Jacob Lawrence, Peering Through History's Cracks

American Struggle at the Met viser en kunstner, der søger efter stykker af nationens historie, der er blevet udryddet, og synliggør kampen for racelighed.

Udseendet af forræderi i Jacob Lawrence

Hvordan kan billedet af forræderi se ud? Overvej et maleri af to mænd, hvor den ene hvisker ind i den andens øre. Taleren, med ansigtet i profil, har munden lidt åben, nok til, at vi kan se hans tænder. Hans øjne falder som en kugle under tyngdekraften mod den anden mands ansigt. Den anden person, med halvdelen af ​​ansigtet ude af syne, lytter næsten udtryksløst, bortset fra det risikable udtryk i hans venstre øje i øverste højre hjørne. Rammen er stram om deres ansigter. Mange dele af billedet er mørke. Forræderi siver fra deres øjne, fra deres tænder.

Øjeblikket i sig selv er virkeligt. Værket er en repræsentation af Benedict Arnold, den amerikanske revolutionsofficer, der blev forræder, og informerede Sir Henry Clinton, den britiske øverstbefalende, i 1780 om general George Washingtons hemmelige plan om at krydse Hudson. Dette maleri, Panel elleve , 1955, er en af ​​de 30, der forestiller kunstneren Jacob Lawrence genundersøgelse af amerikanske historiske øjeblikke fra 1775 til 1817 på Metropolitan Museum of Art.



Organiseret af og først udstillet på Peabody Essex Museum i Massachusetts, før de ankom til Met, Jacob Lawrence: Den amerikanske kamp samler nyligt genforenede paneler af en serie malet under borgerrettighedsæraen. En af dens store styrker er at vise, hvordan denne afroamerikanske kunstner udvidede grænserne for, hvordan den amerikanske revolution og de tidlige årtier af republikken betragtes, og genfortolkede rollerne for alle involverede parter. Det lykkes også at synliggøre, og endda visceral, Amerikas historie med kampen for racemæssig og politisk lighed.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York

På Peabody Museum blev serien udstillet sammen med nutidige kunstnere, men på Met er fokus på Lawrence, med fire af hans værker fra Mets permanente samling placeret ved indgangen. Kurateret af Elizabeth Hutton Turner, Austen Barron Bailly og koordineret af Lydia Gordon, præsentationen på Met af Randall Griffey og Sylvia Yount udnytter organisk den lange rektangulære form af Gallery 913 og gør det muligt for seerne virkelig at følge seriens historiestil fra panel til panel.

Jacob Lawrence (1917-2000) var en af ​​sin tids bedst kendte kunstnere. Ude af stand til at komme ind i det regeringsfinansierede føderale kunstprojekt, fordi han var for ung, begyndte Lawrence meget tidligt at lave serier af malerier, der genfortæller historiske fortællinger. Som 21-årig lavede han en serie på 41 malerier af den haitiske general Toussaint L'Ouverture, som havde ført til en revolution for at befri slaver i Haiti. Han producerede også serier om Harriet Tubmans og Frederick Douglass liv. Så, som 23-årig, producerede han mesterværket, Negerens migration, nu kendt som The Great Migration - en samling af 60 paneler, der fortæller om bevægelsen af ​​hundredtusindvis af afroamerikanere fra syd til nord. Det viste hans stil med dynamisk kubisme, som han hævdede ikke virkelig var en indflydelse af fransk kunst så meget som formerne og farverne i Harlem. Hans senere serie Struggle: From the History of the American People, skabt fra 1954–1956 (og som udstillingen på Met har fået sit navn fra), følger samme tradition.

Lawrence arbejdede med ægtempera - et permanent, hurtigttørrende malingsmedium - så han planlagde altid sine malerier på forhånd. Men Struggle krævede ekstra forskning og planlægning. Han tilbragte tid på 135th Street-afdelingen af ​​New York Public Library (nu Schomburg Center for forskning i sort kultur ), henter kilder og inspiration fra arkiverne. Oprindeligt beregnet til at være 60 paneler, hver 12 x 16 tommer, endte serien med 30, hvoraf fem mangler, og to af dem har ingen billedregistrering.

Billede

Kredit...Bettmann via Getty Images

Fordi Lawrence malede serien i en af ​​de mest politisk ladede perioder i amerikansk historie, synes visse billeder fra serien at trække fra begivenhederne i hans tid.

Det første panel i showet er billedet af en mand, der peger, en riffel i den anden hånd. Under hans udstrakte arm er en gruppe mænd med næverne højt. Bag dem en kvinde med et barn i armene. Der falder strimler af blod ned fra deres hoveder. Dette panel blev malet i 1955, samme år som Moses Wright, oldebror til Emmett Till, rejste sig i en retssal for at identificere bortførerne af denne sorte teenager, som var blevet anklaget for at fløjte til en hvid kvinde og senere blev tortureret, lynchet og smidt i Tallahatchie-floden. På fotografiet fra 1955 af Ernest Withers ses Wright stå oprejst, armen strakt ud, fingeren stabil og fuld af kraft. Gesten ligner Jesu inde Caravaggios Kaldet af Sankt Matthæus. Normalt peger man på at identificere, vælge, bestille, dirigere. Jesu finger, bakket op af guddommelig lov, ændrer Matthæus' skæbne. Men Wrights finger, afvist af landets lov, formår ikke at bringe retfærdighed til Till.

Billede

Kredit...-

Et andet eksempel på Lawrences sidestillinger til begivenheder i hans tid er Panel 11, der forestiller en informant, der hvisker i øret på sin kontakt, og som bærer Lawrences billedtekst 120.9.14.286.9.33-ton 290.9.27 være på 153.9.28.110.8.19.255.9.29 aften 178. Skrevet i det numeriske substitutionssystem, der blev brugt af Benedict Arnold og dechifreret af den loyalistiske digter Jonathan Odell, videregav den informationen om, at General Washington vil være på King's Ferry næste søndag aften.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York

I 1954, et år før maleriet blev lavet, havde Army-McCarthy-høringerne holdt Amerika tryllebundet på tv i 36 dage, hvilket anslås at have tiltrukket 80 millioner seere. Lawrences maleri, der blev skabt, da den kolde krig var ved at blive varmere, ser ud til at hentyde til et af fotografierne fra høringerne, hvor senator Joseph R. McCarthy, som havde hævdet at have en liste over 205 ansatte i udenrigsministeriet, som var medlemmer af kommunistpartiet , ses hviske med sin chefadvokat, Roy Cohn. På fotografiet lyser et enestående hvidt glimt op på begge mænds ører. Mellem deres hoveder er et tomt rum, fyldt med mørke. Deres mund er lidt åben, og noget uhyggeligt ser ud til at hvile på McCarthys tænder. Lawrence bevarer tænderne i sit maleri og viser os, hvordan en regering kan kollapse under vægten af ​​en hvisken.

Gennem hele Kampen , Lawrences omfang er bredt og inkluderende. At forsøge at genfortælle en allerede etableret historie ordentligt kræver, at man kigger gennem sprækkerne, for bits, der er blevet kantet. I panel 12, 1955, med billedteksten And a Woman Mans a Cannon, ses Margaret Cochran Corbin (1751-1800) betjene en kanon i stedet for sin døde mand, hvis lig lå ved hendes fødder og forsvarede Fort Washington i det, der i dag er Upper Manhattan . Det er meget usædvanligt, siger fru Yount. Jeg kan ikke komme i tanke om et andet historisk amerikansk maleri med en kvinde i kamp.

Billede

Kredit...Jacob og Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York

Mens Lawrence kæmper med den amerikanske revolutions ekspansive historie, fokuserer han på rollen som slaver af sorte i mange af malerierne. Nogle gange gør han det subtilt. I et særligt slående billede, Panel 25, 1955, fylder en lys væg omkring 70 procent af maleriet. På toppen af ​​muren bløder en række amerikanske soldater, mens de forsvarer deres position. Under dem, ved foden af ​​muren, smuldrer faldne britiske soldater under en stige. Denne syv fod høje mur bygget af slavegjorte mænd af bomuldsballer, træstammer og jord strakte sig omkring en kilometer og var ansvarlig for at beskytte amerikanske krigere i slaget ved New Orleans den 8. januar 1815. Men i maleriet, alt falder, inklusive sejrerne selv. Det eneste, der står, er muren, bygget af slaver.

Udstillingen byder på sort-hvide reproduktioner af nogle af de manglende paneler, der antyder, hvordan de kunne have set ud. Kunstnere har altid fungeret som historikere, og meget af det, vi i dag ved om tidligere civilisationer og imperier, kommer fra den kunst, der overlevede deres fald. Lawrences arbejde vil komme til at blive opfattet som en samling af amerikanske historiske dokumenter. Men de mest kraftfulde indeslutninger er de tomme paneler, hvis indhold forbliver ukendt. De positionerer sig selv som blinde pletter og minder os om, at når det kommer til historien, er der ingen, der har det fulde billede.


Jacob Lawrence: Den amerikanske kamp

Til og med 1. november på Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, Manhattan; 212-535-7710, metmuseum.org .