Lichtensteins portvagt bruger sin nøgle

Et stykke tid i midten af ​​1970'erne stoppede Dorothy Lichtenstein ved sin mands atelier på Bowery en dag efter frokost og forventede at finde ham på arbejde på et nyt maleri.

Men i stedet for at skabe var popmesteren Roy Lichtenstein opsat på en ødelæggelseshandling.

Ved hjælp af en mat kniv skar Lichtenstein - som længe havde været kendt for sine Benday-dot-malerier fra 1960'erne - flere tidligere værker, små og farverige abstraktioner dateret til slutningen af ​​50'erne.



Han havde gravet dem ud et sted og var bare ved at skære dem op, huskede fru Lichtenstein for nylig. Så hans assistent og jeg råbte: 'Stop!'

Det lykkedes dem at få fat i et par af malerierne og gemt dem væk. Nu optræder tre af dem, udlånt af fru Lichtenstein fra hendes store skare af hendes mands værker, i Roy Lichtenstein: Et tilbageblik , en stor udstilling med værker af kunstneren, der døde i 1997, som kunne ses på Art Institute of Chicago indtil 3. september.

På en måde tøver jeg med at låne dem ud, da Roy ødelagde dem, sagde Ms. Lichtenstein, 72, siddende i boligområdet i det store West Village-kompleks, der er skabt af flere bygninger, der fungerer som hendes New York-residens og også huser hendes mands sidste studie og Roy Lichtenstein Foundation , som hun startede for at bevare arven fra sin mand, som hun giftede sig med i 1968.

Billede Dorothy Lichtenstein

Fru Lichtenstein tilføjede, at hun antog, at han simpelthen ikke var tilfreds med de tidlige stykker, men at de måske afrunde offentlighedens opfattelse af hans arbejde.

Jeg synes, det er godt at have dem der, sagde hun. Han var ikke en, der pludselig dukkede fuldt op i 1961. Før det havde han en lidt tortureret karriere som kunstner. Han plejede at beskrive, at han satte sine værker på taget af sin gamle bil, kørte ind fra Ohio og gik fra galleri til galleri.

Blot ved at redde dem i første omgang var fru Lichtenstein med til at forme Chicago-showet, som byder på mere end 170 værker og til sidst vil rejse til National Gallery of Art i Washington, Tate Modern i London og Pompidou Centret i Paris.

Men hendes indflydelse mærkes også mere gennemgribende, eftersom hun lånte dusinvis flere værker til udstillingen fra hendes personlige besiddelser, som tæller i hundredvis. Og fonden, som fru Lichtenstein er formand for, lånte også stykker til showet.

Bladede gennem kataloget og henviste til långiverens identifikationer, sagde hun muntert: Hvor der bare står 'privat afhentning', er det normalt mig.

Billede

Kredit...Udlånt af The Estate of Roy Lichtenstein

Arrangørerne af retrospektivet sagde, at fru Lichtensteins deltagelse var afgørende.

Det største for os i begyndelsen er, at hun velsignede dette projekt, sagde James Rondeau, formand for den moderne afdeling på Art Institute, som organiserede showet med Sheena Wagstaff, formand for moderne og nutidigt arbejde på Metropolitan Museum of Art. Vi ville ikke have været i stand til at komme videre uden det.

Mange mennesker er kommet til hende og ønskede at gøre dette, tilføjede han. Nogle gange har hun opfordret til mindre shows, men intet i denne skala.

Ms. Lichtenstein, som tilbringer en stor del af sit år i Florida og Hamptons, bekræftede, at der ikke er mangel på anmodninger om lån, der krydser hendes skrivebord. Hun skiller sig ofte af med et eller to stykker hist og her.

Men hun havde følt, at hendes mand skulle til et virkelig stort show; hans sidste retrospektiv var i 1993 på Guggenheim-museet, da Lichtenstein stadig var i live.

Chicago-showet har mange af de pop-malerier, som publikum måske allerede kender, som Drowning Girl (1963), men Mr. Rondeau sagde, at han var særlig glad for at vise næsten 50 værker på papir, et medie, der ikke var inkluderet i 1993-showet .

'Roy Lichtenstein: A Retrospective'

10 billeder

Se diasshow

Boet efter Roy Lichtenstein, Art Institute of Chicago

Ms. Lichtenstein opfordrede Mr. Rondeau til at gennemsøge 70 kasser med værker på papir, der opbevares. Hun havde aldrig givet adgang til dem før, sagde han.

Fokus på tegninger glædede fru Lichtenstein, sagde hun, fordi de viser Roys hånd mere og tydeliggør, at han ikke bare var en kunstner, der approprierede tegneserier, men en mester i komposition i sig selv.

Men hun understregede, at hun aldrig forsøger at lede kuratorernes hånd indholdsmæssigt. Jeg elsker altid at se andres ideer og fortolkninger, sagde hun. Jeg vil se tingene i et nyt lys.

Ved særlige lejligheder vil hun dog blande sig bag kulisserne, hvis hun ved, at værker, som kuratorerne vil have med, er på andre hænder. Til Picasso and American Art, et show i 2006 på Whitney Museum of American Art, skrev hun to breve til samlere, der ejer store Lichtensteins, og opfordrede dem til at låne ud. Jeg vidste, hvor vigtig Picasso var for Roy, sagde hun. Et bogstav klarede tricket; den anden var et no-go.

Til Chicago-showet gik fru Lichtenstein et skridt videre. Hun vidste, at Agnes Gund, den anerkendte samler og præsident emerita for Museum of Modern Art, blev bedt om at udlåne et af poptidens mest berømte værker, Masterpiece (1962), hvor en blondine fortæller en kunstner med kvadratkæber. , Hvorfor, Brad skat, dette maleri er et mesterværk!

Ms. Lichtenstein sagde, at hun overraskede Ms. Gund, en ven, ved at tilbyde et andet Lichtenstein-værk af samme størrelse og form, så hun ikke ville have et tomt rum på sin væg til udstillingens afvikling. Mesterværket endte i Chicago-showet.

Hr. Rondeau sagde, at et sådant diplomati og effektivitet var typisk for fru Lichtensteins indsats.

Hun har dedikeret en enorm mængde af sit liv til at beskytte Roys arv, sagde han. Ikke alle kunstneres ægtefæller vælger at forvalte og vedligeholde den kappe. Hun mærker det akut og handler på det. Hun ser dette som sit job.