Efterlader figuren bag sig

Approaching Abstraction, på Rubin Museum, forsøger at putte et østligt fænomen i en vestlig boks. Det virker ikke altid, men der er meget at lære af indsatsen. Det hjælper med at give slip på den euro-amerikanske idé om, at abstraktion udelukkende er et formelt fænomen; i indisk modernisme kan det også være et brud i fortællingen.

Forestillingen er den anden i en række af tre mere eller mindre på hinanden følgende udstillinger om indisk modernisme fra den postkoloniale periode. The Body Unbound, som lukkede i april, fokuserede på årene lige efter Indiens uafhængighed, i 1947, og omfattede hovedsageligt figurativ kunst.

Den aktuelle udstilling fortsætter ind i 1960'erne og 70'erne og finder, at indiske malere gradvist og selektivt bevæger sig væk fra figuren, både på lærred og nogle gange i eksperimenter med film, gennem stribevis af løst forbundne billeder, som ikke ligefrem er ikke-repræsentative, men som har blevet adskilt fra deres oprindelige sammenhænge, ​​helt sikkert bryde med traditionel indisk kunst.



Mange af disse kunstnere begyndte deres karriere som figurative malere; V. S. Gaitonde, for eksempel, der gradvist reducerede den menneskelige tilstedeværelse i sine værker til et sæt sorte pindefigurer i en horisont (som det ses i en lån fra Museum of Modern Art) og i sidste ende gjorde det helt op med det.

Men den overordnede overgang fra figuration til abstraktion præsenteres ikke her som en lineær progression af den slags, vi kender fra den vestlige kunst. Installationen, organiseret af Beth Citron, en kurator for Rubin Museum, kan føles hakkende. Værker hænger i 13 klynger af kun én eller to kunstnere hver, på vægge malet i en række kontrasterende farver under undertekster som Formalist Abstraction, Lyrical Abstraction og Abstracting the Everyday.

Nogle få af showets kunstnere, generelt dem, der har tilbragt betydelige perioder uden for Indien, er knyttet til nogle store vestlige bevægelser. To af dem, Zarina Hashmi og Nasreen Mohamedi, er ret kendte minimalister; det er ikke overraskende at høre, at fru Mohamedi studerede kunst i London i 1950'erne, og fru Hashmi har boet i New York siden slutningen af ​​70'erne.

Ms. Mohamedis tegninger på millimeterpapir arbejder mod gitteret med skrå linjer af forskellig vægt og længde. Ms. Hashmis hvid-på-hvide relieftryk, der er trådet med silkesnor, er ikke så abstrakte. Men de skaber en slags løkke, hvor papir og snor bliver uendeligt selvrefererende. Et værk ligner en konvolut, et andet som en spole.

BilledeModernistisk kunst fra Indien: nærmer sig abstraktion Blue Flowers (1969), af M. F. Husain, en del af showet på Rubin Museum of Art og ser på, hvordan kunstnere bevægede sig væk fra det figurative.'>

Få af showets kunstnere ser ud til, i det mindste på overfladen, at engagere indisk kultur eller spiritualitet. En undtagelse kan være malerierne af G. R. Santosh og Biren De, begge identificeret som neo-tantra af en vægetikette: lysende, sammenlåste former, der betegner foreningen af ​​mand og kvinde, hvad enten det er i klynger af embryonale celler eller knapt abstraherede billeder af coitus.

For at dømme ud fra dette show, ser indisk modernisme mest moderne ud, når den tager form af film, specifikt filmene lavet i slutningen af ​​1960'erne, da Indiens nationale filmafdeling og private fonde gav tilskud til udvalgte indiske malere. Tre af kunstnerne - M. F. Husain, Akbar Padamsee og Tyeb Mehta - er hver repræsenteret på Rubin med et maleri og en kort film. Generelt overstråler filmene malerierne, selvom produktive kunstnere som Husain ikke er godt tjent med et enkelt lærred.

Hr. Padamsees maleri fra 1964 Uden titel (Fugl i landskab), med dets dræbende gentagne brug af paletkniven, begejstrer ikke. Men hans animationsfilm Syzygy (1968-69), lavet med hjælp fra et stipendium fra en indisk fond, finder en oplyst mellemvej mellem matematik og kunst. Lige så stramt konstrueret som et bevis, opstiller den først hr. Padamsees abstraktionsprincipper i en sekvens af grafer og diagrammer og giver derefter talrige eksempler i form af elegante, mondrianske stregtegninger.

Line har en anden funktion i et maleri af Mr. Mehta, en del af en serie fra slutningen af ​​1960'erne, hvor stærke diagonaler skærer hen over lærredet og gennem fladtrykte figurer i en eksplicit reference til Partition. Det er et dynamisk, foruroligende arbejde, og Mr. Mehtas film Koodal er endnu bedre; med sine køer på vej til slagtning, folkemængder, der samler sig ved Gandhis begravelse, og bevægelserne fra en selvflagrende danser, vil det efterlade dig ude af balance.

M. F. Husain (1915-2011), en af ​​de mest berømte moderne indiske kunstnere, har en mere lethjertet måde med film i Through the Eyes of a Painter, som vandt en Golden Bear Award, da den blev overrakt på filmfestivalen i Berlin i 1968.

Den åbner med Husain, pensel i hånden, der introducerer filmen som et sæt af ikke-relaterede bevægende visuals, der er sidestillet for at skabe en total form, en total poetisk form, meget integreret. Kameraet piler derefter impulsivt gennem Rajasthani-landskabet og tager paladslig arkitektur, flodbadere, skolebørn og nysgerrigheder ind som en åben paraply, der ligger på en klippeklippe.

Filmen er en peripatetisk oplevelse i et tilsvarende peripatetisk show, som kunne have haft gavn af noget mere historisk kontekst. Som det er, bliver du nødt til at vove dig ind i læsesalen eller konsultere tidslinje på Rubins hjemmeside.

Radical Terrain, den tredje del i museets serie, centrerer sig om landskabet efter uafhængighed og udkommer til november. I modsætning til de to første shows vil det omfatte nogle moderne kunstnere, som ikke er af indisk afstamning.

I mellemtiden argumenterer dette show for et omfattende blik på indisk modernisme (i modsætning til blot undersøgelser af indisk samtidskunst, som ser ud til at have spredt sig sammen med snak om nye markeder). En sådan virksomhed kan omfatte mere film og mere historie og lidt mindre vestlig kunstjargon.