Lonnie Holleys liv med udholdenhed og kunst at transformere

Alabama-kunstneren og musikeren er nået til en karriere-milepæl med to udstillinger i Hamptons og et galleri for at kortlægge hans fremtid.

Den selvlærte kunstner Lonnie Holley ved South Etna Montauk Foundation med sit Untitled Wall Painting, 2021, og en voksende samling af ryddede fund båret på hans håndled.

EAST HAMPTON, N.Y. - Lonnie Holleys liv begyndte på et umuligt sted: 1950, som nummer syvende blandt hans mors 27 børn, i Jim Crow-æraen Birmingham, Ala., luften tyk af voldelig racisme mod ham og alle, han elskede. Tingene blev endnu værre, efterhånden som han voksede op. Som fire år gammel, fortalte han, blev han byttet til en flaske whisky af en sygeplejerske, der havde stjålet ham fra hans mor. Senere, som historien fortæller, var han i koma i flere måneder og erklæret hjernedød efter at være blevet ramt af en bil, der slæbte ham ad flere blokke. Derefter tilbragte han tid på den berygtede Alabama Industrial School for Negro Children, indtil hans bedstemor - han omtaler hende blot som Momo - var i stand til at tage ham væk i en alder af 14.

Han smedede sig ud af sin oprindelses grumsede veje, blev musiker og filmskaber og lærte sig selv at lave billedkunst. Siden da er han kommet langt, langt nok til lige at have afsluttet et ophold som kunstner i Elaine de Kooning-huset i denne berømthedsfyldte by, hvor han sidste vinter tilbragte to måneder med at skabe omkring 100 kunstværker, hvoraf mange er endt i to Hamptons-udstillinger. De bliver vist samtidigt: Tangled Up in de Koonings Fence, på den nystiftede nonprofit South Etna Montauk Foundation i Montauk, N.Y. (til og med 29. august), og Everything That Wasn't White: Lonnie Holley på Elaine de Kooning House, på Parrish kunstmuseum i Water Mill, N.Y. (til og med 6. sept.).



Taknemmelighed, siger han, når han ser tilbage på det hele. Jeg er taknemmelig for evnen til overhovedet at være produktiv.

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

Men produktiv er en beskeden måde at beskrive en kunstner på, som siden 1979 har gentænkt, hvad der er muligt med skibbrudne eller tilsyneladende ubrugelige materialer og især affald. Han følger i traditionen med kunstnere, der bruger reddede materialer til at skildre livet for sorte mennesker i USA, som den Alabama-fødte Noah Purifoy (1917-2004), kendt for sine skulpturelle stykker lavet af forkullede vragdele efter Watts-optøjerne i 1965.

Holleys kunstneriske karriere blev udløst af at skulle udhugge gravsten til hans søsters to børn, efter en brand dræbte dem, og hun havde ikke råd til at købe ordentlige tuscher. Han fandt bunker af kasserede sandstenslignende biprodukter af metalstøbegods fra et støberi nær hendes hus. Det var som en åndelig opvågning, sagde han under et interview i de Kooning House. Jeg var blevet smidt væk som barn, og her byggede jeg noget ud af uønskede ting til minde om min lille nevø og niece. Jeg opdagede kunst som service.

Hans forhold til sandstenen voksede, og med hans tidligste skulpturer begyndte man at omtale ham som Sandmanden. Til sidst voksede han fra denne måde at arbejde på og begyndte at inkludere andre ting, især bittesmå stykker stof, metalfjedre, sko, æsker, træ og antikke genstande, hvoraf nogle tilføjer til en voksende samling båret og båret rundt på hans håndled og rundt omkring. hans hals.

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

Han har perfektioneret at blande disse genstande i uforglemmelige samlinger, som She Wore Our Chains, et nyt værk skabt ud fra et indrammet, forbløffende fotografi fra det 19. århundrede af en afroamerikansk kvinde, som han fandt i en antikvitetsbutik i North Carolina, og hvorpå han spraymalede ansigter af kvinder i profil. Det er inkluderet på South Etna showet sammen med en rådden stub, han fandt under en af ​​sine vintermorgenture i skoven bag de Kooning House; stubben blev rygraden i nogle af de markante skulpturelle værker i begge shows.

Vendepunktet i Holleys karriere kom, da han mødte Bill Arnett, en mangeårig samler og kunsthandler, som havde rejst tværs gennem Syden i 1986. Han købte et af Holleys værker under mødet i Birmingham - en fascinerende samling, der hentyder til Blacks kampe mennesker, lavet af en mannequin og kæder. Lonnie var så langt foran de hvide kunstnere i verden, at du ikke engang kan tro det, Arnett, der døde sidste år, fortalte The Washington Post i 2017 , der beskriver hans første møde med Holleys værk. Jeg har været over hele verden, og jeg har aldrig set noget lignende.

Arnett promoverede Holley sammen med andre selvlærte sorte kunstnere fra Alabama, som Joe Minter, der skabte den afrikanske landsby i Amerika (en konstant udviklende kunsthave, han startede i 80'erne indeholdende skulpturer fra skrotmaterialer); Betty Avery , der brugte ødelagte genstande som spejle og glas og træstubbe i sin gård som roden til sine samlinger; og den store Thornton Dial, der brugte opsamlede materialer til at skabe kunst, der fortalte historien om sorte kampe i Syden.

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

Han hjalp mig virkelig med at løfte mit arbejde, sagde Holley, og tingene blev meget mere behagelige. Nogle gange spekulerer jeg på, hvordan tingene ville være blevet, hvis Bill ikke dukkede op. Men Holley selv er en slags samler, og gennem årene er hans arbejde gradvist blevet et sammensurium af sort kultur, oplevelser og historier.

Holleys forhold til genstande eller kultur fra sorte samfund er nuanceret. I hans nye malerier er silhuet af ansigter pragtfuldt lagt i lag på dyner og derefter klædt i mørke skinnende farver. Ansigterne støder ind i hinanden for at skabe optiske illusioner og hylder de sorte quiltere fra Gee's Bend i Alabama, hvis traditioner for håndsyning går tilbage til midten af ​​det 19. århundrede. Han forholder sig ikke til dynerne udelukkende som værker af moderne kunst (som kritikere har gjort, sammenligne dem med værker af Matisse og andre store modernister); snarere ser Holley dem som udspring fra en historie med behov, smerte og nødvendighed.

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

Med sit transformative touch flytter han dem fra solide geometriske former til figurationer, der inkarnerer de oplevelser, der frembragte dem. Lonnies arbejde deler en fælles medfødt kunstnerisk sensibilitet og glans med dynerne i Gee's Bend, sagde Alicia Longwell, der kuraterede showet på Parrish. Hans tegning og maleri på dynen bliver en hyldest til skaberen og hans egen måde at genbruge og ære traditionen på.

Sådan ser han også den spraymaling, han bruger, der minder om graffiti i hans lysende malerier: Jeg vil have, at når alle disse - alt mit arbejde - bliver præsenteret, kan folk sige, åh den Lonnie, han tog det hele, hans hænder tog ånden, de ting, de ikke ønsker, vi skal have, og bom, bragte det sammen.

Han taler drømmende om havet ved Montauk, hvor han tilbragte meget tid ved stranden. Den store blå, sagde han og viste tilfældige stumper og stykker af skaller, træ og stof, han havde samlet op ved vandet, fordi han troede, han kunne bruge dem. Får mig til at tænke på at være helt alene, som en forfader, der blev efterladt.

Billede

Kredit...Kendall Bessent for The New York Times

Og selvom han fortsætter med at tænke på sig selv som en outsider, er hans billedkunstværk blevet indsamlet af nogle af de vigtigste institutioner i USA, inklusive Metropolitan Museum of Art og Smithsonian American Art Museum , og er blevet vist i Det Hvide Hus Rosenhave. I Snuck Off the Slave Ship, en 18-minutters musikalsk film om kunstnerens forhold til frihed i Amerika, som han instruerede sammen med Cyrus Moussavi, blev vist på Sundance i 2019.

Lonnie har haft en kultstatus blandt art cognoscenti i lang tid som performer og som billedkunstner, men i løbet af de seneste år har han krydset over og opnået mere anerkendelse i kunstverdenens såkaldte quote mainstream korridorer, sagde han. Alison Gingeras, en kunsthistoriker, der kurerede showet ved South Etna.

James Fuentes, galleristen fra Manhattan, der har vist Holleys værk og placeret det i museumssamlinger siden 2013, kaldte ham en moderne shaman. Man kan ikke ignorere kraften i hans fortælling og hans forbindelse som en efterkommer af slaveriet, sagde han og pegede på de tilbagevendende motiver af slaveskibe i sine skulpturer. Fuentes sagde, at Holleys priser har varieret fra $5.000 til $50.000 - indtil videre. Nu, som et tegn på kunstverdenens voksende modtagelighed, vil Blum & Poe, et galleri i New York, Los Angeles og Tokyo, repræsentere kunstneren.

Billede

Kredit...Jenny Gorman

Lonnie havde udtrykt et oprigtigt ønske om at få en større platform og mere synlighed for sit arbejde, sagde Tim Blum, galleriets medstifter. Vi indså tydeligt, at Lonnie har produceret, lavet, udstillet og bidraget til kunst i fire årtier, og det passer ganske smukt ind i galleriets program.

Efter at have flyttet til Atlanta i 2010 begyndte Holley at komponere og fremføre musik. Hans stemme, i de fem albums, han har udgivet, er dyb og blød og beroligende, hvilket gør det nemt at glemme, at hans sangskrivning - ligesom hans kunst - er ekstemporær.

Det handler om hjernen - den samme hjerne, der producerer musikken, producerer billedkunsten. Jeg kalder det 'hjernesmedning', sagde han, inden han gik på scenen i Parrish for at fremføre et par sange den aften, hans kunstudstilling åbnede.

Hans stemme bliver i dit hoved, sagde Gingeras, der var blandt det lille publikum.

Med sine 71 vrimler Holley med energi og ambitioner. Han fløj rundt i verden og optrådte til koncerter, før Covid-19-pandemien satte en stopper for hans rejseplan. Et stort show, arrangeret af Blum & Poe, er planlagt til næste år i Los Angeles. Han er rastløs, ubarmhjertig; han bliver bare ved. Nogle gange ser det endda ud til, at han glemmer, hvor gammel han faktisk er. Han sagde under interviewet, at jeg ikke kan se en gammel person forsøge at krydse vejen og ikke tilbyde at hjælpe.

Faktisk, i den sidste scene af I Snuck Off the Slave Ship, efter billeder af sorte mennesker fra forskellige generationer, der spiller, danser og beder, er Holley vist, hvor han holder hånden på en meget ældre mand og hjælper ham ud af kirken.

Skønt Holley har haft tilløb til byen Birmingham (dets lufthavnsmyndighed ødelagde hans kunsthave i 1997, mens han udvidede dens territorium, og han modtog 165.000 dollars som kompensation efter en lang juridisk kamp), viger han sig væk fra åbenlyse politiske samtaler. Jeg vil ikke tale om hud, sagde han, da han blev spurgt, hvordan han havde det ved at være en sort mand i de Kooning-huset, i et område, der kunne ses at rumme en historie, der var meget anderledes end hans.

Billede

Kredit...Lonnie Holley og South Etna Montauk Foundation

I stedet rejste han sig for at observere skygger kastet af det enorme lys, der strømmede ind fra ovenlysvinduerne og vinduerne i glas, der faldt på en samling af slidte sko og metalliske fjedre. Det var middag, og hans egen skygge var med i blandingen, da han rejste sig.

Dette er hukommelse, sagde han og pegede på lærreder med glitrende silhuetter lavet af spraymaling. Alt er hukommelse. Hvert ansigt i disse malerier. De er alle de mennesker - især kvinder - der har støttet mig. Se det store smukke øje. Min bedstemor Momo. Min mor, mor. Queens.

Og disse ansigter, liv, der har holdt hans liv op, på trods af hvordan det hele begyndte, bevaret i hans arbejde med dyner og skinnende i hans lærreder, gennemsyrer alt og ruller ind i hinanden som havets bølger.


Alt der ikke var hvidt: Lonnie Holley i Elaine de Kooning House

Til og med den 6. september, Parrish Museum, Water Mill, N.Y.

Lonnie Holley: Tangled Up in de Koonings Fence

Til og med 29. august, South Etna Montauk Foundation, 6 South Etna Avenue, Montauk, N.Y.; info@southetnamontauk.org