Lincoln Library aflyser udstilling over bekymringer om racefølsomhed

Biblioteket i Springfield, Ill., sagde, at sorte samfundsledere, der så det, frygtede, at dele af den rejsende udstilling, der blev oprettet for 15 år siden, var forældede og manglede kontekst.

Abraham Lincoln Presidential Library and Museum besluttede at aflyse en omrejsende udstilling om indenlandsk terrorisme, fordi de fandt udstillingerne forældede og ufølsomme.

Udstillingen om indenlandsk terrorisme havde været på turné siden 2006 og havde tidligere været vist på fire præsidentbiblioteker og museer, herunder George H.W. Bush Presidential Library and Museum i College Station, Texas, sidste år.

Men i de seneste uger har Abraham Lincoln Presidential Library and Museum i Springfield, Ill., annulleret udstillingens engagement der, med henvisning til bekymringer fra farverige besøgende, som havde set den og fastslået, at flere af udstillingerne var forældede eller manglede i kontekst.



Vi konkluderede, at opdatering af en anden institutions udstilling ikke var en klog brug af vores tid og ressourcer, sagde museet i en erklæring.

Udstillingen, skabt af det internationale spionmuseum i Washington, var planlagt til at åbne på Lincoln-museet i slutningen af ​​marts, men coronavirus satte disse planer i stykker.

Formanden for museets bestyrelse, Ray LaHood, sagde, at i ugerne før museets genåbning den 1. juli udtrykte medarbejdere bekymring over to aspekter af udstillingen: tre udstillede Ku Klux Klan-kåber og et afsnit om interneringen af ​​japanere -Amerikanere under Anden Verdenskrig.

Museet inviterede mellem 40 og 50 sorte samfundsledere til at forhåndsvise udstillingen, Spies, Traitors, Saboteurs: Fear and Freedom in America, i slutningen af ​​juni og give feedback, sagde en talsmand, Chris Wills.

Kommentarerne, sagde Mr. LaHood, var overvældende negative. De var tydelige på, at det ikke var den slags udstilling, de ønskede at se på Abraham Lincoln Presidential Library and Museum, sagde han. Han sagde, at bestyrelsesmedlemmerne var enige og enstemmigt besluttede at annullere det.

Mr. LaHood sagde, at mens showet var blevet modtaget uden indvendinger på præsidentens biblioteker og museer viet til Bill Clinton, Gerald Ford, George H.W. Bush og Richard Nixon, passede det dårligt til Lincoln-institutionen. (I modsætning til de andre fire museer er Lincoln-biblioteket ikke en del af det amerikanske præsidentielle bibliotekssystem, der drives af National Archives and Records Administration.)

Det afspejler ikke livet og legenden om Abraham Lincoln, som var præsidenten, der afsluttede borgerkrigen og befriede slaverne, sagde han.

Showet inkluderer tre Ku Klux Klan-kåber, to voksne og en i børnestørrelse, under et plakat, hvor der står HATE 1865-PRESENT. Historiske dokumentariske optagelser af en Klan-march afspilles på en monitor bag klæderne.

Udstillingen, der skildrer terrorisme i Amerika fra uafhængighedskrigen til i dag, omfatter også dele af de fly, der ramte World Trade Center, og viser om bombningen af ​​Senatets fløj i den amerikanske Capitol-bygning i 1971 og bombningen af ​​Alfred i 1995. P. Murrah Federal Building i Oklahoma City.

Kathryn Harris, et bestyrelsesmedlem i Lincoln-museet, som deltog i en forhåndsvisning, sagde, at den måde, Klan-kåberne vises på, er unødvendigt skurrende. De slår dig i ansigtet, så snart du går ind, sagde hun. Der er en advarsel, der siger 'Sensitive Materials', men 'Offensive Material' ville have været et bedre valg af ord.

Fru Harris sagde også, at udstillinger om Black Panther Party og interneringen af ​​japansk-amerikanere er ensidige. Black Panther Party-sektionen, sagde hun, diskuterer gruppens militante karakter, men ikke organisationens vejlednings- og fodringsprogrammer. Og hun sagde, at interneringssektionen udelader det faktum, at japansk-amerikanere senere modtog erstatning.

Alexis Albion, kurator for særlige udstillinger på Spy Museum, som var med til at skabe showet i 2005, sagde, at det var første gang, der var blevet rejst indsigelser mod det. Den havde tidligere været vist kl 20 institutioner, herunder Illinois Holocaust Museum and Education Center i Skokie og National Underground Railroad Freedom Center i Cincinnati.

Ms. Albion sagde, at hun var forundret over klagen over, at Klan-artefakterne manglede kontekst. Vi mærkede afsnittet, der omhandler klanen, 'HADER', sagde fru Albion. Der er et dusin etiketter, der meget tydeligt angiver præcis, hvad de gjorde, fra intimidering til mord.

Billede

Kredit...via George H.W. Bush præsidentbibliotek og museum

Doris Turner, et medlem af Springfields byråd, der gennemså udstillingen, sagde, at hun var bekymret over fokus på negative aspekter af organisationer som Black Panthers. Der var nogle iøjnefaldende udeladelser, som ikke gav nogle af de mest positive aspekter af nogle af fagene, sagde hun.

Anna Slafer, vicepræsident for udstillinger og programmer på spionmuseet, sagde, at den sektion, fru Harris og fru Turner protesterede imod, ikke fokuserede på Black Panther Party, men på Black Liberation Army, en udløber skabt af Panthers frustreret. med hvad de anså for gruppens konservative taktik. De blev betragtet som en radikal terrorgruppe og gjorde ikke nogen af ​​de positive ting, Panthers var, sagde hun.

Ms. Slafer sagde også, at afsnittet om internering indeholdt information om, at præsident Reagan underskrev Civil Liberties Act af 1988 og tilbød de overlevende en regerings undskyldning og kompensation.

Selvom kuratorer er uenige om, hvorvidt en udstilling, der er skabt med sensibilitet, indrammet af begivenheder for 15 år siden, er uenige i dag, sagde eksperter, at meningsforskellen afspejler den øgede bekymring over virkningerne af museumsudstillinger, uanset deres intentioner.

Jeg tror, ​​folk er klar over den følelsesmæssige indvirkning, som det at se påmindelser om undertrykkelse har på farvede mennesker, sagde Erin Thompson, en kunsthistoriker, der studerer ødelæggelsen af ​​kulturarven. Det, der var blevet tænkt som en blot pædagogisk opvisning, er nu anerkendt som noget, der kan genåbne traumer.

Det er anden gang i år, at spionmuseets arbejde gør indsigelser. Efter medlemmer af Senatets efterretningskomité kritiserede museet i januar for desinficering af torturteknikker i en udstilling om det forbedrede forhørsprogram C.I.A. brugt efter 9/11, reviderede museet det show.

Mr. Wills sagde, at biblioteket søger en tilbagebetaling af de $70.000, som det betalte for at vise artefakterne frem til januar 2021.

Ms. Slafer sagde, at udstillingen ikke er blevet reserveret af en anden institution, men at den heller ikke er blevet taget ud af turnékommissionen. I øjeblikket, sagde hun, har museet ingen planer om at opdatere det.

Det var meningen at få folk til at tale om problemerne, sagde hun. Og så langt fra at være forældet, det er mere relevant end nogensinde.