Jackson Pollock, Før dryppen

Mural, hans største maleri, er tilbage i New York for første gang i 20 år på Guggenheim.

Jackson Pollocks 20 fod brede vægmaleri (1943), oprindeligt bestilt af Peggy Guggenheim og nu ejet af University of Iowa. Han strukturerede kompositionen med syv mere eller mindre lodrette buer af brun-til-sort, hvilket opfordrer dig til at læse den vandret, som et fortællende panorama.

For Jacques-Louis David var det The Oath of the Horatii, for Kazimir Malevich var det Black Square, for Virginia Woolf var det Jacobs Room, for Amy Winehouse var det Rehab. Disse er gennembrudsværkerne - hængslerne mellem den tidlige karriere og den modne. Alt før dem ligner en opvarmning, alt efter som et naturligt resultat, men hvem kunne fortælle det i det øjeblik, de blev oprettet?

For Jackson Pollock blev hængslet loddet i 1943, da Peggy Guggenheim bestilte ham til at udføre sit første monumentale maleri: et 20 gange 8 fods vægmaleri til den smalle vestibule i hendes byhus i Upper East Side. Han havde allerede vundet en del anerkendelse for tidlige, surrealistisk bøjede malerier, stærkt påvirket af sin lærer Thomas Hart Benton og af Mexicanske vægmalere han ærede. Men i Mural åbnede Pollock op i lærredsdækkende gestusabstraktion med rå, fejende linjer påført med hele kroppens handling. Den tunge symbolik og overkalkulerede kruseduller fra Pollocks første år blev kanaliseret til noget rytmisk, automatisk, næsten dansende og næsten dryppende.



Billede

Kredit...Bernard Schardt, via Pollock-Krasner Hus og Studiecenter

Vægmaleri hører nu til University of Iowa, som Peggy Guggenheim donerede maleriet til i 1951. Universitetets kunstmuseum blev ødelagt af oversvømmelser i 2008 (dets samling blev evakueret i tide), og så har maleriet gennemgået nogle svendeår. Et halvandet år på rekreation på Getty Conservation Institute i Los Angeles restaurerede det gulnede, afslappede vægmaleri til dets oprindelige liv. Siden da er det massive lærred - tingen vejer 345 pund - blevet flyttet ind til London og Bilbao, Boston og Sioux City og nu til et galleri på Solomon R. Guggenheim-museet.

Det er første gang, Mural er vendt tilbage til New York siden Museum of Modern Arts Pollock-retrospektive fra 1998-99, og det kommer sandsynligvis ikke tilbage i et stykke tid; Iowa håber at genåbne sit kunstmuseum i 2022, med sin pris tilbage på plads. Og timingen er lovende … ja, hvis et øjeblik kan kaldes lovende i 2020. Dets ankomst er faldet sammen med amerikansk liv , Whitney's barnstorming-udstilling om mexicanske vægmalere og de amerikanere, der elskede dem, nu udvidet efter en lukning af coronavirus. Det har showet otte andre malerier af pre-drip maleren, som sammen med Mural lægger op til en tilfældig festival for tidlig Pollock.

Billede

Kredit...David Heald/Solomon R. Guggenheim Foundation

Denne unge maler fra Wyoming fulgte sin bror til New York i 1930 og tilmeldte sig Thomas Hart Bentons kurser på Art Students League. Bentons modige skikkelser ville være en formativ indflydelse for Pollock, selvom han allerede var faldet hårdt for José Clemente Orozcos vægmalerier i Californien, og senere ville han deltage i en workshop med David Alfaro Siqueiros, den mest marxistiske af muralisterne, der forankrer Vida Americana. Hos Whitney informerer Orozcos tykt skitserede figurer Pollocks Uden titel (Nøgen mand med kniv) , afsluttet omkring 1940 - hvis tilspændte og stramt låste nøgenbilleder til gengæld varsler de sammenlåsende kurver i Mural. Der er mere action i en uden titel, bredformat maleri af en tumlende tyrefægtning, som åbenbart kanaliserer Siqueiros' handlekraft og vold.

Voldeligt alkoholiker, klinisk deprimeret, Pollock modtog i 1940 a 4F udsættelse fra udkastet , som holdt ham i New York under krigen. Han fandt arbejde som forbereder på det stadig nye Museum of Non-Objective Painting (forløberen for Guggenheim-museet), men sagde op, da Peggy Guggenheim tilbød den nye kunstner et månedligt stipendium: først $150, senere $300. Hun viste hans mindre malerier på sit galleri, Art of This Century, og mente, at et stort værk i hendes hjem ikke kun kunne skabe et kunstnerisk gennembrud, men et kommercielt. Hun gav Pollock besked på at male vægmaleriet på et lærred i stedet for direkte på væggen, så hun kunne vise det på galleriet såvel som derhjemme. (Rådgiveren, der gav Guggenheim den kloge idé, var en Marcel Duchamp.)

Derfor arbejdede Pollock på Mural ikke i Guggenheims byhus i East 61st Street, men i den skrammel Eightth Street-lejlighed, han delte med Lee Krasner. For at give plads til det gigantiske lærred, og uden tvivl til glæde for sin udlejer, rev han en hel væg ned. Han strukturerede kompositionen med syv mere eller mindre lodrette buer af brun-til-sort, hvilket opfordrer dig til at læse den vandret, som et fortællende panorama. Chez Peggy, der kommer ind af hoveddøren, ville du have læst det fra højre mod venstre - den samme tilgang, som du vil have på museet, hvis du kommer ind i galleriet fra den centrale spiral. Sidegalleriets lave loft giver også et strejf af indenlandsk skala.

Billede

Kredit...Pollock-Krasner Foundation / Artists Rights Society (ARS), New York; David Heald

Gule og hvide konturer dirrer i mellemrummene mellem det brunsorte armatur. Brede, gestusformede krøller giver haptiske ekkoer af kunstnerens bevægelser, men der gemmer sig også hårdere vinkler derinde, især i rislende, vandrette flænger i farven som en blodorange. Mørke kurver formet som S'er eller J'er krog og filtret sammen til lysere - et trick, kunstneren testede ud med Hun-ulven (1943), et stadig repræsentativt billede, som Guggenheim har lånt fra MoMA her og bragt i kog i Der var syv ud af otte (ca. 1945), som til sidst afbryder mytologien for blot at efterlade en skov af linjer.

Allerede udforskede Pollock flere former for malepåføring og brugte sandsynligvis flere værktøjer end blot en pensel. Tykke blågrønne linjer i vægmaleri, der ofte løber i næsten låsetrin til det brunsorte skelet, er åbenbart udført med et instrument med bred børstet. Men især de tyndere lyserøde linjer ser ud til at blive knipset eller skåret med en pind.

I årevis holdt legenden ud, at gennembruddet kom på en enkelt, vanvittig nat, efter måneders kunstnerisk lammelse. Krasner nærede mere end én gang denne historie. Det samme gjorde Clement Greenberg, Pollocks mest ivrige kritiske tilhænger. Den mørke nat for Murals undfangelse udgør et integreret kapitel af den såkaldte triumf af amerikansk maleri i 1940'erne - da New York tilsyneladende formørkede Paris som kunstens hovedstad - og myten var bestemt god nok for Hollywood. Hvis du har set 2000-filmen Pollock, vil du huske, at Ed Harris stirrede ned ad et enormt hvidt lærred, løb, rygede og ignorerede Marcia Gay Harden, mens hun advarer Peggys truende med at genoverveje! - og derefter i et glimt strø lærredet med sorte loop-de-loops, drysser dets vidder med pink, gul og blå.

Fin historie. Ikke sandt. Som Gettys konservatorer har bekræftet, arbejdede Pollock faktisk på Mural i flere måneder, hvilket tillod passager af langsomttørrende oliemaling at hærde, før de gik videre. Og i modsætning til de store balletiske bevægelser, som Mr. Harris udfører i filmen, ser det ud til, at Pollock lagde de lysere gule accenter ned før de brun-sorte pæle, der til sidst strukturerede vægmaleriet. Det er en vigtig indsigt, da det får os væk fra mit barn kunne gøre den fejlslutning, der stadig tynger Pollock, især hans senere dryp. Vægmaleri hænger faktisk sammen gennem en mere bevidst maleproces, hvor instinkt og intellekt sporer hinanden ved hvert trin.

Jeg havde set Mural en gang før, da det vaskede op hos Peggy Guggenheim Foundation i Venedig i 2015, og jeg er glad for at se den igen her efter de mexicanske vidundere Vida Americana. I sammenhæng med de mexicanske muralister, frem for alt Siqueiros, fremstår dette hængselsmaleri her som et mere sammensat og faktisk mere socialt kunstværk, og ikke så tynget af den jungianske klapsalver og penny-ante-eksistentialisme, der efter trekvart århundrede , klamrer sig stadig til Pollock. Den subtile, søgende formelle intelligens, som kritikeren Michael Fried skulle senere skrive , blev så sløret i midten af ​​1940'erne, at Pollock måtte finde en vej ud af feltet, som mexicanerne og Benton ryddede for ham. Disse påvirkninger ville blive udrenset langsomt, sublimeret; og ville, i en lade i Hamptons et par år senere, løse sig i en trickle.


Away From the Easel: Jackson Pollocks vægmaleri

Til og med 19. september på Solomon R. Guggenheim Museum, 1071 Fifth Avenue, Manhattan; guggenheim.org. (Tidsindstillede billetter er påkrævet.)