De større omkostninger ved at lukke et lokalt museum under Coronavirus

Underground Museum i Los Angeles er blevet ikke kun en kunstdestination, men en fællesskabslivline.

Familien til Noah Davis, en grundlægger af Underground Museum, med museumspersonale og bestyrelsesmedlemmer ved åbningen af ​​Davis

LOS ANGELES — Den lavtliggende bygning på Washington Boulevard her kan virke som en ubestemmelig butiksfacade klemt inde mellem en tæppeinstallationsvirksomhed og et plæneklipperværksted.

Men i de otte år siden det blev grundlagt, er Underground Museum blevet ikke kun en af ​​de vigtigste destinationer for sort kunst i landet, men også et afgørende samlingssted for dets arbejderklasse Arlington Heights-kvarter - med en boghandel med værker af sorte forfattere, digtoplæsning i træbaren og begivenheder i dens baghave, herunder gratis meditation, yoga og filmvisninger.



Mens kulturinstitutioner over hele verden kæmper med, hvordan man bringer kunst til offentligheden under pandemien, forsøger mindre som Underground Museum også at finde ud af, hvordan man kan fortsætte med at tjene samfund, der er kommet til at stole på dem på andre måder.

Det er ikke kun smukke billeder, vi sætter på væggen, sagde Karon Davis, en kunstner, der skabte museet sammen med sin mand, maleren Noah Davis, som var den bevægende kraft bag undergrunden og døde i 2015 af en sjælden kræftsygdom i en alder. 32. Vi gør faktisk meget arbejde for samfundet.

Umiddelbart forsøger Underground - som ikke planlægger fyringer - at tjene sin offentlighed ved at hjælpe med at levere produkter, fortsætte sit ugentlige meditationsprogram via Instagram og arbejde på at skabe et kvarterstøtteprogram, selvom beboerne tilpasser sig livet uden museet.

Det var mit bedste sted at hænge ud, sagde Jazzi McGilbert, ejeren af Reparations Club , en konceptbutik, der åbnede i kvarteret for omkring et år siden. Jeg havde min mors begravelse i deres have. Det har altid været et sikkert tilflugtssted for mig, så ikke at kunne gå - det er isolerende. De er ligesom min familie.

Christopher Hearn, som regelmæssigt deltager i yogaklasser, sagde, at han også er kommet til at stole på Underground som et sted, du kan gå hen for at puste ud og forestille dig på samme tid.

Og Naeem Forrester, der arbejder i nærheden Natraliart Jamaicansk restaurant og marked , sagde, at Underground Museum havde haft stor indflydelse på væksten i vores forretning i de sidste par år.

Vi savner hastværket af kunder fra deres livlige begivenheder såvel som de sædvanlige nabochat, sagde Mr. Forrester. Det føles bestemt anderledes ikke at have dem i nærheden.

Museet er også blevet en model for mere etablerede institutioner om, hvordan man kan forbinde sig med et samfund, samtidig med at det præsenterer førsteklasses udstillinger.

De bedste kulturelle institutioner spiller vigtige roller i deres respektive samfund, langt ud over at vise kunst, sagde Christine Y. Kim, kurator for samtidskunst ved Los Angeles County Museum of Art, som selv er forsøger at nå underrepræsenterede kvarterer. Underground Museum har en energi, som vi desperat savner i denne karantæneperiode, især da vi glædede os til Noahs smukke soloudstilling.

Faktisk fik viruskrisen fat, lige da museet skulle præsentere de længe ventede udstilling af arbejde af Mr. Davis, som skabte museet for at bringe kunst til, hvad han så som den kulturelle ækvivalent til en madørken.

Showet - som skulle åbne den 21. marts efter en hyldet løb på David Zwirner-galleriet i New York - ville have markeret den første formelle præsentation af hr. Davis' arbejde på sit eget museum og lovet at løfte profilen for en institution, som ellers mest er kendt af kunstinteresserede og lokale beboere.

Det var virkelig svært at skubbe til åbningen, sagde fru Davis. Det er blevet forudset af familien, personalet og lokalsamfundet, og nu må folk virkelig vente på det.

De 27 lærreder på Zwirner-udstillingen var bemærkelsesværdige for deres maleriske dygtighed, gentagne skønhed og stille menneskelighed. Installationen hyldede også Undergrunden, med et baglokale efter museets kontorer; en videomontage af hr. Davis' bror, filmskaberen Kahlil Joseph ; en skulptur af hans kone; og møbler designet af hans mor, Faith Childs-Davis.

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Billede

Kredit...Noah Davis og David Zwirners ejendom; Kerry McFate

Underground Museum har altid været et familieanliggende, inklusive ikke kun hr. Davis og hans kone - som først boede på en madras i museet med deres spæde søn Moses - men også hr. Joseph og hans kone, Onye Anyanwu, en film producent.

Da han undgik gallerisystemet, brugte hr. Davis en arv fra sin far, Keven Joseph Davis - en sports- og underholdningsadvokat, som repræsenterede Williams-søstrene - til at skabe det studie og det hjem, der blev til museet.

Først satte parret deres egne shows op, inklusive et med sine egne versioner af ikoniske værker som Jeff Koons' støvsuger; på grund af museets manglende klimakontrol ville andre institutioner ikke låne arbejde. Mr. Davis planlagde en lilla have bagerst i museet, inspireret af europæiske haver, der kun ville rumme lilla blomster.

Det var lidt af en legeplads for venner og kunstnere at udforske ideer, sagde fru Davis, meget afslappet.

Især efter sin diagnose kørte hr. Davis sig selv hårdt. Han var bare på en mission, sagde fru Davis. Jeg føler virkelig, at museet var et helbredende projekt for ham.

Mr. Davis fik aldrig helt indset den mission for Underground Museum. Han efterlod en liste med 18 kuratoriske forslag; museet har arbejdet sig igennem fire af dem indtil videre. The Underground har under sin nuværende direktør, Megan Steinman, også præsenteret sine egne shows, med kunstnere som Lorna Simpson, Deana Lawson og senest Rodney McMillian.

Han vidste, at tiden var knap, sagde fru Davis. Tre dage før han gik forbi, var han i garagen til klokken 04.00 med en morfinpose og malede helt op til enden.

Billede

Kredit...Noah Davis gods

I 2014, kurator Helen Molesworth , dengang på Museum of Contemporary Art, Los Angeles, opdagede Underground, hvor hun kom i forbindelse med Mr. Davis. De etablerede et officielt partnerskab, hvorigennem MOCA lånte arbejde til Underground, hvoraf den første var en flerdelt videoinstallation af den sydafrikanske kunstner William Kentridge. Jeg var begyndt at forstå Underground Museum som et kunstværk i sig selv, sagde fru Molesworth.

Ikke alene lærte hr. Davis af fru Molesworth - hun hjalp med at opgradere HVAC og sikkerhed for at gøre Underground sikrere for kunst - men hun lærte af ham, nemlig at hun kunne bruge MOCAs samling anderledes.

Jeg prøvede at fortælle en anden historie om det 20. århundredes kunst, tilføjede hun, fordi MOCA havde været sådan en hvid mandlig institution.

Det tog ikke lang tid, før Undergrunden kom til berømtheders opmærksomhed. Da filminstruktøren Barry Jenkins viste sin film Moonlight in the garden, blev han slået af, hvilken mangfoldig folkemængde det var - tonsvis af sorte mennesker, folk fra nabolaget, hvide, latino, asiatiske, han fortalte W Magasinet. Jeg tænkte, det her er Amerika.

Undergrunden tiltrak også kunstverdenens armaturer som Ann Temkin, chefkurator for maleri og skulptur på Museum of Modern Art; Thelma Golden, direktør for Studio Museum i Harlem; og kunstneren Glenn Ligon.

Hvad er det - kunstnerprojekt, kunsthalle, community hub, pop-up museum? sagde Mr. Ligon. Det har en ånd og energi i modsætning til andre kunstrum, jeg nogensinde har været i, og da jeg først var der, ville jeg være en del af det, selvom jeg ikke var sikker på, hvad 'det' var.

Elizabeth Alexander, digteren og lærden der er præsident for Andrew W. Mellon Foundation, som hjælper med at støtte undergrundsbanen, besøger museet hver gang hun er i Los Angeles - ofte direkte fra lufthavnen. Det er altid nærende, sagde hun.

Jose Berber, som bor i nærheden af ​​museet, sagde, at han var meget spændt på at deltage i et museum, der ikke var i Beverly Hills eller i Arts District.

Jeg følte, at disse rum altid manglede en stemme, som jeg direkte kunne forbinde mig med, og de var ikke let tilgængelige for folk uden for disse geografiske steder, sagde Mr. Berber. Undergrunden har givet mig et rum til at føle mig set, hørt, værdsat og elsket.

Succesen med Noah Davis-showet i New York har også bragt Mr. Davis, og i forlængelse heraf Underground, mere markedsopmærksomhed.

David Zwirner, som nu repræsenterer Davis ejendom, sagde, at han har solgt to stykker til store museer og har sendt anmodninger om erhvervelser og udstillinger. I sidste måned, Mr. Davis' oliemaleri, På jagt efter Gallerius Maximumianus, solgt hos Phillips auktionshus for $400.000, fem gange det høje skøn på $80.000. (Som med de fleste auktionssalg gik indtægterne kun til sælgeren og Phillips; museet forsørger sig selv gennem tilskud og donationer.)

Hvis han stadig levede, hvad ville hr. Davis så sige til al denne pludselige kommercielle succes? Han ville sige: 'Jeg sagde det til dig. Hvad tog jer så lang tid?’ sagde fru Davis smilende. Han var en visionær, og han vidste det.

Ikke desto mindre vil det unægteligt være gribende at få showet af hans arbejde til at se i Underground - når det endelig sker. Det er lidt at komme hjem, sagde fru Davis. Alle er super begejstrede for, at Noah kommer hjem.