min personlige historie.

Jeg føler også en tilknytning, når jeg køber kunstnere, jeg kender. Ligesom Victor Ehikhamenor, som tilfældigvis er min ven. Jeg købte No Man Is an Island [2018]. Kigger man godt efter, ser man små sorte figurer og ansigter indlejret i den store silhuet. Det paradigme, han præsenterer for seerne, er: Der er mennesker inden i dig og bag dig og foran dig. Det hele handler om forbindelser.

Tidsspændet mellem tidlig afrikansk kunst og samtidskunst er bredt. Sætter kunstnere i dag pris på traditionel afrikansk kunst?

Jeg tror bestemt, at en håndfuld bekymrer sig om, studerer og er lidt påvirket af afrikansk kunst, især masker. Og jeg føler, at jeg følger i fodsporene på kunstnere som Gauguin, Picasso, Modigliani, Klee, Matisse og for nylig Bacon og Basquiat, som var følelsesmæssigt forbundet med og påvirket af traditionel afrikansk kunst.

Var der et triggermoment til din indsamling?

Jeg tror, ​​der var to.

For lang tid siden, en kunstnerven, Dapo Ojoade, ville have mig til at se på en farverigt malet flad træskulptur, han lavede. Så jeg gik til hans hus og sagde, jeg elsker det. Jeg vil have det. Det var den første katalysator.

Så i 2016 deltog jeg på auktionen over kunstgodset Merton D. Simpson . Han var den mest fremtrædende afrikansk-amerikanske forhandler af afrikansk kunst, og han var selv maler. Jeg tænkte, jeg vil gøre, hvad han har gjort.

Billede

Kredit...Emma Howells for The New York Times

Billede

Kredit...Emma Howells for The New York Times

Dette gule maleri dufter af El Anatsui.

Det er ved El Anatsui , malet i 1980'erne. Det adinkra motiver betragtes som en forløber for hans majestætiske gobeliner.

Kronen på denne karyatid ligner det afroamerikanske museum på National Mall.

Kronens form var inspirationen til David Adjayes design af museet.

Jeg har en dyb forbindelse til museet, fordi jeg deltog i Mellempassage udstilling . Udstillerne ønskede en blanding af autentiske stemmer til at genskabe angsten og lidelsen for slaver, der krydser Atlanten. Jeg bidrog med Yoruba-stemmen.

Hvordan deler du din samling?

Yinka og jeg organiserer en årlig salon på en Gertrude Stein-form i det nederste niveau af vores hus. Det er der, vores fotosamling er - billeder af Andrew Dosunmu, Zak Ové, George Osodi, Barthélémy Toguo, J.D. 'Okhai Ojeikere - mange af mine malerier og Nok Terracotta, en skrøbelig brændt lerskulptur fra engang mellem 500 f.Kr. til 200 e.Kr.

Vi inviterer folk over for at tale om kunst. Vi sørger for, at du føler dig godt tilpas, og at du, når du forlader dig, ser afrikansk kunst som smuk og som samtalestykker, der inspirerer til eftertænksom koncentration til at blive fuldt ud værdsat.