Less Is More som et kunstmuseum genåbner

Med tidsindstillede billetter og begrænset adgang havde hver besøgende på Museum of Fine Arts, Houston en studielejligheds plads til sig selv.

Social distancering var ikke et problem for Brad Cox og Cala Hawk på Museum of Fine Arts, Houston lørdag, da de fotograferede Elizabeth, Viscountesse Falkland af Paul van Somer (1576-1621).

HOUSTON - De ventede tålmodigt i kø i 80-graders varme, stående på store blå klistermærker placeret seks fod fra hinanden, for at komme ind på Museum of Fine Arts, Houston - det første store amerikanske kunstmuseum, der genåbnede, siden landet gik i spærring i marts.

De omkring 20 maskebårne besøgende, der stod i kø lørdag morgen, havde allerede ventet i mere end to måneder på at komme på besøg, så hvad var et par minutter mere? Først i køen var Joan Laughlin, en sygeplejerske, der er kommet på museet, siden hun flyttede til Houston i 1970. Hun var her for at se Glory of Spain, en udstilling med værker fra New Yorks Hispanic Society Museum and Library.



Det er godt at være ude af huset, sagde hun. Jeg har ledt efter noget opløftende, noget smukt.

Det var Sara Patels første besøg nogensinde. Ms. Patel, en Houston-læge, kom med sin kæreste, som var på besøg fra Chicago. De følger alle reglerne, sagde hun om de omfattende sikkerhedsforanstaltninger, som museets ansatte har taget. Så længe alle overholder, synes jeg, det er fint.

Præcis klokken 11 trådte museets direktør, Gary Tinterow, forrest i køen. Velkommen tilbage til museet, sagde han. Mange tak fordi du kom.

Da besøgende trådte ind i den klimatiserede foyer, én gruppe ad gangen, tjekkede termiske enheder deres temperaturer. En grøn firkant omkring personens hoved betød, at de var i det fri; en rød firkant betød feber.

Billede

Kredit...Todd Spoth for The New York Times

Guvernør Greg Abbott tillod museer i Texas at genåbne den 1. maj med en kapacitet på 25 procent, men de fleste kulturelle institutioner i staten har valgt at vente. Blandt de første, der kom tilbage var naboen til Museum of Fine Arts, Houston Museum of Natural Science, som åbnede dørene den 15. maj. Museets mange interaktive udstillinger blev slukket, og besøgende skulle bære masker, men dets præsident og administrerende direktør, Joel Bartsch, sagde, at museet ikke havde noget problem med at udfylde sin kvote på 1.000 daglige besøgende.

Jeg blev glædeligt overrasket, sagde hr. Bartsch. Vi havde et rigtig godt fremmøde, og alle holdt sig på afstand. Ikke én person klagede over at skulle bære en maske. Andre Texas-museer, der snart åbner, omfatter Holocaust Museum Houston (26. maj), San Antonio Museum of Art (28. maj) og Witte Museum i San Antonio (30. maj).

Mr. Tinterow var til stede på videnskabsmuseet for at observere åbningsdagen. Jeg så, at alle de besøgende opførte sig, og at folk var begejstrede og lettede, sagde han under et nyligt interview på sit kontor, hvor han bar en nålestribet grå maske, der mindede om et Agnes Martin-maleri. Det gav mig tillid til, at hvis de kunne gøre det, kunne vi gøre det.

Anskaffelsen af ​​sikkerhedsudstyr og -udstyr faldt til Andrew Spies, kunstmuseets leder af husholdningen. Mr. Spies købte håndsprit fra en smøremiddelproducent i North Carolina, som sendte det til Houston i 250-punds tromler; 10.000 engangsmasker fra et lager i McAllen, Texas; et dusin termiske billeddannende enheder fra Feevr ; og desinficerende opløsning fra bakteriebekæmpende eksperter på Children's Museum of Houston.

Kunstmuseet er en af ​​de rigeste kulturinstitutioner i landet, med en 1,3 milliarder dollars tilskud, der giver omkring halvdelen af ​​dets 67 millioner dollars årlige budget . Takket være dens solide økonomi behøvede museet ikke at fyre eller afskedige nogen af ​​sine 660 ansatte under den to måneder lange nedlukning - i modsætning til videnskabsmuseet, som fyrede 75 procent af sine ansatte og først nu bringer nogle af dem. tilbage.

Men selv de rigeste museer har deres grænser. Mr. Tinterow sagde, at hvis museet var forblevet lukket efter den 1. juni, ville orlov være blevet overvejet. Billetindtægterne udgør ca 7 procent af museets driftsbudget , med medlemskaber, der bidrager med yderligere 5 pct.

Menil-samlingen i Houston, et mindre museum med stærke samlinger af gammel, oceanisk og modernistisk kunst, tilbyder gratis adgang og har ikke fået så stort et økonomisk hit fra den tvungne lukning. Museet har ikke annonceret en genåbningsdato, og dets direktør, Rebecca Rabinow, vil kun sige, at det vender tilbage engang til sommer. Vores åbning er knyttet til faldende Covid-19-hospitalsindlæggelser, og det kan vi bare ikke se endnu, sagde fru Rabinow. Vi ser en stabilisering, men ikke et fald. Hun bemærkede også, at Menils intimt skalerede gallerier gjorde social distancering vanskeligere.

Det er ikke et problem på Museum of Fine Arts, som består af to store bygninger forbundet af en underjordisk tunnel designet af James Turrell. Med omkring 300.000 kvadratmeter galleriplads kan museet rumme op til 7.000 besøgende under normale omstændigheder. Da museet nu bruger tidsindstillede billetter til at begrænse adgangen til 900 gæster ad gangen, vil hver besøgende have en studielejligheds plads til sig selv, hvis de rummer lige meget. (Hvis de ikke gør det, er museumsvagterne blevet trænet til høfligt at bede dem om at skilles.)

Ingen vil klage over kun at have få besøgende i hvert galleri, påpegede hr. Tinterow. Er det faktisk ikke det ideelle scenarie?

Mr. Tinterow, som årligt samler op på mere end 200.000 flyselskabsmile med jetting rundt om i verden for at besøge udstillinger og kunstmesser, har brugt lockdownen til at arbejde på videnskabelige projekter og engagere sig i personlig refleksion. En tidligere kurator ved Metropolitan Museum of Art, Mr. Tinterow har flere venner i New York, som er døde af Covid-19, sygdommen forårsaget af coronavirus.

Kunstnere, gallerier og museer lider lige nu, sagde han, men jeg har i nogen tid sagt, at den moderne kunstverden har nået et feberniveau. Han tilføjede, at den var drevet af en uholdbar økonomisk model, der skal revideres og revideres. Det betyder, at det formentlig bliver en mindre kunstverden med færre deltagere.

Hr. Tinterows nye filosofi synes indkapslet af et indgraveret skilt, han har på et bord på sit kontor. Less is More, lyder det.

Billede

Kredit...Todd Spoth for The New York Times