Kevin Young, digter og forfatter, er udnævnt til at lede African American Museum

Poesiredaktøren af ​​The New Yorker vil beholde den position, mens han påtager sig sin nye rolle.

Kevin Young

The Smithsonian udnævnte onsdag Kevin Young, en digter, arkivar, forfatter og redaktør, til den nye direktør for National Museum of African American History and Culture.

Mr. Young, 49, er i øjeblikket direktør for Schomburg Center for forskning i sort kultur , en afdeling af New York Public Library og poesiredaktør på The New Yorker magazine. Han begynder i sin nye rolle i januar.



Han efterfølger museets stiftende direktør, Lonnie G. Bunch III, som i 2019 blev sekretær for Smithsonian , dens højeste stilling.

Museet, der åbnede i 2016, blev bygget for at fortælle den afroamerikanske historie for alle amerikanere.

Ligesom andre Smithsonian-museer lukkede det midlertidigt i marts på grund af pandemien. Det åbnede igen tidligere på måneden i et noget ændret Amerika efter det landsdækkende udbrud af social retfærdighedsprotester, der adresserede racisme og politivold, som uundgåeligt vil give museet et nyt kapitel i dets fortælling.

Mr. Young sagde, at han vil være klar over det nuværende øjeblik. Museets rolle, sagde han, er at placere det i en bredere global og historisk kontekst.

Vi er helt klart i centrum for den samtale, sagde han i et interview. Det, jeg er slået af, er, hvordan museet fortæller historien om den lange borgerrettighedskamp, ​​som ikke startede i sommer, og giver den kontekst.

Folk vil gerne forstå, hvordan vi kom dertil, tilføjede han.

Mr. Young sagde, at han ønskede at udforske nye områder af afroamerikansk kultur, såsom hvordan sort musik opføres online, samt udvide onlineadgangen til selve museet.

Museet er sådan et fyrtårn for at tænke på den måde, hvorpå afroamerikansk kultur er i centrum for den amerikanske oplevelse, og du kan ikke fortælle historien om Amerika uden historien om afroamerikanere, sagde han.

Mr. Bunch sagde, at en søgekomité havde overvejet adskillige kandidater og havde anbefalet to eller tre til ham. Han traf det endelige valg.

Mr. Bunch sagde, at Mr. Young bragte både stipendium og teknologisk viden til rollen.

Kevin er en, der er gennemsyret af afroamerikansk kultur og historie, sagde han i et interview. Han er en, der brænder for at gøre den historie tilgængelig.

Han sagde, at han håbede, at hans efterfølger ville tage museet i nye retninger og tilføjede, at det ville være spændende at se, hvordan Mr. Young ville anvende sine talenter som digter.

Det giver ham et godt sted at gøre det, han er bedst til, sagde hr. Bunch.

Mr. Young sagde, at han ville fortsætte som poesiredaktør for The New Yorker ud over sin nye rolle på museet.

Før sin tid på Schomburg Center tilbragte Mr. Young 11 år som professor i kreativ skrivning og engelsk ved Emory University i Atlanta, hvor han også kuraterede dets poesi og litterære samling.

Han ledede Schomburg Center i Harlem i fire år.

I løbet af den tid foretog han nogle højprofilerede erhvervelser og bragte Harry Belafontes, James Baldwins og andres personlige arkiver til centrets skelsættende bygning på Malcolm X Boulevard.

Han rejste 10 millioner dollars i tilskud og donationer, udtænkte og udviklede en litterær festival og øgede tilskuertallet med 40 procent til omkring 300.000 om året.

Ken Chenault, formand for museets råd, sagde: I dette øjeblik i vores nations historie er National Museum of African American History and Culture præcis, hvad Amerika har brug for. Han tilføjede: Siden åbningen har museet været et sted for mennesker at mødes, finde inspiration og fremme forsoning. Kevins ry som en innovativ leder gør ham til den ideelle person til at lede museet ind i dets næste kapitel og hjælpe os med at kæmpe med vores racehistorie.

Som forberedelse til at fortælle historien om de sidste mange måneder, har kuratorer ved National Museum of African American History and Culture er begyndt at samle fotografier, samt noget af kunsten og skilte, der spredte sig under protesterne i år, herunder genstande fra demonstranter kl. Lafayette Square nær Det Hvide Hus.

Museet tilbyder allerede nogle online tiltag, der omhandler de seneste begivenheder. Et online projekt , Voices of Resistance and Hope, opfordrer folk til at dele deres svar på Black Lives Matter-bevægelsen og deres erfaringer med at håndtere coronavirus-pandemien.