Et tilbageblik på 16 dage, der formede historien

En udstilling på paladset, der var vært for Potsdam-konferencen i slutningen af ​​Anden Verdenskrig, undersøger begivenhedens vidtrækkende indvirkning.

Gården til Cecilienhof Palace i Potsdam, Tyskland. Paladset er vært for udstillingen Potsdam Conference 1945: Shaping the World til og med den 31. december.

POTSDAM, Tyskland - Winston Churchills vandrestok, panamahat og cigarrør er på vej hertil, men de er blevet forsinket.

Genstandene rejser fra krigstidens premierministers tidligere hjem i England til denne by, omkring 20 miles fra Berlin, til en udstilling til minde om 75-årsdagen for Potsdam-konferencen, det 16-dages topmøde i slutningen af ​​Anden Verdenskrig under som de sejrrige magter etablerede en ny verdensorden, der bestod indtil Berlinmurens fald. På grund af spærringen af ​​coronavirus i Storbritannien tog en eksportlicens for varerne længere tid end forventet at skaffe - men de skulle ankomme hver dag nu, efter at have foretaget den samme rejse, som deres ejer tog i 1945.



Stokken, hatten og cigarholderen vil blive udstillet i Cecilienhof Palace, det vedbendklædte landsted i et roligt parklandskab, hvor konferencen fandt sted. Efter Tysklands overgivelse i slutningen af ​​krigen mødtes Churchill, præsident Harry S. Truman og den sovjetiske leder Joseph Stalin på Cecilienhof for at forhandle fremtiden for det besejrede land og for at trække grænser i Østeuropa igen.

Billede

Kredit...U. S. Army Signal Corps, via Harry S. Truman Library

Showet, Potsdam-konferencen 1945: Shaping the World , der løber frem til den 31. december, præsenterer historiske dokumenter, film, fotografier og erindringer fra æraen for at bringe begivenheden til live og for at undersøge, hvordan den formede verdenshistorien. Konferencens officielle konklusioner, som fremgår af Potsdam-aftalen, fik umiddelbare konsekvenser for Tyskland og for resten af ​​Europa, men udstillingen viser også, hvordan diskussionerne bag kulisserne havde vidtrækkende konsekvenser for Asien og Mellemøsten.

Fra 17. juli til 2. august 1945 mødtes de tre store ved et rundt bord (udstillet i udstillingen) foran en stor karnap med udsigt over en sø. Efter forberedende diskussioner blandt delegerede, og derefter blandt udenrigsministre, mødtes lederne til i alt 13 sessioner med start kl. og varer i en til to timer. Om aftenen var der underholdning.

Billede

Kredit...Peter-Michael Bauers, via preussiske paladser og haver Berlin-Brandenburg Foundation

USA troede, at forholdet til Stalin ville blive svært, men de troede, det ville være overskueligt, sagde Michael Neiberg, en historiker og forfatter til Potsdam: The End of World War II and the Remaking of Europe , i et telefoninterview. Deltagerne talte endnu ikke om en kold krig. Potsdam var et udråbstegn i slutningen af, at Tyskland var det store problem i Europa. Stemningen var jublende; de sang sange sammen; de spiste ved banketter sammen.

Efter at den røde hær erobrede Berlin i maj 1945, var byen under sovjetisk kontrol i to måneder, og Stalin foreslog at være vært for en efterkrigskonference for sejrherrerne der. Til sidst besluttede de allierede magter at holde det i det nærliggende Potsdam, fordi det var mindre beskadiget end Berlin, hvis centrum var en ødemark, der stadig lugtede af lig, kloakker og røg.

Cecilienhof, bygget til den ældste søn af Tysklands sidste kejser og hans kone, Cecile, var næsten uskadt af Anden Verdenskrig, bortset fra nogle få revnede ruder. Slottets elegante, tæppebelagte indretning fra 1945 er omhyggeligt genskabt til udstillingen - ned til det fint malede venetianske glas i skabene i morgenmadslokalet - ved hjælp af arkivoptagelser og fotografier fra det russiske statslige film- og fotoarkiv og Harry S. Truman præsidentbibliotek og museum.

Billede

Kredit...Preussiske paladser og haver Berlin-Brandenburg Foundation

Udstillet for første gang i udstillingen er Joy Milwards dagbog, dengang en 19-årig sekretær med den britiske delegation, som registrerer hendes indtryk af konferencen og det ødelagte land, hvor den fandt sted. Hun mindede om rejsen fra lufthavnen til Potsdam og skrev: Vejen var fyldt med gamle mænd og kvinder, børn og unge kvinder, som alle bar pakker på ryggen eller skubbede vogne fyldt med familieejendele.

Med deres hjem og levebrød ødelagt, var folk på farten over hele Tyskland. Konferencen skulle også beslutte, hvad de skulle gøre med millioner af etniske tyskere, der boede i det daværende Polen, Tjekkoslovakiet og Ungarn, hvoraf nogle ankom som bosættere, efter at disse lande var blevet annekteret af Det Tredje Rige. Potsdam-aftalen krævede en velordnet og human overførsel, men udvisningerne, der fulgte, var alt andet end: Hele 14 millioner mennesker blev fordrevet, og hundredtusinder sultede ihjel eller blev dræbt, da en anti-tysk modreaktion skyllede over de befriede nationer.

Ved at bruge historierne om individuelle flygtninge og deres erindringer om tabte hjemlande - genstande som en forgyldt samovar og et sæt fåresakse - viser udstillingen, hvordan de tre lederes beslutninger kastede millioners liv i tumult.

Mens stormagterne fokuserede deres opmærksomhed på Europa, rasede krigen i Asien stadig. Aftenen før konferencen begyndte, erfarede Truman, at USA havde udført den første vellykkede test af en atombombe. Den 26. juli stillede USA, Storbritannien og Kina et ultimatum til Japan, kendt som Potsdam-erklæringen, der opfordrede til betingelsesløs overgivelse eller omgående og fuldstændig ødelæggelse.

Billede

Kredit...Preussiske paladser og haver Berlin-Brandenburg Foundation

Fire dage efter konferencens afslutning smed USA en atombombe over Hiroshima og dræbte titusindvis af mennesker. Tre dage senere blev Nagasaki udslettet. En rørende udstilling udlånt til Cecilienhof fra Hiroshima Peace Memorial Museum er den sorte metalmadkasse af en 12-årig skoledreng, Koji Kano, hvis lig aldrig blev fundet.

Den sidste del af showet omhandler den sovjetiske invasion af det japansk-besatte Manchuriet, der fandt sted en uge efter mødet sluttede, og hvordan ultimatummet til Japan i sidste ende førte til uafhængighed for Korea. Udstillinger berører også tilbagetrækningen af ​​britiske og sovjetiske tropper fra Iran og de tre magters manglende evne til at afregne kompensation til Holocaust-overlevende eller beslutte, hvad der skal ske næste gang i Palæstina.

Udviklingen i Storbritannien overskyggede også konferencen, som blev afbrudt i to dage, mens Churchill rejste tilbage til London for at finde ud af resultaterne af parlamentsvalget. Han tabte i et uventet jordskred for Clement Attlees Labour-parti: I de sidste fem dage erstattede Attlee ham ved forhandlingsbordet.

Truman foreslog i slutningen af ​​forhandlingerne, at de tre store skulle mødes igen i Washington, en forsamling, som Attlee sagde, at han håbede ville repræsentere en milepæl på vejen mod fred mellem vores lande og i verden. Men den begivenhed fandt aldrig sted, og den urolige krigsalliance mellem USA og Sovjetunionen opløste, da den kolde krig begyndte.

Så kan Potsdam-konferencen alligevel betragtes som en succes?

Deres tankegang var ikke at gentage fejlene i Versailles-traktaten ved ikke at opstille de rigtige betingelser for fred, sagde hr. Neiberg. De havde moderat succes med dette. De løste Tysklands grundlæggende problem. De satte også de indledende vilkår, der forhindrede den kolde krig i at blive en varm krig. De mennesker, der betalte prisen, var østeuropæerne, der endte med at leve under det sovjetiske åg.