Leder Van Gogh-museet gennem en fremtid uden turister

Emilie Gordenker tog over i Amsterdam-institutionen, der tiltrækker de fleste af sine besøgende fra udlandet, få måneder før lockdownen af ​​coronavirus begyndte.

Emilie Gordenker, generaldirektøren for Van Gogh-museet foran museet den 29. maj. Fru Gordenker påtog sig rollen i februar.

AMSTERDAM — Omringet af solsikker stod Emilie Gordenker på et gult tæppe rullet ud foran Van Gogh Museum. Den 1. juni var institutionens nye direktør der for at byde de første besøgende velkommen tilbage efter corona-lockdownen. Omkring et dusin stod i kø i solskinnet, seks fod fra hinanden.

Vi har ventet elleve uger på dette øjeblik, sagde fru Gordenker. Det er fantastisk, at vi kan genåbne på sådan en strålende dag. I stedet for at give hånd, gik hun hen til en automatisk håndsprit-dispenser, demonstrerede, hvordan den skulle bruges, og pressede derefter gennem museets roterende glasdøre.



De første billetholdere, Emma Overheul, 35, og Maarten Halma, 43, tog et par foreløbige skridt fremad og passerede en række nyhedskameraer, som berømtheder ved en filmpremiere. I de sidste år har der altid været så store grupper af mennesker, sagde fru Overheul. Nu er en god mulighed for at være her uden alle de enorme menneskemængder.

Billede

Kredit...Piroschka van de Wouw/Reuters

Da de besøgende fortsatte med at sive ind, sagde fru Gordenker, at hun var glad for genåbningen, selvom museet kun kunne rumme maksimalt 750 besøgende over en seks timers dag. Det er langt fra de 6.000 besøgende om dagen før pandemien.

Det kommer til at føles langsomt, sagde hun. Vi er vant til at have så mange flere besøgende her, men vi skal være forsigtige og gøre, hvad vi kan. Billetter skal nu bestilles til bestemte tidsrum, og fru Gordenker sagde, at der stadig var masser ledige. Jeg tror, ​​folk stadig venter på at se, hvordan det går, tilføjede hun.

At tiltrække besøgende var ikke det problem, fru Gordenker troede, hun ville stå over for, da hun i februar blev direktør for et af Amsterdams mest populære museer. EN profil i den hollandske nationale avis NRC Handelsblad på det tidspunkt varslede hendes flytning fra det rolige Mauritshuis Royal Picture Gallery i Haag til Van Gogh-museet med overskriften 'It Will Never Be Quiet in the Museum Again'. Berømte sidste ord.

Vi laver katastrofescenarier, og dem, jeg var mere forberedt på, var oversvømmelser eller brand, sagde hun i et videointerview en måned efter nedlukningen. Men en pandemi som denne med en fuldstændig nedlukning af økonomien? Ingen har nogensinde set det før, og jeg tror ikke, nogen så det komme.

Alle museer har brug for besøgende for at overleve, men Van Gogh-museet er især afhængig af turister. I modsætning til hollandske nationale museer, som er støttet af betydelige statsstøtter, er Van Gogh afhængig af indkomst - billetsalg og indtægter fra butikken og cafeen - for 89 procent af sit budget. Dette skyldes i høj grad, at 85 procent af dets besøgende ikke bor i Holland. Den virkelighed skaber yderligere vanskeligheder i en i forvejen udfordrende tid.

Så fru Gordenker håber, at flere lokale vil anlægge det samme synspunkt som fru Overheuls perspektiv og se dette som en særlig mulighed for at komme ind. Det er det budskab, hun gerne vil have ud.

Nu omorienterer vi os mod vores hollandske offentlighed, sagde fru Gordenker. Mange mennesker her troede, at Van Gogh-museet er for turister. Det var et spørgsmål om opfattelse, at vi skulle ændre.

Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

I årevis var en af ​​museets største kampe crowd control. I 2015 åbnede den en ny fløj med en større indgang for at flytte de snoede linjer væk fra gaden. Da det ikke var nok, indførte museet et tidsrumssystem, hvor besøgende købte billetter online på forhånd.

Ms. Overheul, som plejede at besøge Van Gogh-museet, da hun var studerende i begyndelsen af ​​2000'erne, sagde, at museet i de sidste fem år eller deromkring var for overfyldt til hendes smag. Det er ikke så afslappet længere at besøge et museum, når der er 30 mennesker, der står foran alle de store malerier, sagde hun. Med årene begyndte det at føles mere som en turistting.

Denne opfattelse var ikke begrænset til Van Gogh-museet, men udvidet til mange af byens store turistattraktioner såsom Anne Franks Hus og red-light district, men også til byen som helhed. Tidligere i år beklagede nogle medier tragedien overturisme i byen, hvor de lokale sagde, at Amsterdams særlige charme var gået tabt i larm fra næsten 20 millioner turister om året.

I de senere år har Amsterdam, efter at have taget signaler fra populære europæiske destinationer som Venedig og Barcelona, ​​implementeret foranstaltninger for at tøjle uregerlige turister, opkræve bøder for generende adfærd som at drikke alkohol offentligt eller tisse på gaden, begrænse tourbusruter og øge en turistskat på hotelophold.

Geerte Udo, administrerende direktør for Amsterdam & Partners, en nonprofitorganisation, der rådgiver bymyndigheder om branding og markedsføring, sagde, at disse foranstaltninger var beregnet til at skabe en bæredygtig besøgsøkonomi, der ikke ville lægge for stor byrde på lokalbefolkningen. Turismeindustrien støtter direkte omkring 11 procent af jobs i Amsterdam, sagde hun, og der var også mange andre indirekte økonomiske fordele.

Nedlukningen har givet byen en tiltrængt pause for at afveje værdien af ​​turisme mod dens negative indvirkning, sagde fru Udo i et telefoninterview. Der er nogle mennesker, der er glade, fordi de siger: 'Dette er byen, jeg blev forelsket i for 20 år siden,' sagde hun, men der ville også være negative konsekvenser af lavere turisttal - især for kunst og kultur.

Billede

Kredit...Piroschka van de Wouw/Reuters

I mellemtiden forsøger byen at sende en besked til indbyggerne om, at deres lokale attraktioner er åbne for dem igen. Vi arbejder på en kampagne, der siger: 'Opdag din egen by, og opdag dit eget land', sagde fru Udo, fordi vi ser, at der er et potentielt hollandsk marked, som ikke vil være i stand til at tage til udlandet denne sommer. De vil sige: 'Dette er vores chance.'

Ms. Gordenker voksede op i Princeton, New Jersey, med en hollandsk mor og en amerikansk far, og flyttede til Holland for 12 år siden efter at have arbejdet som kurator for hollandsk og flamsk maleri på National Gallery of Scotland.

Som direktør for Mauritshuis, hjemsted for en udsøgt samling af hollandske guldaldermalerier, inklusive Johannes Vermeers Pigen med en perleørering, overvågede hun renoveringen og udvidelsen på 40,6 millioner dollars, og nåede ud til et yngre publikum med nye teknologier, som f.eks. virtuelt Vermeer museum og inviterede offentligheden til at observere forsknings- og restaureringsprojekter som tidligere var interne anliggender.

Gary Tinterow, direktøren for Museum of Fine Arts, Houston og medlem af Van Gogh-museets tilsynsråd, sagde, at fru Gordenker under sin embedsperiode på Mauritshuis blev respekteret som en kulturel leder, der var fuldt integreret i den hollandske kultur.

Vi følte, at Emilie havde den rette balance mellem lokale, betydningsfulde, hollandske og europæiske og internationale kontakter, sagde han i et interview, samt den rette balance mellem nytænkning og iværksætterinstinkter, med respekt for stipendium og kunsthistorie.

På Van Gogh-museet efterfulgte hun den tyske kurator Axel Ruger, der i juni sidste år blev direktør for Royal Academy of Arts i London.

Fru Gordenker har tilbragt næsten to tredjedele af sin ansættelse på museet indtil videre i lockdown og vil også fortsætte med at arbejde hjemmefra i de kommende måneder, sagde hun, for at være et godt eksempel for de andre medarbejdere, der er i stand til for at gøre det. Ud af mere end 300 ansatte sagde hun, at omkring 40 er afgørende for at holde museet åbent for besøgende.

Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

Hendes største udfordring bliver at finde ud af, hvordan man kompenserer for tabet af arbejdsindkomst. For hver måned, museet var lukket, tabte det omkring 4,3 millioner dollars, sagde fru Gordenker. Selv med dørene åbne tjener den omkring 10 procent af sine tidligere indtægter, og besøgstallene vil sandsynligvis forblive lave i mange måneder.

Jeg føler mig ekstremt nervøs, sagde fru Gordenker i april. Som måneden er gået er det blevet tydeligere og tydeligere, at det kommer til at vare meget længere, end vi havde håbet. Hvis vi fortsætter sådan, vil vi brænde vores reserver igennem. Jeg er bekymret for museets fremtid og de mennesker, der arbejder der.

Et par uger senere besøgte Ingrid van Engelshoven, ministeren for undervisning, kultur og videnskab i Holland, Van Gogh-museet og meddelte, at det ville modtage yderligere statsstøtte uden at angive et beløb. Ingen behøver at bekymre sig om, at Van Gogh-museet vil gå under, sagde hun senere i et interview. Det vil altid være der, og vi vil hjælpe dem med at overleve krisen.

Den 1. juni, da museet genåbnede, sagde fru Gordenker, at hun stadig ikke havde hørt fra kulturministeriet om den økonomiske støtte, men hun var lidt mindre bekymret.

Jeg er nødt til at gøre det trin for trin, fordi der er for mange ubekendte til at tage højde for lige nu, sagde hun. Jeg kan godt lide at fokusere på, hvor kreativ du kan blive med en lille smule mindre.