Lynet slår ned to gange: Endnu en fortabt Jacob Lawrence overflade

Dens ejer, en sygeplejerske, der bor på Upper West Side, markerede en arbejder ved Metropolitan Museums informationsskranke. Hør, ingen ringer tilbage til mig. Jeg har dette maleri. Hvem skal jeg tale med?

Ralph Augsburger, en konservator ved ArtCare Conservation, med det længe forsvundne Panel 28 fra Jacob Lawrences serie Struggle: From the History of the American People. Det vil slutte sig til en udstilling på Seattle Art Museum senere på ugen.

Da en sygeplejerske, der bor på Upper West Side, tjekkede en app til kvarterbulletiner sidste efterår lærte hun om den nylige opdagelse af et Jacob Lawrence-maleri i en lejlighed et par gader væk. Det havde vist sig at være et af fem paneler, der længe manglede fra kunstnerens banebrydende serie med 30 paneler Struggle: From the History of the American People, som var til visning på Metropolitan Museum of Art, lige over Central Park.

Navnet Jacob Lawrence ringede med en klokke.



Hun gik hen for at se nærmere på et lille figurativt maleri på hendes spisestuevæg, hvor det havde hængt i to årtier, og dets signatur knap kunne læses. Det var en gave fra hendes svigermor, som havde tapet en New York Times-profil fra 1996 på Lawrence på bagsiden. Sygeplejersken, der kun havde kigget bagud, mens hun støvede, lærte fra appen, at Lawrence var en førende modernistisk maler i det 20. århundrede - og en af ​​de få sorte kunstnere i sin tid, der opnåede bred anerkendelse i kunstverdenen.

Kan lynet slå ned to gange på bare to uger? Kvinden fortalte historien til sin 20-årige søn, som havde studeret kunst på college og hurtigt Googlede Mets udstilling. Han fandt et grumset sort-hvidt fotografi af selve deres maleri, der blev brugt som pladsholder til panel 28. Det havde titlen Immigrants admitted from alle lande: 1820 til 1840—115.773, og vægetiketten stod: placering ukendt.

Det lignede ikke noget særligt, ærligt talt, sagde ejeren, der er i 40'erne. Farverne var flotte. Den var lidt slidt. Jeg gik forbi den på vej til køkkenet tusind gange om dagen, sagde hun i et telefoninterview.

Jeg vidste ikke, at jeg havde et mesterværk, tilføjede hun.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York; via Peabody Essex Museum

Efter at hun havde forbundet prikkerne, ringede hun til Met, men hendes beskeder blev ikke returneret. På dag tre foreslog hendes søn, at de bare skulle køre over på hans motorcykel. Hans mor huskede: Jeg tog fat i et ungt barn ved informationsskranken i lobbyen og sagde: 'Hør, ingen ringer tilbage til mig. Jeg har dette maleri. Hvem skal jeg snakke med?’ Til sidst mødte en administrator fra afdelingen for moderne og samtidskunst dem nedenunder og bad ejeren om at e-maile hende billeder af arbejdet - hvilket hun lavede på stedet, fra sin telefon.

Den aften var Randall Griffey og Sylvia Yount, medkuratorerne for Met's Lawrence-showet, og Isabelle Duvernois, Mets malerikonservator, på deres anden tur til en Upper West Side-lejlighed i løbet af to uger for at verificere ægtheden af et Lawrence-maleri, der ikke var blevet set offentligt siden 1960.

Sygeplejersken, som har sagt ja til at låne sit maleri til de sidste to stop af rejseudstillingen, fik anonymitet, fordi hun sagde, at hun var bekymret for sin families sikkerhed ved at leve med et nu værdifuldt kunstværk. Panelet får premiere den 5. marts kl Seattle kunstmuseum i Jacob Lawrence: The American Struggle og forbliv til visning indtil 23. maj.

Før opdagelse af Panel 16, først rapporteret af The New York Times den 21. oktober havde Mets team kun kendt værkets titel og emne - Shays' oprør - men havde intet billede til at hjælpe med at autentificere det. Griffey huskede afsløringen af ​​det første panel som et stort lyspunkt for ham professionelt og for den pandemi-trætte by. Det viste sig at være sæsonens feel-good-historie med behov for feel-good-historier, sagde han.

Med Panel 28 havde de et fotografi af lav kvalitet af værket, som var blevet udstillet i slutningen af ​​1950'erne i galleriet hos Lawrences forhandler Charles Alan.

Maleriet, i levende rødt, guld og brunt tempera på hardboard, viser to kvinder draperet i sjaler, der flankerer en mand i en bredskygget hat, deres hoveder bøjet og overdimensionerede hænder spændt ind mod midten af ​​billedet. Panelet, der fremkalder gammeldags rejsende, var inspireret af immigrationsstatistikker i Richard B. Morris' Encyclopedia of American History fra 1953 , en del af Lawrences udtømmende forskning om de grundlæggende bidrag fra immigranter, sorte og indianere til opbygningen af ​​nationen. (Han henviser specifikt i titlen til antallet af immigranter, der kom til USA i de tidlige år af det 19. århundrede.)

Struggle-serien, som han udførte fra 1954-56, fletter stilistisk sammen kubistiske former i ophidsede kompositioner. Det var et brud med tidligere værker som Migrationsserien (1940-41), malet med enklere farveblokke.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York

Mens Panel 16, domineret af en palette af strålende blues og i uberørt stand, straks kunne deltage i den vandreudstilling for dens sidste dage på Met, havde Panel 28 lidt afskalning og mistet maling og havde brug for konservering for at stabilisere den. Griffey gav stafetten videre til sine kolleger på Peabody Essex Museum i Salem, Mass ., hvor showet opstod.

Vi tror, ​​at Lawrence ubevidst brugte nogle dårlige rør med maling, fordi der er visse farver, herunder rød og brun, hvor den klæbende kvalitet ser ud til at være defekt på tværs af værker produceret i 1956, sagde Lydia Gordon, koordinerende kurator for udstillingen på Peabody Essex. Museet samarbejdede med Seattle Art Museum og Phillips Collection i Washington, udstillingens sidste stop, for at betale for behandling af Panel 28 kl ArtCare Conservation i New York.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York; Amr Alfiky/The New York Times

Da det nye maleri var uindrammet i konserveringslaboratoriet, blev en alternativ titel, Emigranterne - 1821-1830 (106.308) synlig i Lawrences håndskrift på bagsiden. Han skrev ordet 'Emigranter' med et 'e', ​​som vi alle syntes var virkelig interessant, fordi det føjer denne idé om varighed til deres ankomst, sagde Gordon.

Den store Læsning

Her er flere fascinerende fortællinger, som du ikke kan lade være med at læse helt til slutningen.

Ejerens søn var den første til at påpege, at kuratorernes beskrivelse af Panel 28 i vægteksten trængte til at blive revideret: Det, der havde lignet en bønnebog i hænderne på den mandlige figur på det kornede fotografi, var faktisk en urtepotte med en rød rose, den officielle blomst i USA. En ammende baby i armene på en kvinde på maleriet var blevet fuldstændig skjult i den sort-hvide gengivelse.

Vi er nu i stand til at se så meget mere af dette ømme håb og optimisme - denne symbolik om skrøbeligt liv, der vokser på det nye sted for disse mennesker, der er emigreret, tilføjede Gordon.

Struggle var den eneste af Lawrences 10 serier, der ikke var blevet bevaret intakt. Offentlige institutioner var ikke modtagelige for hans ekspansive og racemæssigt integrerede fortælling om amerikansk historie i 1950'erne. Vi ved fra arkivet, at hans forhandler Charles Alan skrev alle disse breve til større institutioner, og ingen ønskede at røre ved det, sagde Gordon.

Efter at have udstillet serien to gange i sit galleri, solgte Alan Struggle til William Meyers, en New York-samler, som hurtigt spredte panelerne. Griffey, Met-kuratoren, spekulerede i, at Meyers muligvis har tilbudt Panel 16 til den lokale julekunstauktion, hvor ægteparret Upper West Side (som også anmodede om anonymitet) havde købt det i 1960 for omkring 100 $.

Ejeren af ​​Panel 28 ved ikke, hvordan hendes svigermor — som selv var immigrant og opfostrede sin familie på Upper West Side, mens hun samlede en eklektisk række af billige kunstværker - erhvervede maleriet. Jeg har en fornemmelse af, at min svigermor ikke betalte meget mere end 100 dollars, sagde hun. Er der mulighed for, at de er købt på samme auktion? Jeg tror, ​​der er en meget god chance.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York; via Peabody Essex Museum

Da Lawrences katalog raisonné blev udgivet i 2000, var opholdsstedet for syv af de 30 paneler i Struggle-serien ukendt. Samleren Harvey Ross , der i 1996 begyndte at erhverve malerierne stadig i private hænder, var begejstret, da hans kone fik øje på Panel 3 — med titlen Rally Mohawks! - på en Christie's-auktion i 2008.

Jeg var chokeret, fordi der ikke var kommet noget op i årtier, sagde Ross, der købte panelet for 206.500 dollars, den lave ende af anslået 200.000 til 300.000 dollars. Ti år senere på Swann Auction Galleries slog han til Panel 19, med titlen Spænding på det åbne hav, sendt af en ejendom i Florida for 413.000 dollars - og betaler mere end fire gange det høje skøn. (Auktionen for et værk af Lawrence er lidt over 6,1 millioner dollars i 2018 for et stort maleri fra 1947, Forretningsmændene.)

Ross har udlånt sine 15 paneler af Struggle til udstillingen og har til hensigt at arbejde sammen med forskere, der udvikler en pædagogisk læseplan baseret på serien.

Sygeplejersken, der ejer Panel 28, sagde, at hun ville overveje at sælge det. (Parret, der ejer Panel 16, er ikke interesseret i at sælge på nuværende tidspunkt, ifølge Gordon, Peabody Essex-kuratoren.)

Panel 14 , Panel 20 og Panel 29 forblive på fri fod. The Peabody Essex har oprettet e-mailen missingpanels@pem.org at gøre det nemmere for folk at dele information. Gordon sætter sit håb til det enorme samfund af Lawrences tidligere studerende og støttende gallerister og kuratorer i Seattle, hvor maleren boede i de sidste tre årtier af sit liv efter at have forladt New York.

Åh, vi skal helt sikkert finde dem! sagde hun bestemt.

Beboere på Vestkysten, tjek jeres vægge på vej til køkkenet.