Leder efter Frederick Douglass i Savannah

Savannah, Ga., er et pilgrimsmål for dem, der er interesseret i abolitionistens liv, med kunstnere, der fortolker hans arv i medrivende shows og en film.

SCAD Museum of Art er vært for tre udstillinger, der åbner op for friske fortolkninger af Frederick Douglass indflydelse.Kredit...via EXP

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

SAVANNAH, Ga. - Frederick Douglass passerede kun én gang gennem denne elegante sydlige by, for de korteste besøg - en halv times fløjtestop på sin togrejse til en taleforlovelse i Jacksonville, Fla.

Det var april 1889, blot det andet indtog i det dybe syd for den store taler, fem årtier efter hans flugt fra Maryland som en flygtet slave. Douglass var nu en stor politisk skikkelse, med et elegant hjem på en bakketop i Washington, D.C. På tværs af Syden ødelagde Jim Crow-lovene og raceterror gevinsterne ved genopbygningen.

I Savannah hilste Douglass på det jublende publikum og gennemgik et kompagni af sorte tropper ved jernbanedepotet, og så var han væk.

Inden for et stenkast fra et af de største bomuldshandelscentre, skriver historikeren David W. Blight, og i en by med tusindvis af sorte frigivne, der kæmper for at overleve og leve meningsfulde liv midt i en fjendtlig hvid overherredømme, der fester sig omkring hver af dens smukke pladser, de lokale havde kun skimtet deres mystiske helt.

I dag er Savannah imidlertid et pilgrimssted for Douglass-forskere. Årsagen er et bemærkelsesværdigt arkiv af breve, manuskripter og andre dokumenter, af Douglass og af medlemmer af hans familie, i besiddelse af Walter O. Evans, en pensioneret kirurg her og en stor samler af afroamerikansk kunst og breve.

Troven kaster lys over de senere dele af Douglass liv og på hans familie, som han sjældent nævnte i sine taler og skrifter. Det har foranlediget en frisk bølge af Douglass-studier - ikke mindst Mr. Blights bog, Frederick Douglass: Prophet of Freedom, som vandt en Pulitzer-pris i 2019, og som delvist er dedikeret til samleren og hans kone.

Dette efterår er byen blevet en destination for kulturturister på Douglass-stien. Det SCAD Kunstmuseum er vært for tre samtidige og nutidige udstillinger, der åbner op for nye fortolkninger af hans indflydelse. De viser, hvordan primære kilder kan nære ikke kun nye videnskaber, men også fantasien hos kunstnere og kuratorer, der beskæftiger sig med nutidens spørgsmål.

Billede Frederick Douglass: Lessons of the Hour, af den britiske filmskaber Isaac Julien, kan ses til og med den 15. december.

Kredit...via EXP

Det ene er et film- og fotografiprojekt på fem skærme, Frederick Douglass: Lessons of the Hour , af den britiske filmskaber Isaac Julien, der kan ses til og med den 15. december - en ny redigering af værket, der tidligere på året blev vist i New York-galleriet Metro Pictures med Royal Shakespeare Company-skuespilleren Ray Fearon i episoder baseret på Douglass' taler, rejser, og hjemmeliv.

Udstillingen i centrum, Frederick Douglass: Frihedens gløder , der kan ses til og med 5. januar, er en dialog med Douglass-tema mellem arkivet og billedkunsten. Det indeholder 48 moderne og nutidige værker - fra Charles White og James van der Zee til bestilling af nye kunstnere - sammen med højdepunkter fra Evans-samlingen, præsenteret i vitriner og på digitale browsere.

At køre samtidig er Den Gyldne Marts , en serie screentrykt stof installationer om Douglass' liv, af den franske kunstner Raphaël Barontini.

Det er muligt at fylde et show med fotografier af Douglass, som på en snildt vis forvaltede sit image og betragtes som den mest fotograferede person i det 19. århundredes Amerika. Han var også en teoretiker, der forbandt fotografiets muligheder med politisk repræsentation og sociale fremskridt for alle mennesker.

Mænd under alle forhold kan se sig selv, som andre ser dem, kommenterede han om mediets udbredelse. Et andet sted skrev han: Digtere, profeter og reformatorer er alle billedskabere - og denne evne er hemmeligheden bag deres magt og præstationer. De ser, hvad der burde være, ved at reflektere det, der er, og bestræber sig på at fjerne modsigelsen.

Udstillingerne her tager sig friheder med Douglass, forsigtigt. Mr. Barontini screenprinter ham i collage-lignende gobeliner; Mr. Fearon, bemærkelsesværdig velcastet, giver ham følelser og affekt i Mr.

Juliens film. Portræt Frederick Douglass revers, af den britiske maler Lubaina Himid, er et anti-portræt: en farverig sammensætning af rektangler, som hver indeholder en form inspireret af reverserne af de smarte jakkesæt, som Douglass' kone, Anna, syede til hans lange rejser.

Billede

Kredit...Raphaël Barontini

Billede

Kredit...Raphaël Barontini

Forudsætningen er, at Douglass kan udløse vital ny kunst, der rækker langt ud over de velkendte unge-ildbrand og løve-i-vinter fotografiske positurer.

Douglass mente, at kunst var et terræn, der handlede om følelsesmæssig og fantasifuld, såvel som intellektuel og social transformation, sagde Celeste-Marie Bernier, professor og Douglass-specialist ved University of Edinburgh, som medredigerede en Bestil på portrætter af Douglass og som hjalp med at kuratere gruppeudstillingen. Han så kunst som den essentielle befrielse uden for social kampagne og politisk argumentation.

Den nye forskning om Douglass stammer fra noget tæt på et uheld. Mr. Evans, dengang kirurg i Detroit, købte fra en forhandler i midten af ​​1980'erne to store partier Douglass-materialer. To årtier senere, pensioneret i sin hjemby Savannah, viste Mr. Evans opdagelsen til Mr. Blight, som var i byen for en snak.

Det omfattede manuskripter i Douglass' hånd af nogle af hans senere essays og taler, men også korrespondance med hans børn. Der er mange års breve fra en søn, Lewis Henry Douglass, til hans forlovede (og senere kone) Helen Amelia Loguen, inklusive tidlige fra steder, hvor Lewis' enhed var udstationeret i borgerkrigen. En anden søn, Charles Remond Douglass, var en slags familiehistoriker, der især attesterede den rolle, hele familien spillede i Douglass' bestræbelser.

Trove er en modgift mod heltedyrkelse, forklarede fru Bernier. Det gør os i stand til at fortælle historier, der ikke kun er den mytiske, episke, ensomme Douglass. Du kan se, at familiens kamp var en kamp for social retfærdighed, der var samarbejdende og

kollektive.

Billede

Kredit...Norman Lewis gods; via Michael Rosenfeld Gallery; Dylan Wilson for The New York Times

Mr. Evans sagde, at samlingen var i dvale i mange år, indtil han lod lærde rode i den. Han vidste, at materialet var dyrebart, men gennemgik det aldrig i detaljer, opslugt af det, han kaldte afhængigheden af ​​at finde den næste skat. Jeg havde knap set på det, før David Blight kom rundt, sagde han.

Hr. Evans og hans kone Lindas hjem på en elskværdig brostensbelagt blok i Savannah er fuld af afroamerikansk kunst og skræddersyede læder- og linnedkasser af arkivmaterialer med etiketter som Malcolm X, Marcus Garvey eller Zora Neale Hurston. Ved at åbne et på sit spisebord fremlagde hr. Evans et brev til den haitiske revolutionære leder Toussaint L'Ouverture, underskrevet af Napoleon Bonaparte.

Herkomsten af ​​hans Douglass-samling er uklart. Mr. Evans sagde, at hans forhandler havde erhvervet dem fra en anden forhandler, hvorefter sporet løb koldt.

At de endda var tilgængelige og overkommelige, sagde han, vidnede om de store institutioners manglende interesse i 1980'erne for afroamerikanske breve - en situation, der har ændret sig. De bed ikke dengang, sagde han. Men dreng, bider de nu.

SCAD-udstillingen Frederick Douglass: Frihedens gløder er sidste gang, Mr. Evans har til hensigt at vise materialer fra dette arkiv i sin levetid, på grund af deres skrøbelighed. (De bliver digitaliseret.) Humberto Moro, en af ​​museets kuratorer, sagde, at de tilbød en mulighed for at forbinde arkiver og samtidskunst.

Vi inviterer folk til at miste deres frygt for historiske dokumenter og åbne dem op med nyt arbejde, sagde hr. Moro.

Billede

Kredit...Omar victor diop

Billede

Kredit...Lyle Ashton Harris og Salon 94

Billede

Kredit...Onyedika Chuke

Billede

Kredit...Glyneisha Johnson

I meget af kunsten er Douglass mindre genstand end kreativ prompt. New York billedhuggeren Onyedika Chuke skabte for eksempel værker i skumblokke reddet fra East River, i form af menneskelige organer, under flagene Don't Tread on Me og Appeal to Heaven Revolutionary-æraen. Efter at have gennemlæst manuskripterne skabte kunstneren en forbindelse mellem den transatlantiske slavehandel og international organhøst, idet han kaldte sidstnævnte praksis for en nutidig form for menneskehandel.

I et andet værk bestilt til dette show, Glyneisha Johnson, en kunstner i Kansas City, producerede et fotografisk selvportræt, der afspejler elementer fra et Douglass-portræt, i et pænt hjemligt interiør af hendes design.

Lyle Ashton Harris's Obsessão II, en stor collage af personlige billeder fra 1980'erne og 1990'erne, præsenteres her som et modspil til Douglass scrapbøgerne - en forening, der er tænkt af kuratorerne (som også reagerede på samlingen). Denne idé om at arkivere sig selv, sine venner og netværk var vigtig for showet, når man tænker på Douglass' familie og støtter, som tillod ham at fremstå som den leder, han var, sagde Mr. Moro.

Andre værker har en mere direkte Douglass-forbindelse, såsom den senegalesiske kunstner Omar Victor Diops selvportræt som Douglass på en udsmykket baggrund. (Meleko Mokgosi, Titus Kaphar og LaToya Ruby Frazier er blandt andre nutidige stjerner i showet.)

Mr. Barontinis installationer i museets gadevendte vinduesudstilling involverer stof, der er screenprintet med fotografier, tekst og kunstnerens egne malede kompositioner.

Video Cinemagraph

Et klip af 'The Golden March', en specifikt bestilt optræden af ​​Raphaël Barontini i samarbejde med Savannah High School marchband. Video via SCADKreditKredit...

Til premieren arrangerede han en karnevalslignende fest med marchbandet fra Savannah High School, der sluttede med We Gon' Be Alright, Kendrick Lamar-sangen, der er en Black Lives Matter-hymne.

Jeg ønskede at arbejde med unge mennesker for at vise, at problemerne fortsætter nu, sagde hr. Barontini. Det var en måde at forbinde Douglass' abolitionistiske arbejde med vores tid.

Mr. Juliens film viser skuespillere i smukke tidstypiske kostumer, optaget i Douglass-hjemmet i Washington, DC, i Skotland og ved Royal Academy of Arts i London, og hentyder til de formative besøg, som en ung Douglass, stadig på flugt fra slaveriet, tilbragte i Storbritannien i 1840'erne.

Sammen med Douglass, set holde taler, men også alene, drøvtyggende, i en skov og langs en blæsende kyst, sætter arbejdet kvinderne i hans liv i forgrunden: Anna, som altid i hjemmet, og de hvide britiske kvinder, der støttede hans arbejde.

Det var vigtigt at fremhæve de kønnede relationer i Douglass liv, sagde hr. Julien.

Douglass støttede brændende kvinders rettigheder. Han deltog i Seneca Falls-konventet, et møde, der lancerede bevægelsen for kvinders valgret - men havde også uenighed med Susan B. Anthony. Disse skænderier bliver næsten afspillet mellem f.eks. Obama og Clinton, feminisme og afroamerikanske politiske rettigheder, sagde Mr. Julien. Disse ekkoer af køn og race giver genlyd i amerikansk kultur.

Barack og Michelle Obamas produktionsselskab planlægger en filmatisering af Mr. Blights biografi, hvilket tyder på mere opmærksomhed på Douglass forude. Douglass-øjeblikket er en slags uendeligt øjeblik i kampen for retfærdighed, sagde Ms. Bernier og bemærkede, at selv sent i livet, i en reaktionær tid, fortvivlede Douglass aldrig. I denne mørke time tror jeg, han har meget at fortælle os om, hvordan vi skal fortsætte den kamp.