Jannis Kounellis, leder i 60'ernes 'Poor Art'-bevægelse, dør som 80-årig

Jannis Kounellis - i Milano med et af hans værker - i 2014.

Jannis Kounellis, en græsk-født italiensk kunstner, der brugte ydmyge materialer som jute-sække, voks og kul i skulpturer og installationer, der tilbød en poetisk modsætning til værdierne af høj kunst og erhvervslivet, døde den 16. februar i Rom. Han var 80.

Årsagen var hjertesvigt, sagde familiemedlemmer.

Mr. Kounellis dukkede op i slutningen af ​​1960'erne som leder af Dårlig kunst (Poor Art), en overvejende italiensk bevægelse, der som reaktion på tidens politiske turbulens omfavnede en trodsigt antikapitalistisk, anti-hierarkisk filosofi om kunstfremstilling. Udtrykket hentydede til den polske instruktør Jerzy Grotowskis koncept om dårligt teater, frataget kulisser og rekvisitter for at tilskynde til direkte engagement.

Mr. Kounellis havde udstillet lærreder med stencilerede bogstaver og tal - værker han kaldte fonetiske digte - men viste hurtigt tegn på kunstnerisk rastløshed. Han føjede et kasseret gadeskilt til et af sine malerier, og i en optræden i sit atelier bar han en lærredsdragt med bogstaver og tal, der gjorde det muligt for ham at blande sig med værket på væggen. I 1965 havde han helt opgivet maleriet.

Han deltog i Tankernes rum, en udstilling arrangeret i 1967 af Germano Celant på galleriet La Bertesca i Genova, der generelt betragtes som fødslen af ​​Arte Povera. Et år senere blev han set sammen med mange af de samme kunstnere i Arte Povera, et show, som Mr. Celant organiserede i Bologna.

I flere navnløse værker, der afspejler hans nye tilgang, anbragte Mr. Kounellis jute-sække på en træ- og stålvogn og fastgjorde totter af råuld til trærammer og pæle.

Jeg ændrede mig, da jeg forstod, at der var en risiko for, at mit maleri bare blev en stilart, fortalte han til journalen Apollo i 2016. Så jeg bevægede mig langsomt mod udgangen. Det er klart, at en, der lavede hermetisk poesi på et ark hængt på væggen, skulle blive medlem af Arte Povera.

I årenes løb viste han sig at være et af de mere uforudsigelige og opfindsomme medlemmer af bevægelsen, der arbejdede med materialer af enhver beskrivelse og trodsede forventninger med utallige geniale strategier.

I 1969 tøjrede han et dusin heste i Galleria L'Attico i Rom, en udstilling genskabt på Manhattan i 2015 af Gavin Browns Enterprise, hans forhandler. Jeg forsøgte ikke at være sensationel, sagde han til bladet Kunstpuls i 2012. Jeg var kun interesseret i at kortlægge rummet, i at skabe et billede, der ville stå for forandring.

I Woman With Blanket and Flame (1970) lå en nøgen kvinde svøbt i et tæppe på gallerigulvet med en brændende oxyacetylen-fakkel fastgjort til sin fod. Det er meget mærkeligt, skrev kritikeren John Russell i The New York Times i 1977, da værket blev vist på Manhattan.

Levende papegøjer og kakerlakker dukkede op i hans værker, ligesom malet kaffe, døre, kød, vinduer, stenfyldte skabe og sengerammer i stål.

Han blev fast inventar på de store internationale kunstmesser, startende med Venedig Biennalen og Documenta i Kassel, Vesttyskland, i 1972. Det år havde han også sin første New York-udstilling, på Ileana Sonnabend Gallery.

Et retrospektiv på Museum of Contemporary Art i Chicago i 1986 cementerede hans ry som det mest holdbare medlem af Arte Povera-bevægelsen, og det samme gjorde Tate Moderns udstilling af 33 af hans værker i 2009 som en del af dens Artist Rooms-serie.

Hver gang du ser en af ​​hans kornsække eller tørstensvægge, bliver du mindet om alt det, der gik forud: almindelige ting, universelle, gamle og alligevel ubestrideligt moderne, skrev kritikeren Laura Cumming i The Observer of London i 2010. Hun tilføjede : Det føles som en omgang ordforening, der udspilles i objekter og billeder, eller viden krypteret, der venter på at blive afsløret, hvis man kun havde nøglen. Oplevelsen er stærkt påvirkende og teatralsk.

Jannis Kounellis blev født den 23. marts 1936 i Piræus, Grækenland, af Gregory og Evangelia Kounellis. Hans far var flådeingeniør, men Anden Verdenskrig og den efterfølgende borgerkrig i Grækenland kastede hans karriere i uro, og han rejste for at arbejde i Japan og USA.

Mr. Kounellis, som ikke havde nogen eksponering for moderne kunst i Grækenland, begyndte at male som 13-årig, men bestod ikke eksamenerne for at komme ind på kunstakademiet i Athen.

Som 17-årig giftede han sig med sin high school-kæreste, Efthimia Sardi, kendt som Efi, og parret meldte sig ind på Institute of Fine Arts i Rom i 1956. De gik senere fra hinanden. Han efterlader sig deres søn, Damiano; hans ledsager, Michelle Coudray; en halvsøster, Angela Kounellis; og to børnebørn.

Mens han stadig var studerende, fik hr. Kounellis sit første soloudstilling på La Tartaruga, Roms første galleri for samtidskunst. Han begyndte snart at male på aviser og inkorporerede fundne genstande i sine malerier. I en langvarig serie malede han striber, hvis farve var dikteret af ugedagen.

Så slog han til for friheden. Jeg gik ud af lærredet for at have et åbent dialektisk rum, fortalte han Flash kunst i 2007. Det betød for mig at gå mod tusindvis af opdagelser. Med hensyn til frihed åbnede denne gestus en verden for mig.

Mr. Kounellis har for nylig nydt en genopblussen af ​​interesse for sit arbejde, hvilket afspejles i store udstillinger sidste år på Kontanter i Paris, den Hilario Galguera Galleri i Mexico City og Hvid terning i London.