Koreansk kunst viser sig med protester fra nord og syd

En sjælden udstilling, på et museum i Schweiz, samler værker, der, på trods af at de deler en fælles kulturel tradition, kommer fra forskellige verdener.

The Missiles (1994-2004) af Pak Yong-chol. I kunst fra Nordkorea fremstilles landets ledere nærmest som religiøse ikoner.Læs forenklet kinesisk version Læs traditionel kinesisk version

BERN, Schweiz - Mod en brændende himmel ser Nordkoreas tidligere ledere Kim Il-sung og Kim Jong-il med strålende smil, mens missiler suser over dem i lysudbrud og røgskyer. Maleriet - Missilerne, af Pak Yong-chol - er en af ​​samleren Uli Siggs værdsatte ejendele, erhvervet gennem vedholdenhed, overtalelse og kontakter, der blev skabt under hans periode som Schweiz' ambassadør i Nordkorea i 1990'erne.

Sigg sagde, at han plejede at besøge det nordkoreanske nationale kunstmuseum i hovedstaden Pyongyang, hvis værker glorificerer landets styrke. Han var allerede bekendt med den socialistiske realistiske kunststil, som de kommunistiske regeringer i Kina og Sovjetunionen favoriserede, tilføjede han - men han blev slået af Nordkoreas mere følelsesladede variant.



Det var dengang, jeg besluttede, at jeg skulle anskaffe mig et kunstværk, sagde han i et nyligt videointerview. Du kan købe malerier, der viser glade arbejdere med rosenrøde kinder. Men jeg ville have en med lederne.

Billede

Kredit...Dan Leung

Hans første henvendelser til nordkoreanske embedsmænd blev afvist, sagde han. Billeder af diktatorerne måtte ikke vises uden for Nordkorea, undtagen på ambassaderne - og de er bestemt ikke på private hænder, sagde han. Det var utænkeligt.

I stedet blev Sigg tilbudt et portræt af sig selv, som ville blive malet af en af ​​regimets førende kunstnere. Jeg sagde: 'Jeg vil ikke have et portræt af mig, jeg vil have et portræt af lederne,' sagde han.

Sigg fik til sidst overtalt embedsmændene, sagde han, og byggede en af ​​de vigtigste samlinger af nordkoreansk kunst uden for landet. Stykker fra samlingen er for nylig blevet udstillet på Kunstmuseum i Bern, Schweiz, i en sjælden præsentation af nordkoreansk kunst i Vesten. Endnu mere usædvanligt viser showet værkerne sammen med kunst fra landets nabo og fjende, Sydkorea.

Billede

Kredit...Kyungah skinke; Sigg Collection, Mauensee

Løber til 5. september, udstillingen, kaldet Grænseovergange , var følsom for begge sider, sagde Sigg. Det er ulovligt at vise sydkoreansk kunst i nord, og i mange år var nordkoreansk kunst også forbudt i syd. Allerede før udstillingen åbnede i slutningen af ​​april, førte den til protester fra begge Koreaer. Sigg, der forlod Schweiz' udenrigstjeneste i 1998, har igen haft brug for sine diplomatiske evner.

Teknisk set stadig i krig, er de to lande adskilt af den 155 kilometer lange demilitariserede zone befæstet på begge sider med pigtråd og panserværnsforsvar. Ingen må over grænsen. Selvom kunstnerne på den delte halvø deler en fælles kulturel tradition, arbejder de i forskellige verdener.

Dem i syd nyder kreativ frihed i et samfund, hvis popmusik har spredt sig over hele verden; Seoul, hovedstaden, er et stort asiatisk kunstcenter med en livlig, mangfoldig galleriscene. I Norden er alle professionelle kunstnere organiseret i to officielle atelierer, der arbejder under streng kontrol af det kommunistiske diktatur, isoleret fra internationale påvirkninger.

De eneste malerier, der vises offentligt i Nordkorea, er officielle bestillinger fra disse atelierer. Med dramatisk teatralskhed, men i en realistisk stil, fremstilles landets ledere nærmest som religiøse ikoner, mens arbejdere fremstår som helte, og landskaber fremhæver kraften og storheden i dets natur.

Billede

Kredit...Nordkoreas kollektiv; Sigg Collection, Mauensee

Billede

Kredit...Guang Tingbo; M+ Sigg Collection

Sigg sagde, at han håbede, at udstillingen ville belyse kontrasterne mellem de to samfund. Kerneinteressen for mig var denne spænding mellem de to Koreaer, som engang udgjorde ét kulturelt rum, sagde Sigg. Denne udstilling gør denne spænding mere konkret.

Kunstmuseet sendte invitationer til private rundvisninger til embedsmænd fra de schweiziske ambassader i både Nord- og Sydkorea inden den officielle åbning. Ingen af ​​dem accepteret. En talsmand for den sydkoreanske ambassade sagde, at ambassadørens tidsplan havde forhindret ham i at deltage; den nordkoreanske ambassade svarede ikke.

Men i år klagede Pyongyangs repræsentanter i Bern til Sigg over et kunstværk, som museet brugte til at promovere showet på sin hjemmeside, sagde han. Tilpasset fra et fotografi viser akvarellen Two Great White Sharks Nordkoreas nuværende leder, Kim Jong-un, omgivet af militært personel og kigger ind i et reservoir, hvor de dødbringende væsner glider under overfladen. (Kathleen Bühler, showets kurator, sagde, at museet fjernede værket fra hjemmesiden, men ikke fra udstillingen.)

Billede

Kredit...Feng Mengbo; Sigg Collection, Mauensee

Mens nordkoreansk defensivitet var at forvente, sagde Sigg, havde han ikke regnet med indvendinger fra det demokratiske, liberale Sydkorea. Udstillingen modtog et tilskud på $77.000 fra regeringens Korea Foundation, som støtter sydkoreansk kunst i udlandet. Men uger før åbningen, lovgivere der beskyldte fonden for at fremme nordkoreansk propaganda i Schweiz. Det sydkoreanske udenrigsministerium bad Sigg om at bevise, at ingen af ​​de nordkoreanske kunstværker var blevet købt i strid med internationale sanktioner mod nord, sagde han.

Som et neutralt land opretholder Schweiz et usædvanligt godt forhold til Nordkorea. Da Sigg blev ambassadør i 1995, var Norden i grebet af en bitter hungersnød, og det var hans opgave at inspicere nedfaldet og rapportere til FN. (Schweiziske humanitære agenturer lærte derefter nordkoreanske landmænd nye teknikker inden for kartoffeldyrkning og dyreavl.) Kim Jong-un gik endda i skole i Bern på omtrent samme tidspunkt.

Selvom han besøgte Nordkorea mange gange i løbet af sin periode, var Sigg baseret i Beijing, hvor han også var Schweiz' ambassadør i Kina. Der socialiserede han og hans kone med mange kunstnere, sagde han, og moderne kinesisk kunst er i fokus for hans enorme samling. En donation fra Sigg på mere end 1.400 kinesiske værker danner grundlaget for det nye M+ museum i Hong Kong, som skal åbne senere i år.

Sigg sagde, at han begyndte at samle sydkoreansk kunst i 2008, og bemærkede, at de værker, han har erhvervet, alle omhandler opdelingen af ​​Korea. Smerten ved bruddet konfronterer straks besøgende på Bern-museet med et maleri af den demilitariserede zone i entréen.

Billede

Kredit...Sea Hyun-lee; Sigg Collection, Mauensee

Between Red, by Sea Hyun-lee, en kunstner fra syd, er malet helt i nuancer af den farve. Uden mennesker er det et ekko af traditionelt koreansk landskabsmaleri med en forhøjet udsigt over buede floder, takkede bjerge, klynger af forladte huse og blomstrende frugtplantager, hvis frugter kan være forblevet uhøstede, siden området mellem de to Koreaer blev forseglet i 1953.

En anden slags smerte ses højt over øjenhøjde i det samme rum, hvor et stort nordkoreansk lærred hænger. Værket kaldes The Year of Shedding Bitter Tears og skildrer Kim Il-sungs begravelse i 1994. I en skare af fortvivlede tilskuere er en mand sunket til jorden med hovedet næsten på fortovet; en anden holder sin hånd til sit hjerte i angst. Knælende kvinder i uniform hulker i deres hænder og lommetørklæder. Selv himlen græder fra mørke stormskyer.

Mindre melodramatisk, men mere bevægende, er de værker, hvor sydkoreanske kunstnere forsøger at skabe forbindelser på tværs af grænsen. I en operation, der var værdig til en spionthriller fra den kolde krig, brugte Kyungah Ham kinesiske mellemmænd til at smugle hendes tekstildesign og instruktioner til nordkoreanske broderere, som hun betalte for at producere værkerne.

En af dem, Hiroshima & Nagasaki Mushroom Cloud, er baseret på et sort-hvidt luftfoto taget efter eksplosionen af ​​en atombombe i slutningen af ​​Anden Verdenskrig. For dem af os, der lever i et splittet land under truslen om atomvåben, er værket ikke blot en optegnelse fra fortiden, siger kunstneren i et interview i kataloget. Broderierne, smukt udført i lange, jævne sting, er et vidnesbyrd om nordkoreansk håndværksekspertise.

Billede

Kredit...Nordkoreas kollektiv; Sigg Collection, Mauensee

Billede

Kredit...Kyungah skinke; Sigg Collection, Mauensee

Sojung Juns videoværk, Early Arrival of the Future, udforsker nord- og sydkoreanernes fælles arv. Hun inviterede to pianister - Kim Cheol-woong, der hoppede af fra nord, og Uhm Eun-kyung, fra syd - til at arrangere og fremføre en duet, der kombinerer traditionelle melodier fra en nordkoreansk folkesang og en sydkoreansk børnerim. I den filmede forestilling står de over for hinanden på tværs af to flygler, og nærbilleder viser deres subtile koordination ved øjenkontakt og ansigtsudtryk.

Men kunst kan både dele og forbinde - som Sigg kun alt for godt ved. Han sagde, at han havde tøvet længe, ​​før han besluttede at opføre udstillingen i Bern, idet han erkendte, at den risikerede at ødelægge hans forhold til Nordkorea. Han sagde, at det var muligt, at han nu ville blive nægtet indrejse, hvis han ansøgte om visum.

Det nye denne gang er, at jeg står over for protester fra to stater - normalt er det kun én, sagde han. Men jeg er forholdsvis afslappet. Man skal have en tyk hud, når det kommer til samtidskunst.

Border Crossings: Nord- og Sydkoreansk kunst fra Sigg Collection
Til og med 5. september på Kunstmuseum Bern i Schweiz; kunstmuseumbern.ch .