Louvre får sin første kvindelige leder i 228 år

Laurence des Cars, som bliver præsident for verdens mest besøgte museum i september, deler nogle af sine planer i et interview.

Laurence des Cars, på Musée d

Flyt over, Mona Lisa. Du er muligvis ved at få konkurrence som den mest omtalte kvinde i Louvre.

For første gang siden oprettelsen i 1793 i kølvandet på den franske revolution vil Musée du Louvre blive ledet af en kvinde, Laurence des Cars, den nuværende leder af Musée d'Orsay og det meget mindre Musée de l'Orangerie .



Des Cars, 54, blev onsdag udnævnt til museets præsident-direktør af Frankrigs præsident, Emmanuel Macron.

Fire år på Orsay gav mig denne selvtillid, denne skøre idé om, at jeg kunne blive den næste præsident for Louvre, sagde des Cars i et timelangt telefoninterview. Præsidenten så sikkert, at jeg var klar til jobbet, og at jeg på en eller anden måde er rolig. Jeg er ikke overbekymret. Jeg skal holde mig meget rolig.

Den 1. september afløser des Cars museets leder gennem otte år, Jean-Luc Martinez, der havde ført en intens mediekampagne for at blive ved i en ny femårig periode.

De to museumsdirektører kunne ikke være mere forskellige. Begge studerede kunsthistorie på École du Louvre, museets prestigefyldte skole. Men Louvre har traditionelt været drevet af kunsthistorikere i overklassen, og Martinez, en uddannet arkæolog med ringe ekspertise i maleri, var søn af et postbud fra en arbejderforstad til Paris. Des Cars, en specialist i maleri fra det 19. og det tidlige 20. århundrede, stammer fra en fransk adelsfamilie af forfattere.

Des Cars overtager museet - som tilhører den franske stat og har et årligt budget på omkring 240 millioner euro (eller 291 millioner dollars) og mere end 2.000 ansatte - på en svær tid. Pandemien har sat en bremse på den internationale turisme, som tegnede sig for 70 procent af dens besøgende. Før det ramte sidste år, fik Louvre omkring 10 millioner årlige besøgende, hvilket gør det til det mest besøgte museum i verden.

Denne meget lange nedlukning og lukning af museer har været meget smertefuld, sagde des Cars. Det, jeg frygter mest, er, at der vil være en fristelse for folk til at lukke sig om sig selv, at folk bliver så usikre, at de bliver bange for det ydre. Jeg vil åbne vinduerne og åbne dørene og skabe forbindelser, så folk kan se, at der er en hel vild verden at opdage.

Des Cars' tillid stammer til dels fra den rolle, hun spillede som videnskabelig direktør for udviklingen af ​​Louvre Abu Dhabi, et museum i De Forenede Arabiske Emirater, der forpagter Louvres mærke og som åbnede i 2017 .

Hun blev direktør for Musée de l’Orangerie i 2014, efterfulgt af Musée d’Orsay i 2017, hvor hun er blevet rost for udstillinger lavet i samarbejde med partnere som Metropolitan Museum of Art. Showet i 2019 Sorte modeller: Fra Géricault til Matisse , som fokuserede på tidligere oversete sorte figurer i fransk kunst og blev udviklet med Wallach Art Gallery i New York, betragtes som et vartegn for hendes embedsperiode. I marts var Orsay også den første Fransk museum for frivilligt at returnere et plyndret maleri af nazisterne.

Hun har allerede planer om store forandringer. Hun lovede at udvide Louvres åbningstider til om aftenen for at tiltrække yngre besøgende. Unge aktive mennesker kan komme en time efter arbejde, spise middag på Louvre, have fornøjelsen af ​​at fare vild i Louvre, sagde hun.

Hun håber at udvide kulturelle samarbejder med nutidige kunstnere og organisere flere udvekslinger med forfattere, musikere, dansere, filmskabere og designere. Lad os ikke være bange, sagde hun.

Hun vil lave fællesudstillinger med andre franske museer og nedbryde kronologiske barrierer; Louvres kunstværker stammer fra midten af ​​1800-tallet, hvor Orsay tager over. Vores adskillelser er lidt kunstige, sagde hun. Fantastiske ting kan gøres. Vi kan forbinde impressionistgenerationen med de gamle mestre.

Hun håber at udvide internationale partnerskaber, især i sårbare krigszoner og steder som Sudan, der lider under plyndring. Louvre har længe foretaget arkæologiske udgravninger rundt om i verden og arbejder sammen med Smithsonian om at genopbygge museet i Mosul i Irak, for eksempel.

Hun planlægger at oprette en anden afdeling for Byzans og østlig kristendom, som hun siger er tabt i Louvre, og åbne endnu en indgang for at lindre overbelastningen ved I.M. Peis pyramide.

På spørgsmålet om, hvad det vil sige at være en kvinde, der driver det mest besøgte og største museum i verden, svarede hun: Tingene ændrer sig virkelig for kvinder i museumsverdenen. Af de 70 kuratorer i Louvre er mere end halvdelen af ​​dem kvinder. Flere kvinder leder museer, især i Europa. Og yngre kvinder er meget mere selvsikre i disse dage.

For et par måneder siden blev det antaget, at Martinez, Louvres præsident siden 2013, var sikret en tredje periode. Under hans embedsperiode voksede Louvre for første gang over 10 millioner besøgende. Dens Leonardo-udstilling, der sluttede et par uger før Frankrig gik i en landsdækkende lockdown sidste år, fik rosende anmeldelser og en rekord million besøgende .

Alligevel anklagede kritikere Martinez for en autoritær stil, der ignorerede råd fra hans kuratorer og en billiggørelse af museets mærke ved at danne partnerskaber med mærker som Uniqlo eller lade et par tilbringe en nat på museet som en del af en marketingkampagne for Airbnb . (Louvre lejede også sin plads til Beyoncé og Jay-Z til at filme musikvideoen til deres sang Apes**t og er fremtrædende i Netflix-hittet Lupin, en af ​​platformens mest sete serier.)

I marts, efter en strid om et nyt farveskema i et af Louvres gallerier blev en uges snak i Frankrigs nyhedsmedier, Henri Loyrette, en tidligere præsident for museet, kastede sin vægt bag Martinezs kritikere. Han afgav vidnesbyrd i en retssag anlagt af Cy Twombly Foundation, som sagde, at et nyt malerarbejde havde skæmmet et loftsvægmaleri af den abstrakte amerikanske maler.

Martinez fortsætter på museet, som genåbnede den 19. maj efter måneder med at være lukket, indtil den 31. august. Han vil derefter blive en arvsambassadør, ansvarlig for at koordinere Frankrigs deltagelse i internationale projekter.

Des Cars hørte om Macrons beslutning i mandags, da hun besøgte Musée d'Orsay med sine forældre og andre familiemedlemmer og modtog et opkald på sin mobiltelefon fra kulturministeren Roselyne Bachelot. Mit hjerte bankede meget hurtigere, sagde hun. Louvre er hjertet af Paris. Selve bygningen går 800 år tilbage. Det er et tidligere kongeligt palads, der blev en offentlig institution, der tilhører Frankrigs kultur og også verdensborgerne. Det var et ret følelsesladet øjeblik.

Louvre anslår, at mere end 90 procent af førstegangsbesøgende kommer for at se Mona Lisa, og des Cars ønsker at skabe strategier for at tiltrække besøgende til mere end det, hun kalder superstjernerne - begyndende med Mona Lisa, efterfulgt af Venus de Milo og den bevingede sejr fra Samothrace. Jeg bliver nødt til at håndtere disse tre superstjerner, sagde hun. Offentligheden forventer dem, og vi skal gøre det nemt at se dem. Men Louvre handler ikke kun om tre kunstværker.

Med sin ankomst i spidsen for Louvre er Mona Lisa måske ikke længere Louvres mest berømte kvinde? Jeg spurgte. Det er måske lidt ambitiøst, svarede hun. Hun har allerede vundet. Hun er bestemt vinderen for evigt.