Kehinde Wileys Times Square Monument: Det er ingen Robert E. Lee

Skulpturen, af en afroamerikansk mand i streetwear og monteret på en hest, blev afsløret fredag ​​og vil med tiden flytte til Richmond, Va., hjemsted for en række konfødererede mindesmærker.

Skulpturen, kaldet Rumours of War, er Kehinde Wileys første offentlige kunstværk og hans første store værk siden hans portræt af præsident Obama.

Han ligner en mand, der er fortabt i tiden, rykket op med rode, med den hest, han red på, måske fra et tidligere århundrede, eller var det et fremtidigt?

I et optøj af blinkende neonskilte og udklædte hævnere, der befolker en del af Times Square på Broadway mellem 46th og 47th Streets, kan han ses se kongelig og triumferende ud over en opdrættende hest, der er værdig til Napoleon, flankeret mellem de moderne koloniale forposter i American Eagle Outfitters og Express.



Den nye statue, en bronzeskulptur på kalksten med titlen Rumours of War og afsløret fredag, er det første offentlige værk af kunstneren Kehinde Wiley. Mr. Wiley, 42, er bedst kendt for sine aristokratiske portrætter af afroamerikanske mænd, bl.a. den af ​​præsident Obama der hænger i National Portrait Gallery.

Rygter om krig, Mr. Wileys hidtil største skulptur i en tårnhøje 27 fod høj og 16 fod bred, var inspireret af de heroiske, rytterstatuer af konfødererede generaler i Richmond, Va., der ligger langs dens berømte Monument Avenue. Efter at skulpturen forlader Times Square i december, vil den blive permanent installeret i Richmond på Arthur Ashe Boulevard, en større færdselsåre, for nylig omdøbt efter det Richmond-fødte afroamerikanske tennisikon, der krydser Monument Avenue.

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Gadens omdøbning kom midt i en statsdækkende opgørelse over konføderationens racistiske arv. Og rytteren i Rumours of War, en ung afroamerikansk mand med en knude af dreadlocks i en hættetrøje og flækkede jeans, afspejler en lignende indsats for at genvinde historien.

Jeg følte, at der måtte være en måde at vende dette skib på, sagde Mr. Wiley i et interview. Måske kan jeg ikke gøre det som én person, men det her er min måde at gribe ind på, at sige ’Nok allerede’.

I Richmond vil Rumours of War stå nær indgangen til Virginia Museum of Fine Arts, kun et par gader syd for dets konfødererede inspiration. Men Mr. Wiley, en mangeårig bosiddende i New York City, hvis arbejde først blev bemærket på Studio Museum i Harlem, ønskede at premiere det tæt på hjemmet.

Han fandt støtte fra Times Square Arts, Times Square Alliances offentlige kunstprogram, i samarbejde med Virginia museum og hans mangeårige gallerist Sean Kelly.

Jeg tror, ​​folk kommer til Times Square med parathed og forventning om at se alt og alt, sagde Jean Cooney, direktøren for Times Square Arts. Men selv i den sammenhæng vil dette have en meget slående tilstedeværelse.

Mr. Wiley udtænkte først skulpturen, mens han besøgte Virginia museum til åbningen af ​​sin udstilling Kehinde Wiley: En ny republik i juni 2016. Han blev især ramt af en statue af general J.E.B. Stuart og dens fremkaldelse af Lost Cause-ideologien, som hævder, at de konfødererede stater var de ædle mål for nordlig aggression.

Jeg er en sort mand, der går de gader, sagde han ved afsløringen i fredags og mindedes om sit besøg i Richmond. Jeg ser op på de ting, der giver mig en følelse af frygt og frygt.

I dag, sagde han, siger vi ja til noget, der ligner os. Vi siger ja til inklusivitet. Vi siger ja til bredere forestillinger om, hvad det vil sige at være amerikaner.

I 2017, efter at hvide nationalister i Charlottesville, Va. - protesterede mod den planlagte fjernelse af en Robert E. Lee-statue der - antændte en dødelig nærkamp, ​​der sendte chokbølger over hele landet, fordoblede Mr. Wiley sit engagement i det, der blev Rumours of War.

Undertrykkelsen af ​​afroamerikanere er stadig udbredt i vores samfund, sagde Alex Nyerges, direktøren for Virginia-museet. Men hvis nogen vil påtage sig kappen med at prøve at ændre samtalen og gøre tingene bedre for nutiden og fremtiden, kan jeg ikke komme i tanke om noget bedre sted at starte.

Ved afsløringen på Times Square fredag, da et marcherende band fra Malcolm X. Shabazz High School i Newark spillede for at fejre det, tog tilskuere mobiltelefonbilleder og tog distriktets nyeste beboer ind.

Man støder bare aldrig på skulpturer som denne i USA, sagde Gerry Atumeyi, som er fra Nigeria og bor i Bronx. At se nogen fra det afroamerikanske samfund, der er i stand til det, er virkelig inspirerende.