De lidet kendte kvinder bag nogle velkendte landskaber

Kvinder har bogstaveligt talt formet det amerikanske landskab og fortsætter til i dag, men deres navne og bidrag er stort set ukendte.

Ruth Shellhorn med Walt Disney i juli 1955. Hun arbejdede direkte med Mr. Disney på hans park i Californien.

Denne artikel er en del af vores seneste Fine Arts & Exhibits specialrapport , som fokuserer på, hvordan kunst holder ud og inspirerer, selv i de mørkeste tider.

Frederick Law Olmsted, Calvert Vaux og André Le Nôtre er navne, der er næsten lige så kendte som deres berømte landskaber - Central Park for Olmsted og Vaux, og Versailles for Le Nôtre, hovedgartneren for kong Louis XIV af Frankrig.



Men hvad med kvinderne? De har spillet store roller i en bred vifte af landskaber i USA: Marjorie Sewell Cautley , landskabsarkitekten for Radburn i Fair Lawn, N.J., et New Deal-æra planlagt forstadssamfund baseret på sikkerhed og adgang til fælles parker og åbne områder, der blev en model for projekter rundt om i verden; Clermont Lee , hvis design genoplivede offentlige pladser og haver af det historiske distrikt i Savannah, Ga.; og Genevieve Gillette , kraften bag multimillion dollar finansiering for Michigan State Parks , et af landets mest robuste offentlige systemer.

Kvinder har bogstaveligt talt formet det amerikanske landskab og fortsætter til i dag, sagde Charles A. Birnbaum, præsident og administrerende direktør for Fonden Kulturlandskab , men deres navne og bidrag er stort set ukendte. For eksempel, Ruth Shellhorn , der skabte mange Hollywood-mogulers private haver og arbejdede direkte med Walt Disney på hans park i Californien, er blevet overskygget, sagde Mr. Birnbaum. På Disneyland i dag er der ingen anerkendelse af hendes arbejde.

Tidligere på måneden frigav den almennyttige uddannelses- og fortalerforening Jordskred 2020: Kvinder tager føringen , en online udstilling for at øge bevidstheden om 100 års kvindelige landskabsarkitekter og de værker, de har designet. (Initiativet er tidsindstillet til 100-årsdagen for vedtagelsen af ​​det 19. ændringsforslag, som gav kvinder stemmeret.)

Billede

Kredit...Harry Kueser, via Ruth Shellhorn Papers/Charles E. Young Research Library, UCLA

Udstillingen fremhæver historierne om 12 designeres liv og 12 steder (to har flere lokationer), der repræsenterer en mangfoldighed af geografi og tilgang. Alle ejendomme er i fare - fra trusler, herunder utilstrækkelig finansiering, udskudt vedligeholdelse og endda nedrivning - men de fleste er stadig offentligt tilgængelige.

Vi forsøger at løfte, hvad disse banebrydende kvinder har bragt til bordet, sagde hr. Birnbaum.

Men den anerkendelse har været en kamp op ad bakke.

Alt i alt bliver landskabsarkitektur som profession ofte bedømt efter en anden standard end bygningsarkitektur og andre kunstformer, og parker og haver betragtes ofte som naturlige - dyrket organisk - men ikke designet. Når folk ser et landskab som Central Park, tror de ofte, det var en handling fra Gud, sagde hr. Birnbaum. Landskabsarkitektens hånd er ofte usynlig.

Kvinder har stået over for yderligere udfordringer. I 1800- og 1900-tallet udmærkede kvinder sig i haveklubber, civile forbedringsinitiativer og som klummeskribenter for deres lokale aviser. Landskabsarkitekter var dog også aktive, sagde Thaïsa Way, landskabshistoriker ved Dumbarton Oaks forskningsbibliotek og samling. Professionen havde tidligt kvinder - før jura, medicin og arkitektur - men der var få kvinder i de store firmaer, og dem, der var der, var ret usynlige, sagde Dr. Way, forfatter til Unbounded Practices: Women, Landscape Architecture, og Design fra det tidlige tyvende århundrede.

Der var undtagelser. Beatrix Farrand , det eneste kvindelige stiftende medlem af American Society of Landscape Architects (startet i 1899), blev fejret for sine private ejendomshaver og designarbejde på campusser som Yale og Princeton. I modsætning Annette McCrea , som også var aktiv i slutningen af ​​1800-tallet, designede landskaberne omkring togstationer i små byer i hele Midtvesten for fire af de store jernbaneselskaber på det tidspunkt, men disse steder og dokumentation om hendes arbejde er for længst væk, sagde Dr. Way.

Hundrede år senere, Dumbarton Oaks , Farrand's Country Place Era-stil have i Washington, D.C., er stadig et fantastisk kunstværk, sagde Dr. Way. Imidlertid, Dumbarton Oaks Park , et 27-acre natur-fokuseret offentligt rum, oprindeligt en del af 53-acre Bliss ejendom, er truet af stormvand afstrømning problemer og finansieringsproblemer.

Billede

Kredit...via Fonden Kulturlandskab

Omkring depressionens tid begyndte mange kvindelige landskabsarkitekter at udvide deres fokus til projekter med en social dagsorden. Eksempler på udstillingen omfatter Susan barn, hvis firma har designet South Cove , en park ved vandet på flere niveauer i Battery Park City, N.Y.; Martha Schwartz , en co-designer af Børnepark og dam i San Diego; og Angela Danadjieva .

Ms. Danadjieva, en 89-årig bulgarer, ledede mange bydesign- og byplanlægningsprojekter med Lawrence Halprin & Associates, herunder storstilede i 1970'erne som f.eks. Ira Keller-fontænen i Portland, Ore., og Freeway Park , oppe over Interstate 5 i downtown Seattle.

Det store flertal af mennesker hørte aldrig hendes navn, men hun er en af ​​de usungne helte, sagde Gina Ford, en landskabsarkitekt og medstifter af Agentur Landskab + Planlægning . Hun gav virkelig form og form og design udtryk til de utrolige rum.

Thomas Polk Park , i Charlotte, N. C., en urban lommepark og springvand, var en af ​​fru Danadjievas første solo-opdrag; Frk. Ford kaldte det et mesterværk af vandfunktionsdesign, der er enestående i dette land.

Det er bare et storslået monument, en kraftfuld kaskade af vand, trapper, sten, planter og grønt, skulpturelt og smukt, sagde hun. Alt du hører er brusen fra vandet. Når du ser folk gå forbi, bliver de bare tiltrukket af det. Det har denne form for tilstedeværelse i byens centrum.

Ms. Ford sagde, at hendes firma ville opdatere webstedet, som var faldet i forfald, men vil anerkende dets historie og skønhed.

På grund af den voksende tilstedeværelse i landskabsarkitekturprogrammer af kvinder, som nu er flere end mænd, men som fortsat er underrepræsenterede i faget, var fru Ford med til at stifte WxLA , en koalition for at hjælpe den næste generation af kvinder i arbejdsstyrken. Det faktum, at kvinder i det hele taget ikke er blevet anerkendt som førende inden for landskabsdesign, gør deres arbejde endnu mere værdifuldt.

En mindre fremhævet placering er Lynchburg, Va., hjem og have af Harlem renæssancedigteren Anne Spencer , der skabte og plejede haven fra hun flyttede dertil i 1903 med sin mand Edward, indtil hendes død i 1975 i en alder af 93.

En af de unikke ting ved mine bedsteforældres have er historien, historierne, sagde Shaun Spencer-Hester, stedets administrerende direktør og kurator. Hendes bedstefar, en transportør for US Postal Service, reddede genstande langs hans postrute, som han ville forvandle til pergolaer og bænke. Ejendommen var et populært samlingssted for førende Harlem-renæssancefigurer, herunder Langston Hughes, James Weldon Johnson og W.E.B. DuBois, Spencers redaktør, som kaldte det helligdommen.

Billede

Kredit...via Anne Spencer House Garden Museum

Gæster ville bo i huset, fordi områdets adskilte hoteller ikke ville acceptere farvede mennesker, sagde fru Spencer-Hester, selvom det ikke var opført i The Negro Motorist Green Book, en guide, der først blev udgivet i 1930'erne for at hjælpe afrikanske- Amerikanerne rejser sikkert. Det startede som en køkkenhave lige ud af bagdøren for at brødføde deres familie og voksede til en frodig blomsterhave og et tilflugtssted for mennesker.

Efter Spencers død blev haven alvorligt tilgroet. Selvom finansiering fortsat er en bekymring, blev den rekonstrueret af lokale haveklubfrivillige, som arbejdede ud fra tidstypiske fotos og andre dokumenter.

Andre steder har ikke været så heldige.

Clermont Lee, en af ​​de første kvinder med licens til at praktisere landskabsarkitektur i Georgia, havde succes med at modernisere nogle af Savannahs historiske pladser, der oprindeligt blev bygget i 1700-tallet, ved at runde deres hjørner for at lette trafikken, før de blev revet ned eller veje blev bygget igennem dem .

Men hendes udsigtshave for Juliette Gordon Low Fødested , hjemsted for grundlæggeren af ​​pigespejderne, havde ikke sådan en positiv skæbne. Tidligere i år blev denne vigtige, banebrydende kvindelige landskabsarkitekts have ødelagt, sagde hr. Birnbaum.

Denne renovering er en fortsættelse af igangværende bestræbelser på at gøre stedet fuldt tilgængeligt for programmering og ture, sagde pigespejderne i USA i en udmelding .

Bevaring er mere udfordrende med landskaber end bygninger, sagde Dr. Way fra Dumbarton Oaks. Du arbejder med utroligt dynamisk materiale, der vokser og ændrer sig hver dag. Men arbejdet er utrolig vigtigt, især under pandemien, hvor fælles offentlige udendørsrum er blevet stadig mere populære, sagde hun. At forstå historien og være forvaltere af vores offentlige områder er mere kritisk end nogensinde.