Keith Haring vægmaleri klippet ud af New Yorks trappeopgang går på auktion

Kunstværket, på et tidligere ungdomshus ejet af en kirke, går en usikker fremtid i møde.

Keith Haring-vægmaleriet med figurer, der danser op ad trappeopgangen, i Grace House på Upper West Side, før det blev fjernet. Værket, omkring 1983-84, vil blive auktioneret på Bonhams.

I en periode hang et krucifiks på væggen i Grace House-lobbyen. Så, i begyndelsen af ​​1980'erne, tog noget andet dens plads: det skarpe sorte omrids af et kravlende spædbarn, i tykke strøg af maling, der strålede udad.

I årtierne på Grace House, et katolsk ungdomscenter på Manhattans Upper West Side, var billedet et mærke: Keith Haring var her.



Den strålende baby, et af Harings mest genkendelige symboler, var begyndelsen på et tre-etagers vægmaleri af kunstneren, som på en aften malede et dusin flere figurer, der dansede op ad trappen.

Karaktererne, han bragte til live, var typiske Haring - den gøende hund, en person med proptrækker, sammenføjede figurer med et hul i deres fælles bryst.

Da nye børn kom til den bygning, og de så alt det, sagde de: 'Åh min gud, det er Keith Haring. Er det her rigtigt?’ sagde Gary Mallon, der var direktør for ungdomscentret.

Men Grace House ville til sidst lukke, og Ascension Church ved siden af ​​- som havde lejet plads til centret - ville til sidst beslutte at sælge bygningen. Harings værk er bevaret - sektioner skåret omhyggeligt ud af væggen og bragt til Bonhams, hvor de vil blive auktioneret som ét værk i november.

Men flytningen har fået nogle, herunder dem, der er tiltalt for at beskytte kunstnerens arv siden hans død i 1990, til at spørge: Er dette det rigtige for et stykke malet med ungdomshusets nydelse i tankerne?

Det startede med Paradise Garage, en levende, men kortvarig SoHo-natklub. Haring var en stamgæst. Det samme var nogle Grace House-medlemmer, som blev venner med ham i dansecentret og bad ham om at skabe noget i centret.

Haring kom til at male samme aften som et Grace House-program. Deltagerne gik i stå for at se ham arbejde.

Han havde en dåse sort maling i hånden og en sort, en slags tyk pensel, og han startede bare med den strålende baby på første sal og arbejdede sig så bare op, sagde Mr. Mallon. Vi fulgte efter ham, og jeg kan huske, at jeg sagde: 'Åh, det drypper', og han sagde: 'Det er ok. Det er meningen, at det skal dryppe.'

Mr. Mallon, dengang i begyndelsen af ​​20'erne, lavede O.K. vægmaleriet. Han havde ikke tilladelse fra nogen - primært sognet, der ejede bygningen.

Jeg var et nervøst vrag, fordi jeg tænkte: 'Åh gud, hvad skal der ske, når mine chefer ser det her?' sagde hr. Mallon. (De første par præster, der kom forbi, tilføjede han, syntes heldigvis ikke at have noget imod det.)

Haring inkorporerede arkitekturen i værket. Den sidste figur, på tredje sal, er skåret af midt på torsoen af ​​døren til det, der dengang var Mr. Mallons lejlighed, hvor den ser ud til at dykke med hovedet først.

Han sagde til mig: 'Det er dig,' sagde hr. Mallon. 'I sidste ende, når du har brug for at komme væk fra disse børn, er det dig.'

Og i stueetagen er en viftende figurs hoved faktisk en plakette til minde om Grace House-grundlæggeren.

Vægmalerierne var aldrig forudplanlagt eller skitseret, sagde Gil Vazquez, fungerende direktør og præsident for Keith Haring Foundation. Dette særlige tilfælde, tilføjede han, var det bare sort maling, og han gik. Ham og male.

Billede

Kredit...Bonhams

Billede

Kredit...Bonhams

Kristi Himmelfartskirken vidste for flere år siden, at den skulle sælge Grace House-bygningen, som var blevet et beboelsesrum. (Den afventer stadig en køber.) Der var 4,5 millioner dollars i kirkerelaterede kapitalforbedringer at dække - reparation af taget på Ascension School, gør fortove mere tilgængelige - for ikke at nævne generelle driftsomkostninger, sagde Philip Zeafla, kirkens forretningschef .

Men hvad med vægmaleriet? Bygningen er næsten 90 år gammel, og enhver køber vil sandsynligvis lave en tarmrenovering, sagde Mr. Zeafla.

Kirken brugte i stedet omkring $900.000 på at udvinde den. Et konserverings- og restaureringsfirma, EverGreene Architectural Arts, udgravede de 13 figurer ved at skære hvert stykke ud, adskille det malede gips fra den tunge terra cotta-bagside og hejse dem ned fra trappeopgangen til stueetagen. Hver vejer op til tusind pund.

Harings offentlige værker er blevet fjernet før: Et vægmaleri på 40.000 pund i Boys' Club of New York på Lower East Side blev reddet fra nedrivning i 2007. Kunstneren selv engang malet over sit eget udendørs vægmaleri på Bowery, som blev restaureret efter hans død. (Haring har også skære kunst ud af en væg , for at bevare et Jean-Michel Basquiat-værk på væggen i Harings studie.)

Det er dog usædvanligt, at et af hans vægmalerier bliver solgt. Udgravningen og kirkens økonomiske behov spillede ind i beslutningen, sagde hr. Zeafla. Men han tilføjede, at kirken håber, den vil blive udstillet på et museum, og at en del af salget kan gå til Keith Haring Foundation eller en sag, Haring bekymrede sig om.

Alligevel, når først stykket er solgt - Bonhams anslår det til $3 millioner til $5 millioner - er der ingen garanti for, hvor det ender.

Vi er skuffede, sagde hr. Vazquez fra Haring Foundation.

Dette vægmaleri var ikke beregnet til at være ejet af en samler, sagde han. Det var beregnet til at lysne et rum fyldt med børn op.

Forsølvningen, tilføjede han, var, at kirken anerkendte dens værdi og i det hele taget bevarede den - en kendsgerning, som hr. Mallon finder morsomt.

Den kirke nyder godt af det vægmaleri, men de havde absolut intet med det at gøre, sagde han. På dette tidspunkt er det lidt uklart, men det får mig til at smile.

Vægmaleriet bliver bortauktioneret, som det var i Grace House, med de typiske skrammer fundet på blokkene af enhver ungdomshusvæg. Detaljerne kan ses, når vægmaleriet er udstillet på Bonhams fra den 2. november og frem til auktionen den 13. november.

De går fra at være en væg til næsten at være disse skulpturelle artefakter, der har deres egen form for iboende kunstnerisk kvalitet, sagde Jeff Greene, formanden og grundlæggeren af ​​EverGreene.

Sammen med malerierne gemte EverGreene andre stykker, der tilføjer kontekst. Plakethovedet har stadig sit plakettehoved - og dykkerfiguren på tredje sal har sin dør at dykke ned i.

Der er også trykte tilføjelser fra Grace House-gæster - et par øjne og en pandebryn, udtrykket falmet, inde i en Haring-omrids; og et Hej, ætset ved siden af ​​den strålende baby og understreget med en krølle.

Men en vigtig signatur mangler: Harings.

Det ville have været latterligt for ham at underskrive det, sagde Mr. Mallon. Alle vidste, hvem han var. Vi så alle ham gøre det.