En lynafleder maskeret som en skulptur

Når sommer-OL er slut, vil den snoede ArcelorMittal Orbit-skulptur, til venstre, blive en del af en offentlig plads omgivet af et boligbyggeri, en park og butikker.

LONDON — Boris Johnson, Londons borgmester, har sagt, at ArcelorMittal Orbit , en spiralformet goliat af rødt sammenfiltret stål, der står 35 etager over byens olympiske park, ville have svækket Gustave Eiffels forhåbninger og forvirret de gamle romeres sind.

Mange londonere ser det ikke helt sådan.

De har kaldt Orbit, designet af den indiskfødte billedhugger Anish Kapoor og den srilankanske arkitekt Cecil Balmond, Eye-full Tower og Helter-Skelter, og har sammenlignet det med en forvredet masse af indvolde. Forestillet som et symbol på London, der truer over stedet for sommerens olympiske lege, er Orbit, som besøgende vil komme ind i, stige op og udforske, designet som en attraktion, der kan konkurrere med London Eye og Big Ben i årtier fremover. Og i det mindste for nu, tjener skulpturen også som et primært mål for britisk olympisk surhed.



Den mest varige arv fra det multimillion-pund-cirkus, der er ved at rulle ind i byen, vil være en stor rød klump på landskabet, skrev klummeskribenten Catherine Cain om Orbit i The Watford Observer, avisen i en by nær London. En af de mest synlige tilføjelser til Londons skyline i årtier og dets højeste skulpturelle tårn (ca. 70 fod højere end Frihedsgudinden), Orbit har trukket kritik ikke kun for sit avantgarde design, men som et symbol - på trods af af dets for det meste private finansiering - af de milliarder i statslige penge, der bliver brugt på OL på et tidspunkt, hvor briterne kæmper under besparelser, der er indført af premierminister David Camerons konservative regering.

Projektet har også bragt londonernes komplicerede følelser for offentlig kunst frem, sagde flere involverede i projektet.

Vi har et sjovt syn på offentlig kunst i Storbritannien - det ses som lidt mærkeligt og elitært, sagde John Simpson, en arkitekt hos Ushida Findlay, et London-firma, der hjalp med at omdanne skulpturen til en strukturelt sund, funktionel bygning. (The Orbit har fået en mere gunstig modtagelse blandt kunst- og arkitekturkritikere.)

At tårnet, som åbner for offentligheden med kampens start den 27. juli, vil have en entrépris på 15 £ ($23), oven i £10 ($15) entréen til parken, bidrager kun til en udbredt opfattelse af overskud og elitisme.

I et interview kaldte hr. Kapoor Orbits adgangsgebyr for mange penge for en masse mennesker og sagde efter OL, at han gerne ville have en pris, der matchede hans vision om et demokratisk monument, der er åbent for alle.

Billede

Kredit...ArcelorMittal

Mr. Cameron har promoveret byens post-olympiske planer om at udvikle det nedlagte distrikt Stratford i det østlige London til en udvikling med blandet anvendelse, med Orbit som omdrejningspunkt. Jeg tror, ​​det er på tide at rive enhver forestilling om, at OL efterlader hvide elefanter bag sig, sagde hr. Cameron på et pressemøde.

Men 51 procent af de britiske indbyggere, der blev adspurgt i marts, sagde, at de var uenige i hr. Camerons udtalelser om, at de olympiske lege ville være værd at koste skatteyderne på 9,3 milliarder pund (14,5 milliarder dollars) ifølge ComRes, et meningsmålingsfirma. Regeringsembedsmænd har siden sagt, at dette tal er steget med anslået 20 procent til £11 milliarder ($17,2 milliarder), hovedsageligt drevet af omkostningerne til sikkerhed.

Orbit-projektet startede i 2009, efter at hr. Johnson løb ind i Lakshmi N. Mittal, administrerende direktør for den enorme stålproducent ArcelorMittal og en af ​​verdens rigeste mænd, ved frakkekontrolrummet på World Economic Forum i Davos, Schweiz. . Borgmesteren gav hr. Mittal ideen om at bygge noget for at tilføje kunstnerisk panache til den olympiske park. Begrænset af Storbritanniens dybe recession havde byen, sagde hr. Johnson, til hr. Mittal, brug for en privat donation til at bygge sit største offentlige kunstprojekt i årtier.

Mr. Mittal bidrog med £19,6 millioner pund (eller $31,4 millioner), næsten hele projektets budget, for at få skulpturen opkaldt efter sit firma. Næsten 60 procent af de mere end 2.000 tons stål, der blev brugt til at fremstille Orbit, kom fra genbrugsskrot. Materialerne blev indkøbt fra alle kontinenter, hvor ArcelorMittal opererer, og blev samlet på en fabrik nær Manchester.

Det Forenede Kongerige havde ikke de penge, som kineserne havde til Beijing, sagde Ian Louden, chef for brand på verdensplan for ArcelorMittal. Han tilføjede, at virksomheden så strukturen som en chance for at sprede brandbevidsthed.

I 2010 vandt Mr. Kapoor og Mr. Balmond, som dengang arbejdede for ingeniør- og designfirmaet Arup (mest kendt for sit arbejde på Centre Pompidou i Paris, Sydney Opera House og Bird's Nest Olympic Stadion i Beijing), en åben konkurrence om at designe noget, der ville tilføje pizazz til de for det meste hvide stadioner og bygninger, der udgør den olympiske park.

De fandt inspiration til Orbit i Babelstårnet og Tatlins tårn, en helixformet masse af jern, glas og stål designet af den russiske kunstner og arkitekt Vladimir Tatlin, men aldrig bygget.

Vi troede, at London havde brug for noget energisk, sagde Mr. Balmond. Vi troede, at denne idé repræsenterer fluks, forandring, og London er fuld af forandring med forskellige etniske strømme.

Video Videoafspiller indlæses

Denne time lapse video viser konstruktionen af ​​ArcelorMittal Orbit.

Mr. Kapoor sagde, at han ønskede, at Orbit skulle være en kollektiv, interaktiv oplevelse. Besøgende går under en rustfarvet, kegleformet baldakinindgang til elevatorer med udsigtsportaler, der fører dem op til et to-etagers observationsdæk.

Næsten alt på webstedet er banalt og vandret, sagde Mr. Kapoor. Jeg er forbløffet over, at de gik med vores objekt, med alle dens albuer stak ud.

Hr. Kapoors signaturstil - karakteriseret ved lyse farver, skylignende former og forvrængende spejle - er mest tydelig i Orbits lyse røde maling og den mørkere, koniske indgang, som han sagde, at han håbede føltes lidt farlig, en smule undertrykkende og lidt truende.

I modsætning til andre eksempler på offentlig kunst, havde Orbit brug for en snackbar og en gavebutik og er designet til at behage masserne af turister, der vil have en flot udsigt over London til at gå med den olympiske fest. De to elevatorer er udstyret til at transportere så mange som 770 besøgende i timen op til de to observationsplatforme.

For at gå ned af Orbit skal besøgende bugte sig langs en snoet, 1.150 fods trappe med 455 trapper. Efter OL vil Orbit fungere som midtpunktet i en offentlig pavillon med kapacitet til at være vært for firmaarrangementer, galleriudstillinger og så mange som en million besøgende årligt.

Efter dens færdiggørelse i maj donerede Mr. Mittal Orbit til London Legacy Development Corporation, som vil være ansvarlig for at omdanne Olympic Park til et boligbyggeri, komplet med parker, butiksarealer og et forvandlet vandsportscenter efter legene.

Orbit vil sidde i midten af ​​et græsklædt fodgængerområde. Nøglen til succes her er, at det først og fremmest skal appellere til de lokale beboere, sagde Andrew Altman, administrerende direktør for udviklingsselskabet.

På trods af al brokken rundt i byen, er det måske ikke for hårdt. Efter at en ven beskrev Orbit som et øjenømt, bemærkede en londoner, Benjamin Tucker, i en Twitter-besked, at det ville tage forfærdeligt meget at ødelægge East London. Stratford er en losseplads!