Karl Benjamin, Rebel of Midcentury Art Scene, dør 86 år

Karl Benjamin, en maler, der næsten ved et uheld kom til kunsten og derefter blev fremtrædende i 1950'erne som en del af et vestkystkunstners oprør mod regeringstiden Abstrakt ekspressionisme , døde den 26. juli i sit hjem i Claremont, Californien. Han var 86.

Årsagen var kongestiv hjertesvigt, sagde hans datter Beth Marie Benjamin.

Mr. Benjamin, som senere var med til at definere en kunstscene i det sydlige Californien, der blomstrede i 1960'erne med folk som David Hockney, Judy Chicago og John Baldessari , begyndte sin karriere, mens han arbejdede som folkeskolelærer, og fik beskeden succes med shows, han satte op i det sydlige Californiens gallerier.



Hans lærreder var kendt for deres enkle, gentagne geometriske former, gitterlignende orden og felter af sprudlende farver, der næsten aldrig blødte ind i hinanden. Det var en stil, der gjorde ham til en slags omvendt Jackson Pollock, der indbegrebet den New York-baserede abstrakte ekspressionistiske skole med sine episke lærreder af tilsyneladende kaotiske sprøjt og dryp.

Som mange kunstnere uden for New York, tilskrev hr. Benjamin sin mangel på et bredere publikum til New Yorks kadre af indflydelsesrige kritikere, idet han mente, at de ignorerede kunstnere andre steder, især hvis værket ikke var i en stil, de kunne forstå. For at overvinde det, han og tre andre californiske malere, Lorser Feitelson , Frederick Hammersley og John McLaughlin - som alle arbejder i en køligere abstraktionsstil - besluttede i 1955 at grundlægge en egen bevægelse. De anede i starten ikke, hvad de skulle kalde det. Vi vidste bare, at vi ikke var abstrakte ekspressionister, fortalte hr. Benjamin til en interviewer i 2006. De slog sig ned på abstrakt klassicisme.

Billede Karl Benjamin

I 1959 organiserede Los Angeles County Museum of Art en udstilling af deres arbejde, Four Abstract Classicists, som fik stor anerkendelse, etablerede deres status som et vestkystalternativ til New York-skolen og rejste til sidst til San Francisco, London og Nordirland (dog ikke New York).

Kritikere og katalogforfattere omdøbte gruppen til den hårde skole, hvilket passede fint til hr. Benjamin, da han aldrig var vild med abstrakt klassicisme.

Jeg hader udtrykket, fortalte han kunsthistorikeren Peter Selz' biografer i Peter Selz: Sketches of a Life in Art. Det var på en måde en slags merchandising-idé. Noget for kritikerne at sætte tænderne i.

Karl Stanley Benjamin blev født den 29. december 1925 i Chicago og kom ind på Northwestern University i 1943 med det formål at studere journalistik. Efter at have tjent i flåden under Anden Verdenskrig modtog han en grad i historie ved University of Redlands i Californien, hvor hans forældre, Eustace og Marie, var flyttet under krigen.

Billede

Kredit...Høflighed Louis Stern Fine Arts

I Californien giftede han sig med en studiekammerat, Beverly Jean Paschke, og blev far. For at forsørge sin familie begyndte han at undervise i femte og sjette klasse i de offentlige skoler i Bloomington, Californien, hvor, ud over de tre R'er, krævede statsloven ham at undervise i kunst. Han havde ikke tænkt meget over emnet før.

Jeg købte nogle farveblyanter og papir, sagde han i et interview i 2007 med The New York Times, og børnene producerede mange tegninger af lastbiler, træer og bjerge, sagde han.

Det var kedeligt, så jeg sagde: ’Ingen lastbiler, ingen træer.’ Og de sagde: ’Hvad skal vi gøre?’ Jeg sagde det rigtige, selvom jeg ikke havde nogen baggrund i kunst. Jeg sagde: 'Vær stille og koncentrer dig.' Det arbejde, som børnene producerede ud fra så enkle instruktioner, gjorde ham forbløffet, fortalte han til online kunsttidsskriftet Geoform i 2008.

Jeg ville give opgaver - for eksempel 'Lav en regnbue', blev han citeret for at sige. De producerede vidunderlige farveforhold - ikke kun standard regnbuefarver - nogle gange var regnbuerne atonale, nogle gange huskede de en overskyet dag. Hvis eleverne bad om hjælp, ville jeg simpelthen fortælle dem, at de skulle bruge en farve, der passede til det, der allerede var der - og de ville gøre det uden at indse, hvor svært det var. Først på det seneste har jeg forstået, at det, mine elever producerede, forekom mig meget mystisk.

Billede

Kredit...Høflighed Louis Stern Fine Arts

Hr. Benjamin sagde ofte, at hans elevers arbejde informerede hans vision som kunstner, hvilket han opsummerede som: Farve er genstand for maleri. De instinktivt skarpe måder, hvorpå børnene besvarede deres eget spørgsmål (Hvad skal vi gøre?), sagde hr. Benjamin, fik mig til at indse noget om mig selv - at uanset hvad denne kraft var, kunne jeg udnytte den.

Han fortsatte med at undervise i folkeskolen i 20 år og var senere lærer og kunstner ved Pomona College i Claremont.

Udover sin datter Beth Marie efterlader hr. Benjamin sin kone; en anden datter, Kris Benjamin Jones; en søn, Bruce, og seks børnebørn.

Hans arbejde nåede til sidst ud til et bredere publikum og blev set på store udstillinger på Whitney Museum of American Art i New York, Corcoran Gallery i Washington, San Francisco Museum of Modern Art og National Collection of Fine Arts i Washington.

Hunter Drohojowska-Philp, en kunstkritiker og forfatter til Rebels in Paradise: The Los Angeles Art Scene and the 1960s (2011), sagde, at hr. Benjamins og hans kohorte ville have været bedre kendt, hvis de havde arbejdet i New York . Men paradoksalt nok, tilføjede hun, at han var i stand til at udvikle sig, som han gjorde fordi han var afskåret fra østkysten og følsomhederne i New Yorks kunstverden. At blive afskåret gav ham frihed.