The Kids of Survival er midaldrende - og transformerer sig igen

Studio K.O.S. fortsætter arven fra 80'ernes kunstkollektiv, der voksede op, gik ind på museer og omgrupperede i Hoboken.

Tim Rollins og Studio K.O.S. i 1993, Longwood Ave., South Bronx: Fra venstre: Rick Savinon, Tim Rollins, Carlos Rivera, Victor Llanos. Bagerste række fra venstre: Robert Branch, Angel Abreu. Siddende: Jorge Abreu.Kredit...Studio K.O.S. og Wexler Gallery

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

HOBOKEN, N.J. – Som deres navn antyder, har Kids of Survival været igennem masser, før der nogensinde var en pandemi. At overvinde forhindringer er, hvad de gør. Bortset fra nu er de ikke børn længere.

Det, der begyndte i 1980'erne som et program for South Bronx teenagere med indlæringsvanskeligheder, voksede hurtigt til et succesrigt kunstkollektiv kaldet Tim Rollins og K.O.S. (Kids of Survival), hvis værker er i samlingerne på store museer. Nu er den sammensat af fire midaldrende mænd: brødrene Angel Abreu og Jorge Abreu, Rick Savinon og Robert Branch.

Mr. Rollins, kunstneren og underviseren, der grundlagde gruppen, døde i 2017 i en alder af 62.

De nuværende medlemmer startede med gruppen mellem 12 og 16 år, og alle fik deres liv forvandlet af oplevelsen, overvinde svære omstændigheder og opnå succes ikke kun med kollektivet, men også i deres egne separate karrierer.

Billede Studio K.O.S. i dag inkluderer fra venstre Rick Savinon, Robert Branch og Angel Abreu.

Kredit...Daniel Weiss for The New York Times

Vores overlevelse er kunst, sagde Mr. Savinon, som mødtes med Angel Abreu og Mr. Branch i deres lille studie-cum-klubhus her for at tale om deres usandsynlige liv i kunsten. Det er det, der får os igennem.

På væggene var flere værker, som de bidrog til, bl.a Verdenskrig (efter H.G. Wells), fra 2004, forestillende dele af nationale flag. Alle bar masker, men stolene var i en snæver cirkel - det havde luften af ​​en familieferie. (Jorge Abreu havde også planlagt at deltage, men han testede positiv for coronavirus i sidste øjeblik og blev hjemme.)

Ved en korsvej uden hr. Rollins ved roret har de genstartet sig selv som Studio K.O.S.

TIL nyt show på to steder af Wexler Galleri — efter aftale både i dets vigtigste Philadelphia-rum og dets satellitrum i New York Design Center på Lexington Avenue - vil kunne ses fra 15. januar til 20. marts.

Billede

Kredit...Tim Rollins & Studio K.O.S. og Wexler Gallery

Studio K.O.S.: The Continuing Legacy of Tim Rollins and Kids of Survival byder på 16 værker af begge iterationer af kollektivet, der går tilbage til begyndelsen af ​​1990'erne, bl.a. En skærsommernatsdrøm (efter Shakespeare og Mendelssohn) fra 2016-17, en akvarel- og akrylcollage med forskudte sider med noder.

Showets seneste stykke er video Invisible Man (Efter Ellison) (2020), med bogstaverne I M overlejret på tekst fra Ralph Ellisons roman The Invisible Man, en del af en serie, der går mere end 20 år tilbage.

Den firkantede I M-skrifttype stammer fra de sidste to breve fra offer i en Daily News-overskrift fra slutningen af ​​1990'erne om vold i byer; kollektivet mistede et af sine medlemmer, Christopher Hernandez, i 1993, da han blev dræbt i sin lejlighedsbygning i South Bronx, efter at han var vidne til andre mord. Han var 15.

Studio K.O.S. udviklet de seneste iterationer af Ellison-værkerne som en del af en række interaktive videosessioner, inklusive dem med nuværende studerende i Philadelphia som er omkring samme alder som kollektivets medlemmer var, da de begyndte at lave kunst. Workshopsene, Collaborative Workshops for Transcendence through Art and Knowledge, er en form for at betale det videre, der også hjælper gruppen med at pege sig selv i en ny retning.

Vist i en kontinuerlig sløjfe på en skærm, Invisible Man (After Ellison) (2020) gennemgår forskellige versioner af billedet, hvoraf mange er lavet af eleverne ved hjælp af Google Slides i værkstederne. Walker Art Center i Minneapolis og den New York-baserede nonprofit Art Resources Transfer præsenterede en i september, og flere er planlagt til 2021.

Disse børn er klar til at eksplodere kreativt, sagde den Brooklyn-baserede Mr. Savinon, 49, der arbejder som designer på flere områder.

Billede

Kredit...Studio K.O.S. og Wexler Gallery

En af eleverne, der deltog i Walker workshoppen, Tylia Kennedy, en 17-årig high school junior, der bor i Minneapolis, lavede en rutsjebane med kontrastfarver og masser af gult, sagde hun og tilføjede, at begivenheden virkelig åbnede mit sind .

Den bølge af Black Lives Matter-bevægelsen sidste år udløste Studio K.O.S.s nuværende retning. Alle fire af de nuværende medlemmer har dominikansk arv, og kollektivet bestod altid stort set af sorte og latino-studerende.

Vi ønskede at gense værker af sorte forfattere, sagde Mr. Branch, 43, som leder et team af videografer på Columbia University og underviser på School of Visual Arts. Forbindelsen mellem Black Lives Matter og Ellisons bog, tilføjede han, var, at de begge adresserede kampen for at blive set.

Videosessionerne kom ud af, at man ikke kunne mødes regelmæssigt for at lave kunst under pandemien, et eksempel på opfindsomheden Studio K.O.S. er blevet kendt for — trods alt startede kollektivet i et delvist sammenbygget klasseværelse ved at bruge kunst fra offentlige skoler og kom til Venedig Biennalen og forsiden af ​​Artforum.

Vi har udvidet på måder, som vi måske ikke ville have været i stand til ellers, sagde Angel Abreu, 46, som er baseret i Montclair, N.J., men på det seneste har undervist på forberedelsesskolen Deerfield Academy i Massachusetts.

Billede

Kredit...Tim Rollins & Studio K.O.S. og Wexler Gallery

Hans yngre bror var enig. Det er en del af at være i K.O.S - at kunne gå gennem ilden, sagde Jorge Abreu, 41, en Brooklyn-baseret forfatter og digter, i en telefonsamtale.

Hvad binder det seneste arbejde til den tidligste fase af K.O.S. er, at den er baseret på litteratur og den bemyndigende læsning. Meget af kollektivets produktion i løbet af dets næsten 40-årige eksistens har inkorporeret sider fra bøger.

Mange af børnene, der deltog i Mr. Rollins' program, var ordblinde, og ordenes transformerende kraft giver stadig næring til deres mission.

Jeg var en ordblind studerende, sagde hr. Branch. Det er derfor, siderne er vigtige for os symbolsk.

Et fremtrædende eksempel er nu at se på Museum of Modern Art: Amerika VIII (1986-87), blandt de mest kendte værker af Tim Rollins & K.O.S. Det næsten 14 fod lange værk, en akvarel og kul på sider fra Franz Kafkas roman fra 1927, Amerika, har kvaliteten af ​​et oplyst manuskript, skrevet stort, med riffs på bogens motiver, herunder trompeter, gengivet i en gylden farve. Roberta Smith kaldte i en anmeldelse i The New York Times fra 1989 strålende grillværk, en gylden port af overlappende, sammenflettede trompeter, hver især mere excentrisk, mere vildt muteret og suggestiv end sin nabo. Hun tilføjede, at gruppens samarbejdsmetode forstyrrer myten om det isolerede kunstneriske geni, der har været fremherskende siden renæssancen.

Som mange af deres større værker er billedplanet fyldt med former, der afspejler et kollektivs mange hænder, men kompositionen er velordnet, endda fredfyldt.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Derfor er K.O.S. værker - det er som et orkester, sagde Ugochukwu-Smooth C. Nzewi, MoMA-kuratoren, der valgte værket til et galleri, Summen af ​​alle dele , som trækker fra den faste samling. De var først brødre, før de blev kunstnere.

MoMAs uddannelsesafdeling arrangerer en Zoom-session med Studio K.O.S. som en del af sin Art & Practice-serie, der er planlagt til at finde sted den 25. februar.

Det særlige mærkelige ved at lave kunst som en gruppeaktivitet - at opdele præcis, hvem der gør hvad - er noget, som de fire kunstnere ikke tænker så meget over, da de startede som børn.

Tjekker dit ego ved døren, sagde hr. Savinon. Det er det, vi altid har gjort.

Som medlemskab af K.O.S. vokset og aftaget med årene, justerede de simpelthen opgaverne, så de passede til alles styrker, udover at flytte studiet fra Bronx til Chelsea og derefter til Hoboken.

Robert kan ikke male, og vi gør grin med ham for det, sagde hr. Savinon - i denne gruppe følger drilleri med medlemskab.

Nogle færdigheder var bevist fra starten. Jeg kunne tegne som en drøm, sagde Angel Abreu om sit 12-årige jeg, da han var elev på Mellemskolen 52, som kun lå tre gader fra hans hjem.

Men han tilføjede, at blokkene var fyldt med stereotype ting fra midten af ​​80'erne i Bronx - prostituerede, narkotikahandel, alle slags skøre ting. Forkortelsen K.O.S. blev valgt af gruppen, blandt andet fordi det lød som kaos.

Mr. Rollins underviste på skolen og rekrutterede hurtigt Mr. Abreu.

Jeg dukkede op i studiet med mit Crayola-akvarelsæt, huskede han. På det tidspunkt arbejdede de på et større maleri til P.S 1. Studiet brød ud i latter, og jeg var så flov. Men jeg tænkte: 'Dette er hjemme'.

Billede

Kredit...Studio K.O.S. og Wexler Gallery

Senere, som studerende på Deerfield, faxede Mr. Abreu tegninger til Mr. Rollins for at blive involveret i kollektivets arbejde.

Et par piger kom med i årenes løb, men for det meste var det en drengeklub.

Da alle blev seksualiserede, var der en anden energi i studiet, sagde Mr. Abreu. Ideen med at have tre eller fire piger blandt 15 drenge i dette studie, det var en underlig ting. Men de få piger, der var der, gjorde virkelig en forskel.

Alle medlemmer har historier om deres ærefrygtslåede reaktioner, da de blev slynget ind i kunstverdenens centrum som teenagere. For hr. Abreu kom aha-øjeblikket, da han så Amerika VII på væggene i Philadelphia Museum of Art, da han var 15.

Jeg gik hen til den og sagde: ’Lavde vi virkelig det her?’ huskede han.

I årene efter har de reflekteret over hr. Rollins indflydelse; Mr. Abreu bemærkede, at de fleste af børnene i programmet aldrig engang havde været på et museum, før de sluttede sig til K.O.S.

Den vanskelige racepolitik - Mr. Rollins var en hvid fyr fra Maine, der rekrutterede sorte og latino-børn, med kun hans navn forrest, ligesom forsangeren i et band - er blevet bemærket gennem årene af eksterne kommentatorer, men den nuværende medlemmer udtrykte kun solidaritet og taknemmelighed.

Han var på mission, men han var ikke missionær, sagde hr. Branch om hr. Rollins.

Jorge Abreu kaldte ham en faderfigur, mentor og ven, men det har også betydet store vanskeligheder i hans fravær.

Han var kernen, tilføjede hr. Abreu. Det har været svært at fortsætte uden ham. Men på samme tid er der altid et punkt, hvor mesterlæreren sender stafetten.

Mens de bevæger sig fremad på egen hånd, vil Studio K.O.S. vender tilbage til sine rødder ved at kommunikere med kunst, ikke bare ved at lave den.

En af de småting, vi gør, er at gå til MoMA og sidde foran en Pollock eller Rothko og bare fortabe os i malerrummet, sagde Mr. Branch.

Og det faktum, at deres eget stykke hænger ikke for langt væk, giver dem stolthed.

Vores arbejde står på museer ved siden af ​​store kunstværker, sagde hr. Branch. Vi har noget at sige.