Kerry James Marshalls Black Birds Take Flight i en ny serie

Inspireret af John James Audubon udforsker maleren den samfundsmæssige hakkeorden i to værker, der passer sammen med dette mysterium om, hvorvidt Audubon selv var sort eller ej.

Kerry James Marshalls Black and part Black Birds in America: (Crow, Goldfinch), 2020. Det er et af to nye værker af kunstneren, som David Zwirner Gallery vil vise i denne uge.

For omkring 10 år siden fangede kunstneren Kerry James Marshall en krage med sine bare hænder.

Fuglen blev bragt i et hjørne akavet nær Mr. Marshalls hjem på South Side af Chicago, og nysgerrigheden tog overhånd. Jeg har altid været imponeret over den slags fugle, huskede han forleden.



Mr. Marshall, der er bredt anerkendt som en af ​​de bedste malere, der arbejder i dag, ønskede at fotografere og optage video af kragen, da han ofte brugte sådan dokumentation som grundlag for sit arbejde (han foretrækker rekvisitter nu). Så han greb den og tog den med hjem.

Først skreg han, som om han blev myrdet, sagde Mr. Marshall. I det øjeblik jeg satte ham ved min side, blev han stille.

På sit dæk på anden sal bandt Mr. Marshall en snor til kragebenet og sørgede for et måltid med morbær, så han ikke ville sulte. Han viste kragen til sin kone og dokumenterede fuglen som planlagt. Næste dag lod han fuglen gå.

Nogle dage senere så han kragen blive truet af en kat. Mr. Marshall huskede: Så jeg samlede en sten op og kastede den mod katten. Og jeg sværger ved Gud, den samme fugl, han stod der bare og kiggede på mig. Og jeg sagde: 'Du må hellere holde din numse fra jorden, for jeg kommer ikke til at redde dig næste gang.'

Kragemødet, der startede som forskning, udviklede sig på en eller anden måde til et metafysisk møde med dybere betydninger, og det fortæller nu Mr. Marshalls nyeste serie af malerier. Hans første to lærreder debuterer officielt torsdag i et online show, Studie: Kerry James Marshall , på David Zwirner Gallery til og med den 30. august.

Som han har gjort i årtier, har Mr. Marshall, 64, udnyttet historien, især maleriets historie, i disse nye lærreder: De er hans genfortolkning af John James Audubons skelsættende serie, Fugle i Amerika, de møjsommeligt gengivne 435 akvareller lavet i første halvdel af det 19. århundrede, betydelige præstationer inden for både ornitologi og kunst.

På et billede, Black and part Black Birds in America: (Crow, Goldfinch), dominerer en stor krage lærredet, tydeligvis for stor til de fuglehuse, der er afbildet bagved. Der er herlige blade, blomster og en lille guldfinke i nederste venstre hjørne. På det andet billede, færdiggjort i sidste uge, Black and part Black Birds in America: (Grackle, Cardinal & Rose-breasted Grosbeak) , en grackle er hovedpersonen med et lækkert fuglehus og farvestrålende blomster. Kardinal og grobeak flyver begge i forskellige retninger, hvilket giver dem en følelse af at være på kryds og tværs med graklen.

Billede

Kredit...Andres Gonzalez

Der er en afbrydelse mellem huset, der er bygget, og fuglene, sagde hr. Marshall om kragen og graklen. Det er ikke designet til dem, ved du det? Scenen betragter, sagde han, hakkeordenen.

Selve serien har brygget i Mr. Marshalls sind i otte eller ni år, sagde han, og han begyndte at male værkerne lige før transmissionen af ​​coronavirus accelererede i USA i marts.

En afslappet fugleentusiast, der har været fascineret af Audubons tegnekunst, siden han var barn, Mr. Marshall har længe sat sorte hovedpersoner i centrum af sine komplekse, rigt lagdelte kompositioner. Mange palæer (1994), en af ​​hans storstilede skildringer af boligprojekter, viser tre sorte mænd, der arbejder med havearbejde - og ikke tilfældigt er der også to blåfugle, der holder et banner op. Den spidse inklusion af sorte figurer er en del af det, han har kaldt et modarkiv til den velkendte, hvidcentrerede historie om vestlig kunst.

For den nye serie afhænger billederne af Audubons egen racearv: Mange mennesker tror, ​​at han var, som hr. Marshalls titel antyder, en del af sort - født i det nuværende Haiti, som Jean Rabin, af en hvid, plantageejer far og en kreolsk kammerpige, der kan have været af raceblandet afstamning. Men teorien siger, at han var i stand til at passere som hvid.

Ikke alle er enige i denne fortælling. Biografen Richard Rhodes, forfatter til John James Audubon: The Making of an American, sagde, at Audubons biologiske mor var en hvid fransk kammerpige, der døde måneder efter fødslen. Jeg ved, at Audubon har været en inspiration for mange farvede mennesker, sagde Mr. Rhodes og tilføjede, at han følte sig forfærdelig over ikke at kunne støtte teorien.

Men for hr. Marshall har det, han kaldte mysteriet om Audubons afstamning, givet næring til hans fantasi siden 1976, da han så Los Angeles County Museum of Art-udstillingen To århundreder med sort amerikansk kunst: 1750-1950. Arrangeret af kurator og lærd David C. Driskell , showet inkluderede Audubons arbejde, en overraskelse for mange på det tidspunkt.

Jeg vidste ikke, hvad jeg skulle finde ud af, ærligt talt, sagde hr. Marshall, som var studerende på det, der nu er Otis College of Art and Design. Hvis nogen foretog forskningen og satte det i en bog, så må det måske være sandt. Og jeg glemte aldrig, at påstanden blev fremsat.

Billede

Kredit...Kerry James Marshall og David Zwirner

Han henviste til den berygtede én dråbe-regel - at en person med en dråbe sort blod gjorde personen til sort.

Den store Læsning

Her er flere fascinerende fortællinger, som du ikke kan lade være med at læse helt til slutningen.

Det er nøglen til det hele, sagde hr. Marshall om sin nye serie og bemærkede, at han i Black and part Black inkluderede en guldfink, en fugl, der også har sorte aftegninger, men som er opkaldt efter sin gule farve. Og det hænger sammen med dette mysterium om, hvorvidt Audubon selv var sort.

Helen Molesworth , der var medarrangør af et 2016-17 retrospektiv af Mr. Marshalls arbejde, Kerry James Marshall: Mastry , da hun var chefkurator for Museum of Contemporary Art i Los Angeles, sagde, at hans forgrundsvisning af fugle var betydelig.

Han er kendt som en figurativ maler, men i disse har han udeladt den menneskelige figur, sagde fru Molesworth, som har set fotografier af de nye malerier.

Hans malerier har været fyldt med fugle hele tiden, tilføjede hun. Hvis du havde lyst til at se fugle i et Kerry James Marshall-show, kunne du det. Folk var så meget opmærksomme på den menneskelige figur i hans arbejde, at fuglene kan være gået uundersøgt.

Eksempler omfatter De ved, at jeg ved (1992), Bang (1994) og 7.00 søndag morgen (2003), alle skildrer fugle som støttespillere.

Ms. Molesworth, en fuglefarer selv, sagde, at de nye værker var bevis på, at Mr. Marshall er en polymat, dybt interesseret i en masse ting. Han tror, ​​at verden er fyldt med viden, og alt er tilgængeligt for ham.

Hans dybe dyk startede tidligt. Født i Birmingham, Ala., i 1955, flyttede Mr. Marshall til South Central-området i Los Angeles, da han var barn, og det offentlige bibliotek på Central Avenue var en primær destination i en alder af 8 eller 9.

Jeg ville udvælge bøger ved stablen, sagde han. Du havde en grænse på 10, så jeg ville få 10, hver gang jeg gik.

Bøger med krybdyr, fugle og insekter var først, og kort efter kom Audubons billeder. De appellerede til mig af to grunde, sagde han. Den ene måde, hvorpå han satte billederne og tableauerne op for at skabe noget drama, var de smukt udførte - og de var håndtegnede.

Den belgiske maler Luc Tuymans , en ven af ​​hr. Marshall, bemærkede, at han er en intenst bevidst maler, og at Audubons tvangsprægede omhyggelighed naturligvis ville have appelleret.

James Rondeau, direktøren for Art Institute of Chicago , havde ikke set den nye serie endnu, men som en, der kender Mr. Marshall godt, sagde han, at det var typisk for kunstneren at forsøge at fremhæve ikke kun Black-oplevelsen, men Black-ekspertise, med henvisning til maleri såvel som ornitologi.

Billede

Kredit...Kerry James Marshall og David Zwirner

Mr. Marshall var godt i gang med sin serie, da Christian Cooper, en direktør for New York City Audubon, som er Black, i maj kiggede fugle i Central Park, og han bad en hvid kvinde om at føre sin hund i snor. Hun truede med at ringe til politiet og fortælle dem, at en afroamerikansk mand truer mit liv. Kollisionen afslørede en dyb åre af racemæssig skævhed og var et åbenlyst eksempel på de rutinemæssige ydmygelser i afroamerikanernes daglige liv.

Mr. Marshalls reaktion på nyheder om hændelsen dvælede ikke ved konflikten. Snarere sagde han, at han følte en form for slægtskab til Mr. Cooper - som var i parken og forfulgte et felt, han kender godt og havde lært The Birds of North America udenad, da han var 11 - og relateret til ekspertise, der overskrider race.

Der er antagelser om den slags ting, som sorte mennesker gør og er interesserede i, sagde han og tilføjede, at han ønskede at skubbe tanken tilbage på, at alle sorte menneskers liv er opslugt af traumer. Jeg tænker ikke på traumer hele dagen.

Det, der forbruger denne kunstner, er selve malingen.

Mr. Marshall kan tale om farveteori i timevis. Kragen og graklen i Black and Part Black-billederne er særligt nuancerede.

Jeg skal kunne vise, at det ikke bare er en silhuet; den har volumen, den ånder, sagde han. Og så jeg var nødt til at finde ud af, hvordan jeg kunne få det til at ske, men ikke formindske tingens grundlæggende sorthed.

For at gøre det justerer Mr. Marshall omhyggeligt både chromaen (varmen eller køligheden) og værdien (mængden af ​​lys eller mørke) ved at blande farver som rå sienna, kromgrøn, koboltblå og violet med sorte pigmenter.

Det er blandt de ting, som hr. Tuymans først bemærkede i 1990'erne, da han lærte hr. Marshall og hans arbejde at kende. Han henledte hr. Marshalls opmærksomhed på sorthed på et tidspunkt, hvor det var et mere radikalt træk, afgørende og uundskyldende.

Sandt nok, men i maleriet gør tapperhed kun en forskel, hvis kunstneren har værktøjerne og fokus til at få budskabet igennem.

Billedplanet er stedet for enhver handling, sagde Mr. Marshall. Han lod til at tale ikke kun om maleprocessen, men også om hvordan han opfører sig hele sit liv - dette er trods alt en mand, der fangede en levende krage for at lære den bedre at kende. Hvordan tingene optager den plads, tilføjede han, betyder mere end noget andet.