Leon Black træder tilbage som MoMA-formand

I kølvandet på protester fra kunstnere og aktivister over hans bånd til den dømte seksualforbryder Jeffrey Epstein, indvilligede investoren i ikke at stille op til genvalg i juni.

Leon Black sagde fredag ​​til sine kolleger, at han ikke ville genopstille som formand for Museum of Modern Art.

I lyset af det stigende pres fra fremtrædende kunstnere og aktivister om hans økonomiske forbindelser til den dømte seksualforbryder Jeffrey Epstein fortalte investoren Leon Black fredag ​​sine kolleger, at han ikke ville stille op til genvalg som formand for Museum of Modern Art, ifølge til to personer med kendskab til hans beslutning.

Mr. Black meddelte sin beslutning til bestyrelsens forretningsudvalg på et særligt indkaldt fjernmøde fredag ​​eftermiddag, ifølge en person med kendskab til mødet, som fik anonymitet, fordi de ikke var autoriseret til at tale om det. Han planlagde at informere den samlede bestyrelse om sine hensigter, når den mødes i næste uge.



Nyheden om, at hr. Black ikke planlagde at stille op til genvalg som museets formand i juni, var det seneste resultat af afsløringen tidligere på året om, at han havde betalt 158 ​​millioner dollars til hr. Epstein for skatte- og ejendomsrådgivning - betalinger, der begyndte flere år efter, at hr. Epstein i 2008 havde erkendt sig skyldig i at anmode om prostitution fra en teenagepige.

Efter størrelsen af ​​hans betalinger blev afsløret i januar, havde Mr. Black i første omgang annonceret at han i år ville træde tilbage som administrerende direktør for Apollo Global Management, det gigantiske private equity-firma, han var med til at stifte, men tilføjede, at han havde til hensigt at forblive Apollos bestyrelsesformand. I mandags kom Apollo med den overraskende meddelelse, at Mr. Black, 69, stoppede som administrerende direktør tidligere end forventet og opgav formandsposten, idet han citerede hans og hans kones helbred som vigtige faktorer i beslutningen.

Det var ikke en nem beslutning for Mr. Black pludselig at træde væk fra Apollo. En gennemgang for Apollos bestyrelse, udført af advokatfirmaet Dechert, havde ikke fundet nogen fejl fra hans side. Men det gjorde ikke meget for at stille kontroversen om hans omgang med hr. Epstein, der dræbte sig selv inde i en fængselscelle på Manhattan i 2019, mens han stod over for føderale anklager om sexsmugling.

Efter flere beretninger havde Mr. Black også kæmpet med, hvordan han skulle fortsætte på MoMA. Mr. Black besluttede at fortælle eksekutivkomiteen, at han som mangeårig tilhænger af MoMA ikke ønskede at blive en distraktion for institutionen ved at søge en anden periode, sagde to personer, der blev orienteret om hans beslutning. Han forventes at forblive i bestyrelsen, efter han er trådt tilbage som formand.

Adskillige kunstnere og tilhængere af MoMA havde sagt, at hr. Blacks beslutning om at betale store honorarer til hr. Epstein efter hans dom – han lånte også hr. Epstein 30 millioner dollars – rejste spørgsmål om, hvorvidt han skulle fortsætte med at repræsentere institutionen. Flere MoMA-tillidsmænd kom til at tro, at Mr. Black var blevet en skadelig distraktion.

Jeg ville skamme mig over at være forbundet med MoMA, hvis det tager en fast holdning til at beholde en person, der er blevet bekræftet i at have skadet grundlæggende værdier eller har arbejdet imod sandhed og retfærdighed, sagde kunstneren Ai Weiwei i et e-mailinterview i sidste måned. Hvis ja, håber jeg, at de ikke vil inkludere nogen af ​​mine værker i deres samling. Han sagde fredag, at det var den rigtige beslutning for Mr. Black at træde tilbage.

Og det seneste pres på Mr. Black fra fremtrædende kunstnere og aktivister lovede at eskalere, med en 10-ugers strejke mod MoMA planlagt starter den 9. april .

Michael Rakowitz, en af ​​mere end 150 kunstnere, der i februar havde talt om hr. Black , sagde, at han mente, at Mr. Black og flere andre MoMA-bestyrelsesmedlemmer helt burde træde ud af bestyrelsen.

MoMA har nægtet at kommentere hver historie, der er dukket op om Leon Black, sagde han i en e-mail. Museet forholder sig tavs, mens vi som kunstnere bliver bedt om at tale. Ud over at tale ser jeg frem til i fællesskab at forestille mig et økosystem, der ikke får vores indhold til at blive vist i institutioner, hvis bestyrelsesmedlemmer skaber netop de betingelser i verden, som mange af os er dedikerede til at afvikle.

Det var ikke umiddelbart klart, hvem der ville efterfølge Mr. Black ved MoMA. Blandt dem, der forventes at være i strid er bestyrelsens flere næstformænd samt Marie-Josée Kravis, dets præsident emerita.

Der har været en vis bekymring blandt MoMA-tillidsmændene for, at Mr. Blacks fratræden som formand kan bringe hans potentielle fremtidige kunst- eller pengegaver til museet i fare på grund af hans rigdom og hans personlige kunstsamling af museumskvalitet.

I 2018, samme år som han blev formand af museets bestyrelse, Mr. Black og hans kone, Debra, gav 40 millioner dollars til museet , hvilket fik MoMA til at opkalde sit filmcenter efter dem.

I 2012 udlånte han MoMA Edvard Munchs 1895 version af Skriget - som han købte for næsten 120 millioner dollars - og i 2016 vandt Mr. Black retten til at beholde en stor Picasso-buste, som han havde betalt omkring 106 millioner dollars for, og som var fremtrædende i MoMA's roste Picasso skulpturudstilling .

Folk tæt på Mr. Black, herunder flere bestyrelsesmedlemmer, han er venlig med, havde rådgivet ham om at reducere hans synlighed på MoMA, sagde en person, der blev orienteret om sagen.

Hvis Mr. Black havde valgt at søge genvalg, kunne MoMA have stået over for den rodede udsigt til en knock-down, udstrakt lederskabskamp. Og det kunne have udløst forstyrrende aktivitet uden for museet i de kommende måneder, ligesom MoMA håber at vende tilbage til mere normale operationer midt i forbedrede pandemiske forhold.

I månedsvis har MoMAs direktør, Glenn D. Lowry, været mærkbart tavs om emnet Mr. Black, som forlængede Mr. Lowrys kontrakt indtil 2025, hvilket gør ham til den længst siddende direktør siden museet åbnede i 1929. Mr. Lowry reagerede ikke på anmodninger om kommentarer.