Leder af Smithsonians African American Museum til at lede hele institutionen

Lonnie G. Bunch III, der blev bebudet for museets succes, han førte fra idé til virkeliggørelse, er den første afroamerikaner, der ledede Smithsonian Institution.

Lonnie G. Bunch III.

Lonnie G. Bunch III, museumslederen, der åbnede Smithsonian's Nationalmuseet for afroamerikansk historie og kultur til kritiske klapsalver og store folkemængder, vil fungere som den næste sekretær for hele Smithsonian, dens højeste stilling.

Mr. Bunch, 66, vil være den første historiker og den første afroamerikaner, der fører tilsyn med Smithsonians 19 museer og gallerier, National Zoological Park og forskningscentre. Han tiltræder den 16. juni, meddelte Smithsonian tirsdag.



Mr. Bunch, der begyndte sin karriere i 1978 på Smithsonian's Air and Space Museum, sagde i et interview, at han som Smithsonians' 14. sekretær håbede at finde ud af, hvordan man kunne gøre institutionen mere effektiv i det digitale rum, så den kunne nå ud til et bredere publikum end dem, der måske har tid til at besøge Washington.

Jeg vil hjælpe det med at transformere Amerika, sagde han.

Som stiftende direktør for det afroamerikanske museum ledede Mr. Bunch en tiår lang indsats for at skabe et rum, der ville anerkende sorte amerikaners præstationer, såvel som slaveriets rædsler og kampen for borgerrettigheder. Det åbnede passende nok på National Mall i september 2016 ved en ceremoni, hvor præsident Barack Obama talte.

Lonnie Bunch guidede, fra idé til færdiggørelse, den komplekse indsats for at bygge det førende museum, der fejrer afroamerikanske præstationer, sagde John G. Roberts Jr., Smithsonian-kansler og overdommer i USA, i en erklæring. Jeg ser frem til at arbejde sammen med ham, når vi nærmer os Smithsonians 175-års jubilæum, for at øge dets relevans og rolle som en elsket amerikansk institution og offentlig tillid.

Da Mr. Bunch kom til National Museum of African American History i 2005, stod han over for en op ad bakke opgave: at bygge et nyt museum fra bunden, arbejde med Kongressen for at finansiere museet, tiltrække store navnedonorer og opbygge en samling fra ingenting.

Resultatet blev et nyt offentligt museum i hjertet af Washingtons kulturlandskab designet af den tanzaniskfødte arkitekt David Adjaye for at fremmane et kronemotiv fra gammel yorubansk skulptur, eller alternativt kvindehænder løftet til himlen i bøn.

[Læs vores gennemgang af Nationalmuseet for afroamerikansk historie og kultur .]

Fra begyndelsen insisterede Mr. Bunch på, at han ikke ønskede at skabe et offentligt rum kun for et sort publikum, men for alle amerikanere. Den afroamerikanske historie, sagde han, var en amerikansk historie, lige så central i landets fortælling som enhver anden, og forståelse af sort historie og kultur er afgørende for at forstå amerikansk historie og kultur.

Mr. Bunch sagde, at han er åben over for de ændringer, en efterfølger kan foretage på det museum, han grundlagde, men at én ting ikke burde ændre sig: missionen om, at det er et museum, der opfatter sit publikum som alle amerikanere. Det er det vigtigste af alt, hvad vi har gjort, sagde han.

Tirsdag sagde Smithsonian, at det karakteristiske museum, han havde hjulpet med at skabe, havde samlet en samling på 40.000 genstande og tiltrukket fire millioner besøgende, siden det åbnede.

Mange af genstandene indsamlet af Mr. Bunchs team var skatte doneret af almindelige mennesker. Det kørte et Antiques Roadshow-lignende projekt i 15 byer, der opfordrede folk til at give arvestykker fra deres skabe og loftsrum.

Han blev udnævnt til sekretærposten efter en søgning foretaget af et udvalg på 11 medlemmer ledet af David Rubenstein, formand for Smithsonian Board of Regents, og Steve Case, dets næstformand.

Billede

Kredit...Susan Walsh/Associated Press

Mr. Bunch afløser David J. Skorton, en kardiolog og tidligere præsident for Cornell, som annoncerede i december han forlod sin stilling for at vende tilbage til verden af ​​sundhedspleje og medicin som leder af en nonprofitorganisation. Han havde fungeret som sekretær siden juli 2015.

Dr. Skorton havde efterfulgt G. Wayne Clough, en anden tidligere universitetspræsident, som havde ledet Smithsonian i syv år.

I løbet af Dr. Skortons fireårige embedsperiode overvågede han vigtige milepæle og fuldførelsen af ​​en kapitalkampagne på 1,88 milliarder dollar. Han var også ansvarlig for Smithsonians strategiske plan, som inkluderer ambitioner om at nå ud til et større publikum. Men måske Smithsonians højest profilerede succes under hans embedsperiode var åbningen af ​​National Museum of African American History and Culture.

Mr. Bunch har tilbragt sin karriere på museer. Han var præsident for Chicago Historical Society og havde også arbejdet på Smithsonians National Museum of American History. Mr. Bunchs udnævnelse til sekretær er første gang i 74 år, at en direktør for et Smithsonian-medlemsmuseum er blevet udvalgt til at lede institutionen som helhed.

I en erklæring kaldte Mr. Rubenstein Mr. Bunch for en dybt respekteret lærd, underviser og leder.

Mr. Case sagde, at efter at have født en vildt succesrig start-up inden for Smithsonian, havde Mr. Bunch en vision om at drive tværinstitutionelt samarbejde for at skabe en virtuel Smithsonian, der kan nå alle, overalt.

Mr. Bunch sagde, at det ville være svært at efterlade museet, som han havde været med til at skabe, især da han havde ansat så mange af folket i dets personale. Han sagde, at eftersøgningsudvalget havde henvendt sig til ham. Jeg var en glad fyr, sagde han, med det bedste kontor i D.C.

Han sagde, at han ville arbejde på at forklare personalet på tirsdag, hvorfor han forlod, og hvor tæt han tænkte på deres arbejde, deres præstationer relaterer sig nu til det nye job, der ligger foran ham.

Jeg vil fortælle dem, sagde han, hvad de har gjort er, at de har modelleret, hvad der er muligt på museer på et sted som Smithsonian.