John Edmonds og Afrikas Allure

Fotografens show på Brooklyn Museum udforsker indsamling og fotografering som handlinger af besiddelse og begær.

Det, der virkelig interesserede mig, er, at han ikke ligner en fitnesskrop, sagde Mr. Edmonds om sin model i Anatolli & Collection, fra 2019. Han ser ud som om han steg op af jorden. Værkerne er fra fotografens samling.

Den unge fotograf John Edmonds rejste til Ghana i januar sidste år og ledte efter noget, han ikke kunne navngive. Efter at have for nylig begyndt at samle og fotografere afrikansk skulptur, troede han, at turen ville føre til en større selverkendelse.

Jeg er en afroamerikaner, der bruger afrikanske genstande, så det var vigtigt for mig at forstå kilden, sagde han under et interview i Brooklyn. De stykker, han havde studeret, var masker og figurer lavet til turistmarkedet, hvilket rejste spørgsmål om ægthed, der på en kompliceret måde var forbundet med racebevidsthed. Han navigerede også i minefeltet for kulturel tilegnelse: Ville sådan dekorativ kunst antage en anden betydning, når den blev brugt af en afrikansk, afroamerikansk eller hvid fotograf i en optagelse?



Dette er nogle af de socialt resonante spørgsmål, som Mr. Edmonds undersøger i Et sidelangt blik på Brooklyn Museum , hans første solo museumsudstilling, som ledsager tildelingen af ​​den indledende UOVO-pris til en ny kunstner i Brooklyn. For at tilføje en rynke udforsker hans fotografier også hans queer identitet. I udstillingen viser flere portrætter smukke, skjorteløse sorte mænd sammen med en række afrikanske genstande. Han er virkelig interesseret i forbindelsen mellem indsamling og fotografering som handlinger af besiddelse og begær, sagde Drew Sawyer, kurator for fotografi på Brooklyn Museum.

Billede

Kredit...Brooklyn Museum

Afrikansk skulptur har været central for modernismen. Sorte mennesker har altid vidst, at de var inspirationen til kunst, sagde Mr. Edmonds, 31, som optager på film med et stort-format kamera. Den afrikanske kunstgenstand har som bekendt præget alt indenfor kulturens leksikon, fra underholdningskultur til maleri og skulptur.

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede omfavnede avantgarde-kunstnere i Europa og USA skulptur fra Afrika (og senere Oceanien), som de klassificerede som primitiv. Maleriet Demoiselles d'Avignon fra 1907, som manifesterede Picassos fascination af de afrikanske masker på Palais du Trocadéro etnografiske museum, er det revolutionære eksemplar, men et 1926 fotografi af Man Ray, Noire et Blanche, præsenterer præmissen mere direkte. Man Ray stillede sin elsker, Kiki de Montparnasse, med en maske i Baule-stil ved siden af ​​sit hoved. Hendes øjne er lukkede, som om hun drømmer, og krumningerne af hendes øjenbryn, øjenlåg og læber - såvel som fladheden af ​​hendes hår og det ovale i hendes ansigt - er lige så stiliserede som træk på masken. Sammen med sine andre surrealister mente Man Ray, at kvinder har en dyb forbindelse til de irrationelle og de primale kvaliteter, som han associerede med afrikansk kunst.

Billede

Kredit...Elias Williams for The New York Times

Mr. Edmonds komponerede et fotografi i det aktuelle show, der udgør et svar. Den kaldes Tête de Femme og viser en sort kvinde, der ligesom Kiki holder en dekorativ afrikansk maske på et bord. Men denne kvinde holder hovedet oprejst og øjnene åbne og stirrer selvsikkert på kameraet (og seeren). Det er en af ​​en lille serie af kunstneren, der genskaber Man Rays ikoniske fotografi. Jeg lavede tre billeder - en person, der identificerer sig som en kvinde, en som en mand og en som kønsukonforme, forklarer han. Meget af mit arbejde har at gøre med at aflære køn.

Serien blev lavet i 2018 (den maskuline version optrådte i Whitney Biennalen 2019), og serien indviede Mr. Edmonds' inklusion af afrikanske genstande i hans fotografier ved at bruge turistgenstande, der tilhørte en vens Brooklyn-familie. De genstande, han senere begyndte at samle selv, stammer også fra håndværksmarkedet. Han forholder sig ikke til disse værker som en kunsthistoriker, men som en, der bruger og deler dem - hvilket faktisk mere nærmer sig den rolle, som sjældne skulpturer tjente i deres oprindelige miljøer.

Billede

Kredit...John Edmonds og Company

Da Mr. Sawyer og medkurator, Ashley James (nu associeret kurator ved Guggenheim-museet), spurgte hr. Edmonds, om han ville være interesseret i at fotografere museets nyligt erhvervede samling af afrikanske skulpturer, kunstneren nød muligheden. Samlingen var blevet dannet af den fremtrædende afroamerikanske forfatter Ralph Ellison. Jeg syntes, det var ret smukt, sagde han. Det er en samling, der stort set ikke er set. At fotografere disse genstande var at tildele dem liv. I forlængelse af en tradition, der stammer fra Man Ray, Walker Evans og Charles Sheeler, fotograferede han skulpturerne frontalt og bagfra, hvilket fremkaldte en stemning i stedet for blot at dokumentere et arkiv. Jeg er interesseret i disse objekter som små tilstedeværelser, der kigger på og kigger væk fra beskueren, sagde han.

I stedet for konventionelle hvide og grå modernistiske kulisser fotograferede Mr. Edmonds genstandene mod et glitrende guldklæde. Han varierede også omhyggeligt omfanget af sine tryk i udstillingen, idet han kombinerede små billeder af Ellison-objekterne med større portrætter af venner. Han arbejder i sort og hvid og i farver og i forskellige skalaer og nogle gange som portrætter, nogle gange som stilleben og nogle gange som kombinationer, sagde Jane Panetta, direktør for Whitney Museum-samlingen, som var medkurater af Whitney Biennalen i 2019. Han forstyrrer forventningerne om fotografisk serialitet.

Billede

Kredit...John Edmonds og Company

Han undergraver også en tradition for hvide homoseksuelle fotografer, fra Carl Van Vechten til Robert Mapplethorpe, der erotiserer sorte mandlige kroppe. Mr. Edmonds' modeller er subjekter såvel som objekter. En muskuløs mand uden overkrop med dreadlocks sidder på et bord, der understøtter en klynge af afrikanske statuetter. De er alle objekter af begær. Hvis en hvid kunstner lavede dette portræt i dag, ville han være åben over for anklager om at objektificere sorte kroppe i en postkolonial fetichisme. Det er dog Mr. Edmonds' menneskeliggørelse af sine undersåtter, der i endnu højere grad end hans race fritager ham for den anklage. Han præsenterer ikke sin model blot som en krop at begære efter, men som en mand, der er optaget af kontemplation af den afrikanske kunst med, hvad hr. Edmonds beskriver som et blik af dømmekraft.

Afroamerikanske kunstneres engagement i afrikansk kunst tog fart under Harlem-renæssancen i 1920'erne. I udstillingen inkluderer Mr. Edmonds et portræt af en mand i en fedora, som virker betaget af en Senufo-skulptur af en kvinde. Dette fotografi bryder stilistisk fra andre billeder i showet. Sepia-undertonerne samt retro-tøjet fremkalder Harlem-renæssancen, især fotografierne af James L. Allen, hvis portræt fra omkring 1930 af den grafiske designer James Lesesne Wells, der undersøger et Kuba-fartøj, er en direkte forfader til Mr. Edmonds' billede.

Billede

Kredit...John Edmonds og Company

Det tidligste fotografi i udstillingen er et portræt fra 2017 af tre unge sorte mænd iført durags. (Forbindelsen til Afrika, som ellers forener udstillingen, er subtil her: hovedbeklædningen er grøn, rød eller sort, farverne Marcus Garvey valgte til det panafrikanske sorte befrielsesflag.) Mr. Edmonds har også produceret adskillige serier af fotografier baseret på modestile, herunder hættetrøjer og frisurer. (En generøs prøve er indeholdt i Higher, hans monografi fra 2018.) Han forbinder disse portrætter med renæssancemalerier, han så som dreng på besøg på National Gallery of Art i Washington, hvor han blev opdraget af en mor, der arbejdede på Environmental Protection Agentur som kontoradministrator og stedfar, der er ingeniør. Efter sin eksamen fra Corcoran College of Art and Design, opnåede Mr. Edmonds en M.F.A. på Yale og flyttede til Brooklyn.

Hans fotografier giver vidtfavnende kunsthistoriske hentydninger fra Titian og Michelangelo til Rotimi Fani-Kayode , en fotograf, der blev født i en eminent Yoruba-familie i Nigeria og brugte rituelle genstande i homoerotiske billeder. Mr. Fani-Kayode døde i London af en AIDS-relateret sygdom i 1989. Han er en, som jeg har en enorm beundring for, sagde Mr. Edmonds. Han er afhængig af kunstneriske præcedenser, ligesom han gør på vennerne, som han hverver som modeller, for at fremme en proces med selvbevidsthed. I livet løber vi til tider væk fra os selv, sagde han. Jeg er kommet tættere på de mennesker, jeg gerne vil fotografere, og ved at gøre det er jeg kommet tættere på mig selv. Det er noget kunst kan.

På sin rejse til Ghana deltog Mr. Edmonds i traditionelle religiøse ceremonier. Opvokset som baptist betragtede han med fascination den gamle afrikanske tro, der eksisterer som en palimpsest bag de kristne institutioner der. På den sidste dag af sit ophold blev Mr. Edmonds indviet i Akan-religionen. Ceremonien ratificerede et kulturelt bånd med Afrika, som hans fotografering havde udforsket. Han bærer en wire-metalring på ringfingeren på sin venstre hånd for at mindes den. Jeg har religion - man behøver ikke kalde det religion for at have religion - men jeg tror, ​​at det i min tid der skulle ske, sagde han. Det var på en måde det, jeg tog til Afrika for, uden at vide det.

John Edmonds: Et sidelangt blik

Til og med 8. august 2021, Brooklyn Museum, 200 Eastern Parkway, Brooklyn, information@brooklynmuseum.org ; 718.638.5000