Jaquelin Taylor Robertson, arkitekt og passioneret urbanist, dør i en alder af 87

Han var dedikeret til klassisk arkitektur og var lige så engageret i design, der gavner bylivet, og han hjalp med at etablere et New York-agentur til at fremme det.

Jaquelin T. Robertson i 2010. Han overtalte borgmester John V. Lindsay til at etablere et agentur for at hjælpe med at hæve niveauet for offentligt design i New York City.

Jaquelin Taylor Robertson, en arkitekt, der voksede op på en storslået klassisk ejendom i Virginia, før han blev en af ​​New Yorks mest fremtrædende og lidenskabelige fortalere for bydesign, døde lørdag i sit hjem i East Hampton, N.Y. Han var 87.

Årsagen var Alzheimers sygdom, sagde hans kone, Anya Robertson.



Som afkom af en aristokratisk Virginia-familie, designede Mr. Robertson en bred vifte af bygninger i flere stilarter, men han mistede aldrig sin kærlighed til klassicismen, som han kaldte arkitekturens symbolske hårde valuta.

Det er guld i banken, sagde han i et interview fra 1996 med magasinet Town & Country. De andre ting er gearede opkøb og futures på sojabønner.

Mr. Robertson kom først til offentlighedens opmærksomhed, ikke som arkitekt af individuelle bygninger, men som en af ​​de ivrige og ambitiøse unge designere, der samlede sig omkring John V. Lindsay, da han blev valgt til borgmester i New York i 1965.

Mr. Robertson kom op med ideen om en kadre af arkitekter, der ville vende deres designfærdigheder til offentlig service. Han overbeviste Mr. Lindsay, som han havde mødt gennem borgmesterens kone, Mary Lindsay, en kollega fra Virginia, om at etablere Urban Design Group, et særligt kommunalt agentur, der skulle hjælpe borgmesteren med at hæve niveauet for offentligt design i byen. Gruppen omfattede arkitekterne Richard Weinstein, Alexander Cooper, Jonathan Barnett og Myles Weintraub.

Billede

Kredit...Meyer Liebowitz/The New York Times

Mr. Robertson tjente senere som den første direktør for borgmesterkontoret for Midtown Planning and Development, hvis projekter omfattede udformning af zonebestemmelser, der tillod nye skyskrabere at huse en blanding af kontorer, lejligheder, detailbutikker og, i tilfældet med teaterdistriktet, nye Broadway-teatre.

For hr. Robertson var der ingen uoverensstemmelse mellem hans kærlighed til storslået klassisk arkitektur og hans passionerede tro på byer: Det handlede om at finde måder at omsætte gennemprøvede ideer til gavn for det moderne liv, og han ville bruge meget af resten af sin karriere for at fremme bedre bydesign.

Jeg tror, ​​at arkitekter, der har ophævet rollen som at designe byer, er skyld i de byer, vi har, som er et rigtig rod, sagde han på en konference på University of Virginia i 1982. Arkitekter må have en eller anden forestilling foran sig. om helhedens rækkefølge, ikke kun delene.

Efter et ophold hos New York City Planning Commission arbejdede Mr. Robertson kort for Arlen Realty i New York, hvor han hjalp med at udvikle Olympic Tower i Midtown, en af ​​de første skyskrabere til blandet brug, der dukkede op fra de regler, han havde formet.

I 1975 accepterede han en invitation fra shahen af ​​Iran om at flytte til Teheran for at designe en ny by, Shahestan Pahlavi, hvor han forsøgte at integrere elementer af traditionelt persisk design i moderne arkitektur. Projektet blev aldrig bygget - det blev afbrudt med shahens fald i 1979 - og hr. Robertson vendte tilbage til USA.

I løbet af det næste årti delte han sin tid mellem New York, hvor han etablerede en praksis i partnerskab med arkitekten Peter Eisenman, og Charlottesville, Va., hvor han fungerede som dekan for arkitektskolen ved University of Virginia. I årevis boede han på universitetets campus, som var designet af en af ​​hans helte, Thomas Jefferson.

Da han trådte tilbage som dekan i 1988 og vendte tilbage til New York på fuld tid, gik han og hr. Eisenman, en bekræftet modernist, fra hinanden, og hr. Robertson dannede et nyt partnerskab med Alexander Cooper, hans kollega Lindsay-alumne, for at danne Cooper Robertson og partnere. Nu kaldet Cooper Robertson, har firmaet fortsat en stor national tilstedeværelse som designer af skoler, universitetsbygninger, civile strukturer og museer.

Billede

Kredit...Julie Fletcher/Orlando Sentinel, via Associated Press

Mr. Robertson spillede en aktiv rolle i mange af firmaets større projekter, herunder designet af Celebration, Fla., den nye by udviklet af Disney i nærheden af ​​virksomhedens forlystelsesparker; Vandfarve , et andet planlagt samfund på Florida Panhandle-kysten; og dele af New Albany, Ohio, et eksklusivt forstadssamfund uden for Columbus udviklet af detailmogulen Leslie Wexner.

Han fastholdt også en populær praksis som arkitekt af private boliger. Han var kendt for at designe huse til fremtrædende kunder, der var både komplicerede og underspillede og tænkte på ældre strukturer uden at være direkte efterlignede af dem.

Hans kunder omfattede finansmændene Henry Kravis og Leon Black, som begge gav ham til opgave at designe flere huse; pladeproduceren Ahmet Ertegun og hans kone, Mica Ertegun; Alfred Taubman, indkøbscenterbyggeren og ejeren af ​​Sotheby's; Don Hewitt, CBS News producent; og Marshall Rose, New York-udvikleren og filantropen.

Huset han tegnede for Mr. Rose i East Hampton vandt en national designpris i 1991 fra American Institute of Architects; samtidig vandt et andet af Cooper Robertsons projekter, designet til Battery Park City på Lower Manhattan, en af ​​instituttets bydesignpriser. Cooper Robertson var det første arkitektfirma, der vandt nationale priser for både arkitektur og bydesign i samme år.

Mr. Robertson blev tildelt Thomas Jefferson-medaljen i arkitektur i 1998 og Driehaus-prisen, en international pris for udmærkelse inden for traditionel arkitektur, i 2007.

Jaquelin Taylor Robertson blev født i Richmond, Va., den 20. marts, 1933. Han blev opkaldt efter sin bedstefar Jaquelin Taylor, der grundlagde Universal Leaf Tobacco, nu Universal Corporation. Hans far, Walter S. Robertson, en diplomat, var John Foster Dulless' assisterende udenrigsminister i 1950'erne og spillede en central rolle i udformningen af ​​Eisenhower-administrationens antikommunistiske Kina-politik. Hans mor var Mary Dade (Taylor) Robertson.

Det år Jaquelin blev født, bestilte hans far den fremtrædende arkitekt William Bottomley at designe en version fra det 20. århundrede af et fantastisk klassisk palæ til familien. Huset, Milburne , som blev afsluttet, da drengen var 2, ville blive en af ​​Richmonds mest fremtrædende godser, og opvæksten i huset gav ham ikke kun en livslang beundring for traditionel arkitektur, men også en følelse af, at klassiske bygninger var forenelige med det moderne liv og ikke blot relikvier fra fortiden.

Jaquelins barndomsår var delt mellem Virginia og Kina, hvor hans far tjente som en særlig udsending i udenrigstjenesten i 1940'erne. Beijings vidtstrakte urbanitet ville komme til at få lige så stor indflydelse på hr. Robertson, som hans families fornemme ejendom i Virginia havde.

Jeg er et barn af to arkitektoniske omgivelser, sagde han år senere, den ene en provinsiel, landlig, angloamerikansk, georgisk-palladisk, den anden en eksotisk, fremmed, imperialistisk og meget kosmopolitisk.

Han dimitterede fra Yale i 1955 og tilbragte to år på Magdalen College i Oxford som Rhodes Scholar. Tilbage i USA vendte han tilbage til Yale og meldte sig ind på dens arkitektskole, hvorfra han dimitterede med en mastergrad i 1961. Han flyttede til New York og startede sin karriere med at arbejde for arkitekten Edward Larrabee Barnes, hvor han blev indtil hans møde med Mr. Lindsay fik ham til at tænke på arkitektur i form af offentlig service.

Billede

Kredit...Maddie McGarvey/Bloomberg

Mr. Robertson giftede sig med Anya Sonn i 1964. Ud over hende efterlader han sin søster, Catherine Claiborne.

Selv da han vendte tilbage til privat praksis, var hr. Robertson tilbageholdende med at se arkitektur primært gennem en kommerciel linse. Høvisk og elegant i sin påklædning svælgede han i den intellektuelle diskurs fra den akademiske side af professionen lige så meget som den offentlige diskurs om den borgerlige side.

I sit sydlige træk, som han aldrig tabte, forelæste han ejendomsudviklere om deres ansvar for at bygge strukturer, der ville berige byen og ikke kun deres egne lommebøger.

Som dekan for arkitektskolen ved University of Virginia indkaldte han i 1982 til et privat møde med 25 af verdens førende arkitekter på det Jefferson-tegnede campus Rotunda, hvor de præsenterede deres arbejde og engagerede sig i skarp kritik. Begivenheden, som blev optaget og transskriberet til en bog kaldet The Charlottesville Tapes, blev overværet af Philip Johnson, Frank Gehry, Robert A.M. Stern, Tadao Ando, ​​Kevin Roche, Rem Koolhaas og Cesar Pelli, blandt andre.

Mr. Robertson tog et problem med, hvad han så som sine kollegers besættelse af folkelige bekymringer. Han blev slået, skrev han senere, af, hvor afskåret vi som arkitekter er fra verden omkring os.

Dette synes især sandt for de 'tænkende arkitekter', skrev han. Vi ser ikke ud til at forstå så godt endnu, hvordan vores samfund fungerer, eller hvad vores folk ønsker eller har brug for, og vi er konstant fanget i en slags Alice-in-Wonderland-situation, hvor vi enten giver svar på spørgsmål, som ingen stiller, eller ignorerer. helt nogle af de mere presserende og åbenlyse problemer.

Jefferson forblev en prøvesten for ham. Søndagen efter konferencen valfartede en lille gruppe af os tidligt om morgenen op til det 'lille bjerg' Monticello, skrev han, og der, i novembermorgens klare, kolde luft, kunne vi se ud over hvad der havde været den nye verdens vildmarksløfte og for igen at opleve mysteriet og kraften i det arkitektoniske udsagn - om den 'byggede idé'.