John Waters, Droll Bard fra Baltimore, lover kunst til Hometown Museum

Filmskaberen vil donere 372 værker til Baltimore Museum of Art. Hans samling tenderer mod det perverse, ironiske og det muntert nihilistiske - og meget af det er stadig her på hans vægge.

John Waters, filmskaberen, i sit fire-etagers hjem i Baltimore. Han donerer kunstværker fra sin personlige samling til Baltimore Museum of Art.

John Waters-filmen Pecker fra 1998, der handler om en ung fotograf i fremmarch, sætter en kærlig spids på kunstverdenen med en af ​​filmskaberens mangeårige muser, Patricia Hearst, der spiller en prætentiøs fotografisamler.

I denne uge er det Mr. Waters, der påtager sig protektorrollen i det virkelige liv og annoncerer legatet af 372 værker af 125 kunstnere, hovedparten af ​​hans personlige samling. Trove vil gå til Baltimore Museum of Art, hans hjemby institution, efter hans død, selvom værkerne kan blive udstillet i 2022.



Samlingen, fyldt med fotografier og værker på papir, omfatter stykker af Thomas Demand, Diane Arbus, Nan Goldin, Christian Marclay, Catherine Opie, Gary Simmons, Cy Twombly, Andy Warhol og Christopher Wool.

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Det er en stilfuld lineup, ikke altid, hvad man forventer af Mr. Waters, 74, givet hans omhyggeligt udviklede ry som Pope of Trash, et kælenavn, der blev tjent mest levende for scenen i hans kultklassiker Pink Flamingos fra 1972, hvor kunstneren kendt som Divine spiser hundeafføring.

På et Zoom-opkald forleden dag nød hr. Waters ironierne på sin sprudlende, underholdte, hurtigttalende måde: Jeg har altid sagt, at man skal kende god smag for at have god smag. dårligt smag.

Baltimore Museums direktør, Christopher Bedford, udtrykte det sådan: Selvom John er skandaløst vulgær i sit arbejde, er John selv en mand med ekstraordinær raffinement.

Mr. Bedford bemærkede, at samlingen udfylder huller, da institutionen for eksempel ikke har værker af Mr. Demand eller Ms. Opie. Det er et komplementært sæt værker, sagde han.

Lejemeddelelsen kommer som en god nyhed for institutionen, der for nylig afbrød sin forsøg på at fratræde tre værdifulde værker , af Andy Warhol, Brice Marden og Clyfford Still, for at skabe midler til at erhverve værker af farvede mennesker og for at øge personalelønningerne.

Raab fra nogle i museumsverdenen, især en gruppe inklusive Arnold Lehman, en tidligere direktør for museet, overtalte Mr. Bedford til at trække værkerne tilbage fra Sotheby's i sidste øjeblik.

Under vores videochat, som fandt sted lige før salget i oktober blev opgivet, gjorde hr. Waters det klart, at selvom han støttede målene bag planen, var han ikke fan af fratrædelsen.

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Jeg er imod det, sagde han. Mr. Waters tilføjede, at værket af Mr. Marden, 3 (1987-88), er et yndlingsværk, han har haft drømme om.

Han var ikke bekymret for, at museet i sidste ende skulle losse de værker, han donerer. De kan ikke sælge, sagde han. Min samling er begrænset. Gaven forudsætter, at museet ikke kan fratræde værkerne.

Kontroversen var i sidste ende et sidespørgsmål i samtalen med Mr. Waters, som har været dybt loyal over for Baltimore, der har sat sine film der i årtier, og til museet, som han sagde var centralt for hans udvikling som skaber.

Jeg vil have værkerne til at gå til museet, der først gav mig prøven af ​​kunstens oprør, da jeg var 10 år gammel, sagde han.

Som 12-årig købte han en Miró-plakat fra museets butik, der forestillede et maleri i samlingen; han har stadig plakaten. Børnene så det, og de sagde: 'Uh, det er ulækkert,' huskede Mr. Waters.

Hans andet store køb var et print af Andy Warhols Jackie, købt da han gik i gymnasiet for 100 dollars, som stadig hænger i hans spisestue.

Hr. Waters' rolle som protektor inkluderer en karakteristisk tunge-i-kind-bevægelse. En rotunde vil blive opkaldt efter ham, i klassisk donor-belønnende stil, komplet med en plakette, men det samme vil to badeværelser.

Det var mit første krav, sagde hr. Waters. De troede, jeg lavede sjov.

En dag efter vores videoopkald - og den dag, hvor museet ændrede sin plan om at sælge de tre værker - gav Mr. Waters mig en FaceTime-rundvisning i sit fire-etagers hjem i Baltimore, hvor mange af værkerne, der var beregnet til museet, er pakket tæt ind i en temmelig traditionelle omgivelser med mørkt træ trim.

På fjerde sal viste Mr. Waters sit bomberum - en installation i fuld rum af Gregory Green kaldet Work Table #7 (1998). Det er meningen, at det skal være et hule for en gal bombefly, strøet med udstyr, der ligner igangværende eksplosive enheder.

Når jeg holdt min julefest hvert år, plejede borgmesteren og guvernøren at komme, og deres sikkerhedsfolk måtte gå igennem huset, sagde hr. Waters. Du skulle have set deres ansigter, da jeg åbnede døren og viste dem bomberummet. De var lidt nervøse.

I løbet af årtierne har han haft en tendens til at favorisere værker, der er visuelt vittige, herunder mange abstrakte værker, såvel som værker, der refererer til kunstens forretning eller har et meta-niveau på kreativiteten selv.

Mange kunstnere i hans samling er venner eller bekendte, og hans samling omfatter gaver, som Richard Serras fødselsdagstegning (1996).

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Mr. Waters har dybe rødder i kunstverdenen. Han nævnte, at han havde besøgt kunsthandleren Mary Boone, da hun sad i føderalt fængsel i Danbury, Conn.; hun afsonede for nylig 13 måneder for skattesvig.

Når jeg har en ven, der kommer i fængsel, er jeg der altid for dem, sagde han. Med hensyn til hvordan hun klarede sig, tilføjede Mr. Waters, hun håndterede sin tid meget nøgternt og seriøst.

Den abstrakte kunstner Richard Tuttle er repræsenteret af syv værker i gaven, inklusive Peace and Time (1993), et grønt og hvidt stykke, hvis buede form Mr. Waters sagde mindede ham om Marlo Thomas' frisure i tv-programmet That Girl.

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Mr. Tuttle sagde, at han så fællestræk i deres følsomhed.

Mit arbejde er ikke let at fordøje og spytte ud, sagde han. Og det er Johns arbejde heller ikke.

Blandt de mere værdifulde stykker i samlingen kan være to fotografier af Cindy Sherman, herunder Untitled (Uwed Mother) (2002/2004).

Jeg er bare i ærefrygt for ham, stadig den dag i dag, sagde fru Sherman, som mødte Mr. Waters i slutningen af ​​1980'erne og havde en rolle i Pecker, der spillede sig selv. (I en scene tilbyder hun en Valium til en lille pige ved et kunstgalleri.)

Jeg føler mig som sådan en sløv sammenlignet med ham, sagde fru Sherman i et interview. Han kan ikke kun film, han ser også alle kunstudstillinger.

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Ud over udbredelsen af ​​det, hun kaldte in-jokes om kunstverdenen, tenderer Mr. Waters smag i kunst, ikke overraskende, mod det perverse, ironiske og det muntert nihilistiske.

Hans gave indeholder 13 værker af Karin Sander, inklusive Gebrauchsbild (2010), et blankt hvidt lærred, som kunstneren instruerede sin forhandler om at lade stå udenfor, indtil det fik mug over det hele, sagde Mr. Waters.

Jeg var nødt til at få den efterset, tilføjede han. Jeg bragte den ind i mit hus, og den kunne teknisk set inficere dig, dræbe dig og forsvinde uden at være noget værd. Det er det perfekte stykke samtidskunst.

I Mr. Waters' soveværelse er Mike Kelleys Speech Impediment, med tekst, der siger Thay you love Thatan.

Hr. Waters bemærkede, at det ville være virkelig svært at være satanist, hvis du havde en lisp. Det er lige overfor min seng, så jeg får hver person, jeg sover med, til at sige: 'Thay you love Thatan.'

Billede

Kredit...Andrew Mangum for The New York Times

Mr. Kelley (1954-2012) er en af ​​Mr. Waters yndlingskunstnere, og der er 10 værker af ham i legatet. Jeg syntes, han var sjov, og jeg elskede kunsten, fordi den handler om katolsk skyld, og det handler om ynkelighed, sagde hr. Waters. Jeg synes, han gjorde det ynkeligt rigtig godt.

Hans gave inkluderer også 86 stykker af hans egen hånd, hvilket gør Baltimore-museet til det største lager af hans værker; han havde et show der i 2018.

Mange værker af Mr. Waters er kunstnerens beviser fra udgaver af fotografier, herunder Study Art (2007), der viser et kunstskoleskilt.

Et andet værk, Faux Video Room (2006), er en installation bestående af et lydspor og et gardin uden noget bagved, en vittighed om de afspærrede rum, som gallerier og museer bruger til at vise videoværker.

Når man ser tilbage på sin samling af andre kunstnere, virkede Mr. Waters stolt af sin forvidenhed. Jeg samlede mange af dem rigtig tidligt, sagde han. Jeg købte dem aldrig sent i deres karriere, de var aldrig blue-chip kunstnere. Det blev de senere.

Han sagde, at han kun har solgt et værk, et stykke fra Roy Lichtensteins Imperfect Series. Da han blev spurgt om, hvad han nogensinde har brugt på et kunstværk, afslørede han tallet: 30.000 dollars. Men han ville ikke sige, hvis arbejde det var.

Det er lidt vulgært for The New York Times, sagde hr. Waters om pengespørgsmålet.

Måske. Men fra denne filmskaber er det måske et kompliment.