K.G.B. Museum lukker; Lipstick Gun og andre spionrelikvier er på udsalg

En litauisk samler lukker sit spionagemuseum på Manhattan efter mindre end to år med henvisning til pandemien.

Julius Urbaitis og Agne Urbaityte, far og datter kuratorer for K.G.B. Spy Museum, i forhørsrummet. Museet, der har været lukket siden marts, lukker for altid.

Julius Urbaitis havde en storslået plan: Tag hans samling af K.G.B. memorabilia, erhvervet over tre årtier, og skabe et museum i Downtown Manhattan. Folk ville komme fra hele verden for at beundre relikvier fra Den Kolde Krig som en pistol, der er maskeret som en tube læbestift, en kopi af en paraply med en skjult giftnål og en bronzebordslampe, der angiveligt sad i Joseph Stalins villa.

Den 57-årige litauiske samler fyldte et lagerlignende rum i Chelsea med mere end 3.500 artefakter relateret til K.G.B., Sovjetunionens efterretningstjeneste og hemmelige politi. Min datter og jeg har investeret en masse arbejde, energi, hjerte og mange år i at indsamle artefakter, skrev hr. Urbaitis i en e-mail tirsdag.



Men nu er den drøm knust.

Mr. Urbaitis sagde, at K.G.B. Spionage Museum , som åbnede for mindre end to år siden, lukker permanent og sætter på auktion næsten hele sin samling - regnet som verdens største - efter pandemien gjorde dens drift uholdbar. Museet har været lukket siden marts. Det var en svær beslutning, sagde han.

Mr. Urbaitis fyldte museet, som var en for-profit institution, med genstande fra hans personlige samling, som et lytteapparat brugt af Adolf Hitler, og artefakter og replikaer erhvervet specifikt til museet. Han hyrede sin datter, Agne Urbaityte, 30, til at fungere som medkurator. (Far-datter-duoen ejer ikke museet; ejerne har valgt at forblive anonyme.)

Museet inkluderede interaktive udstillinger som en model af en stol, der blev brugt til afhøringer og en genskabelse af en officers arbejdsplads. Det inkluderede også originale artefakter, såsom dørene fra en K.G.B. fængsel. Udstillinger forklarede, hvordan sovjetiske efterretningsagenter trak deres overvågning fra at indlejre optageenheder i ringe, manchetknapper og fade til at skjule kameraer i bæltespænder.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Juliens Auktioner

Mr. Urbaitis sagde, at han oprindeligt frygtede, at museet ikke ville blive forstået og omfavnet af besøgende. For ham var museets mission lærerig: Det havde til formål at vise historien om den kolde krigs tid og K.G.B. teknologier. Fra den første dag af museets drift har vi haft et kæmpe tegn på, at vi er upolitiske, tilføjede han.

Han behøver ikke at være bekymret, sagde han: Efter hans mål var institutionen meget succesfuld med at tiltrække besøgende, der betalte $25 for at komme ind.

Men det opnåede aldrig niveauet af anerkendelse som andre Manhattan-museer, og det tiltrak kritik for sin håndfaste politiske holdning. Det sovjetiske regimes folkemordshistorie, der ligger til grund for historien om det hele, kan nemt gå tabt i hele Spy vs. Spy, Get Smart, 'Moose and Squirrel'-stemningen, en Smithsonian Magazine-skribent skrev kort efter åbningen .

Og der blev støvet op med Internationalt Spionmuseum i Washington, D.C., som sagsøgte institutionen i New York i januar 2019, efter at den brugte et lignende farveskema og midlertidigt angav telefonnummeret til Washington-museet på sin hjemmeside. Det Internationale Spionmuseum gjorde også indsigelse mod K.G.B. museets brug af en .org-webadresse, selvom det er en profitinstitution. (Retssagen blev afgjort i marts 2019; vilkårene blev ikke offentliggjort.)

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Martin Nolan, administrerende direktør hos Juliens auktioner , som gennemfører salget i Beverly Hills, Californien, i februar, sagde, at museets samling omfatter mere end 300 partier, der anslås at kunne indbringe alt fra et par hundrede dollars til $12.000. Det høje estimat er for en sovjetisk Fialka-kodechiffermaskine, som er i stand til at producere omkring 590 kvadrillioner mulige kombinationer. Til salg er også en håndtaske med et skjult kamera, et Infected Area jernbaneskilt, der bruges til at identificere radioaktive eller syge zoner og en ståldør fra en K.G.B. fængsel.

Mr. Nolan sagde, at han forventer, at auktionen vil tiltrække både russere, der er interesserede i sovjetisk historie, og James Bond-fans. Der er en masse nysgerrighed og fascination omkring spionagegenstande lige nu, sagde han. Især med snakken om russisk indblanding i valget.

I 2014 grundlagde hr. Urbaitis endnu en K.G.B. museum, kaldet Atomic K.G.B. Bunker, i et tidligere atombefæstning i Litauen. Det museum, sagde han, vil nu være hans fokus.

Alligevel tror han, at samlingen fra New York museum ender i gode hænder. Udstillingerne vil gå til verdens museer og til hænderne på seriøse, autoritative og rige samlere, sagde han.