Lektioner fra plager, malet til påske

Kunstneren Zoya Cherkassky vækker jødisk liv i shtetlen i sin nye virtuelle udstilling.

Zoya Cherkasskys An Open Air Minyan (2020), der skildrer mænd samlet til bøn med den nødvendige sociale distancering, er i en virtuel udstilling på fortgansevoort.com.

Kunstneren var i karantæne i sit hjem i Tel Aviv i sidste måned Zoya Cherkassky stødte på en YouTube-video af en bryllupsceremoni afholdt på en jødisk kirkegård lige uden for byen i de tidlige dage af coronavirus-udbruddet. Hun erfarede, at sådanne plagebryllupper havde udviklet sig i det 19. århundrede i hele Østeuropa som et ritual for at afværge koleraepidemier.

Kunstneren tegnede sort Chuppah som svar et hurtigt arbejde på papir i blæk af et sødt dystre brudepar i sort, der holder hinanden i hånden under den jødiske bryllupsbaldakin rejst mellem gravsten.



Hver dag siden har fru Cherkassky fuldført endnu en melankolsk vignet, der fremkalder jødisk liv før Anden Verdenskrig. Men fortiden føles samtidig nutidig i disse intime malerier på papir. En mand bærer proviant gennem en brændende shtetl. En familie er klostret sammen hjemme i trange omgivelser. En ung pige kigger længselsfuldt gennem et gardinvindue.

Nu, galleriet Fort Gansevoort viser sin nye serie virtuelt, i online udstilling Lost Time, engagerende tegnet i en stil, der fremkalder begge dele Marc Chagall og Edward Gorey . For eksempel An Open Air Minyan , mørk humoristisk, viser 10 religiøse mænd samlet på en mark for at bede - og fordelt med den nødvendige sociale afstand.

Billede

Kredit...Uriel Sinai for The New York Times

Der er normalt ingen mystik i mit arbejde, sagde fru Cherkassky i et telefonmøde sammen med den Brooklyn-baserede kurator Alison Gingeras , begge isolerer sig i deres hjem med små børn. Jeg er ikke en religiøs person. Men jeg har heller aldrig oplevet sådan en situation.

Serien er en markant afgang for kunstneren, der blev født i Kiev i 1976 og immigrerede til Israel i 1991, lige før Sovjetunionens sammenbrud. Velkendt i Israel, hvor hun fik en midtkarriereundersøgelse i 2018 på Israel Museum i Jerusalem havde fru Cherkassky sin amerikanske debut sidste år i New York ved Fort Gansevoort. De farvestrålende malerier fra hendes sovjetiske barndom, gengivet i en tiltalende kombination af socialrealisme og tegneserier, var en slå ud, Roberta Smith skrev i The New York Times.

Det nye virtuelle show afspejler samspillet mellem kunstneren og kuratoren, som i løbet af den sidste måned har udvekslet daglige billeder og skrifter gennem tekst og Zoom. Fru Cherkasskys billeder, der trækker på kulturel og kollektiv hukommelse, forankrer personlige og historiske grublerier af fru Gingeras, som bidrog med observationer om New Yorkers liv under krisen.

I et udstillingsindlæg skriver kuratoren: Zoyas jødiske familie tilbyder os et allegorisk portræt af dette øjeblik: et påtvunget ritual af at sidde derhjemme, hvor vores tanker skifter frem og tilbage mellem erindringer om tidligere ting og ængstelige projektioner af en udefineret fremtid.

Følgende er uddrag fra det seneste telefonmøde med kunstneren og kuratoren.

Billede

Kredit...Zoya Cherkassky og Fort Gansevoort

Har Black Chuppah et element af håb i sin dysterhed?

ZOYA CHERKASSKY Det er et ritual, der udføres for at undgå katastrofe. De håber på noget. For mig var det skræmmende at se. Ligesom epidemien ser den ikke ud til at høre til nu om dage. Det hører gamle tider til. Du forstår pludselig ikke, hvad der sker med tiden. Det gav mig et skub til at lave denne type shtetl og Holocaust-tegning.

ALISON GINGERAS Jeg så Black Chuppah første gang en morgen på Instagram. Nogen havde genpostet Zoyas billede. Den gotiske følsomhed sad virkelig fast i mit hoved. Jeg går tur med min hund hver morgen, ofte forbi Brooklyn Hospital, og samme morgen rejste de først et corona-telt foran hospitalet. Sammenløbet af disse to billeder slog mig. Så blev jeg kontaktet senere på dagen [af galleriet] om dette projekt.

Er der en slags diaristisk kvalitet ved dette projekt?

CHERKASSKY Det er der, men jeg tror, ​​at det snarere handler om min underbevidsthed. Jeg kan virkelig godt lide, hvordan Alison kombinerer disse imaginære billeder med sine egne observationer fra det virkelige liv, og hvad der foregår i New York.

Billede

Kredit...Zoya Cherkassky og Fort Gansevoort

Billede

Kredit...Zoya Cherkassky og Fort Gansevoort

Showet åbner på påsken, og nogle af billederne refererer specifikt til højtiden. Hvilken slags budskab ser du i værkerne?

CHERKASSKY I Israel har alle meget travlt med påsken nu, fordi det er den største højtid. Det er også en stor frygt, fordi alle tænker på, hvad der vil ske efter påsken. Historien om Exodus, en anden historie om fare, er meget symbolsk for denne situation.

GINGERAS Der er megen refleksion over spørgsmålet om ofring, som tydeligvis er en tråd i denne sæson, mellem påske og påske. Selv den slags hedenske skikke i forårssæsonen havde ofte at gøre med symbolske ofringer. Med rammen om al denne symbolske fejring har showet en slags tungere tenor.

Sangen Chad Gadya , sunget i slutningen af Seder påske , ser ud til at være en inspiration for dig.

CHERKASSKY Mindst fire tegninger i serien er relateret til Chad Gadya. I de sidste to vers kommer Dødens Engel og slår slagteren ihjel, og så kommer Gud og dræber Dødens Engel. Jeg illustrerede dette som en ditykon. Den ene side har et skelet, der ligner en nazistisk soldat. Anden del af det er taget fra sejrsparade på Den Røde Plads [efter Nazitysklands nederlag], hvor Stalin er Gud.

GINGERAS Det billede af Stalin har en særlig resonans lige nu. Vi ser autoritære regimer, der dybest set udvider deres misbrug af den demokratiske retsstat gennem denne krise. Selv i dette land er der meget angst for, hvad der skal ske med valget i år.

Billede

Kredit...Zoya Cherkassky og Fort Gansevoort

Det isolerede ansigt, der kigger ud i Girl at the Window, lader til at blande fortid og nutid.

CHERKASSKY Girl at the Window er ligesom Anne Frank. Selvfølgelig er der en enorm kløft mellem Holocaust og det, der foregår nu. Men alle, især i Israel, er vokset op med disse Holocaust-historier. Når der sker noget skræmmende, er det straks det, du tænker på.

GINGERAS Alle associationerne i disse tegninger går ud over spørgsmålet om jødisk identitet. Selvfølgelig har de et meget specifikt referencepunkt til tabte epoker og historiske traumer. Men der er en fælles menneskelighed, der ligger til grund for alle disse billeder, og som får en kollektiv resonans for os alle, når vi oplever denne form for sabbatsmiljø nu hver dag over hele verden.