Det er tid til at tage Mona Lisa ned

Leonardos maleri er en sikkerhedsrisiko, en pædagogisk hindring og ikke engang en tilfredsstillende bucket-list. Det er på tide, at Louvre flytter det af vejen.

Besøgende til Louvre for at se Mona Lisa den 24. oktober Hver dag passerer 30.000 mennesker gennem galleriet, hvor Leonardos maleri hænger, ifølge museets direktør.Læs forenklet kinesisk version Læs traditionel kinesisk version

PARIS - Selv i en by, der er mættet med fremragende efterårsudstillinger, fra Grand Palais' retrospektiv af El Greco til Fondation Louis Vuittons udstillingsvindue af Charlotte Perriand, er sæsonens show her årti-i-værkerne Leonardo da Vinci, på Louvre-museet . Obligatoriske tidsindstillede billetter er udsolgt til november til denne grundige, dybt seriøse udstilling, som afliver de myter, der klæber sig til denne mindst produktive af renæssancemestre. Du finder her en renere og mere sprudlende Leonardo - eller i det mindste i showet nedenunder, hvor fire af Louvres fem malerier af kunstneren er blevet flyttet.

Ovenpå, hvor Leonardos mest berømte værk forbliver, er stadig en fiasko.



Louvre rummer den største samling af kunst overalt i Europa, inden for et palads, der er et mesterværk i sig selv. Det er i nogen afstand det mest populære museum i verden. I 2018 belejrede rekordhøje 10 millioner besøgende, tre fjerdedele af dem udenlandske turister, foreningen: en stigning på 25 procent i forhold til året før, og mere end tredoblet besøgstallet i Centre Pompidou eller Musée d'Orsay.

Alligevel holdes Louvre som gidsel af Kim Kardashian for italienske portrætter fra det 16. århundrede: den smukke, men kun moderat interessante Lisa Gherardini, bedre kendt (efter sin mand) som La Gioconda, hvis berømmelse overskygger hendes betydning så meget, at ingen engang kan huske. hvordan hun blev berømt i første omgang.

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

80 procent af de besøgende, ifølge Louvres forskning , er her for Mona Lisa - og de fleste af dem går ulykkelige ud. I det 20. århundrede var hun tilfreds med blot at være berømt, og i denne tidsalder med masseturisme og digital narcissisme er hun blevet et sort hul af antikunst, som har vendt museet ud og ind.

Nok!

I den forløbne sommer, midt i 100 grader plus varme, gennemførte Louvre en renovering af Mona Lisas galleri: den buede Statens Hall , i museets Denon-fløj, som engang husede Frankrigs parlament. Hvilket rod det her var . Flyttet til Richelieu-malerfløjen reducerede Mona Lisa museets flamske samling til tapet til en kvægsti, hvor vagter skød langs irriterede, svedige selfiesnappere, der havde udstået en halv times kø. Overbelægningen var så slem, at museet måtte lukke dørene i flere dage. Louvre er ved at kvæles, sagde en erklæring fra fagforeningen af ​​museets sikkerhedspersonale, der strejkede .

Nu er Mona Lisa tilbage på sin faste plads på en fritstående væg, der er blevet ommalet til en ganske vist chik preussisk blå. (Louis Frank, en af ​​de to kuratorer af Leonardo retrospektiv, fortalte mig, at der aldrig var nogen mulighed for at inkludere Mona Lisa i showet. Udstillingen kan kun besøges af 5.000 mennesker om dagen; Salle des États får 30.000.)

Jeg gik op med folkemængderne for nylig. Tingene var ikke bedre. Nu skal du stille dig op i en rædselsfuld slange i TSA-stil af tilbagetrækkelige barrierer, der ender omkring 12 fod fra Leonardo - hvilket, for et maleri, der kun er to og en halv fod højt, er for langt til at se ud og alt for langt for en god selfie.

Tilsyneladende er maleriet under noget smart nyt, ikke-reflekterende glas, men hvordan kunne jeg vide det på denne afstand? Mine andre besøgende og jeg kunne næsten ikke se tingen, og vi blev slået af på mindre end et minut. Alt dette for et maleri, der (som Louvres aktuelle udstilling bekræfter) næppe er Leonardos mest interessante, og som har overdøvet de venetianske mesterværker i Salle des États, såsom Tizians kvinde med et spejl eller Veroneses bryllup i Cana, som Beyoncé var klog nok til ikke at forsømme . Museet indrømmer lige så meget med de patetiske nye skilte i Salle des États: Mona Lisa er omgivet af andre mesterværker - tag et kig rundt i lokalet.

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

Dette er et galleri, der får Spirit Airlines boardingprocessen til at ligne en model for effektivitet og byder på omtrent lige så meget visuel fornøjelse. Hvis du synes, at jeg er en snigende æstetik for at sige det, så lyt til folkemængderne: I en meningsmåling blandt britiske turister tidligere i år blev Mona Lisa kåret som den verdens mest skuffende attraktion , tævede Checkpoint Charlie, Den Spanske Trappe og den urinerende dreng i Bruxelles. Hvis kuratorer tror, ​​at de inspirerer den næste generation af kunstelskere, gør de faktisk det modsatte. Folk kommer ud af forpligtelse og går modløse.

Jean-Luc Martinez, museets direktør, har sagt Louvre kan tage yderligere skridt for at lindre Mona-manien i de kommende år: nye indgange, tidsindstillede billetter. Dette misforstår problemet - for Louvre, med mere galleriplads end noget museum på planeten, er ikke så oversvømmet, hvis du kan komme igennem sikkerhedslinjerne. Ved mit sidste besøg var de islamiske gallerier næsten tomme. Den franske malerfløj blev handlet af kun få besøgende. Selv Venus de Milo, måske det næstmest berømte kunstværk på museet, tiltrækker nogle behagelige dusin kikker ad gangen.

Louvre har ikke et overbelægningsproblem i sig selv. Den har et Mona Lisa-problem. Intet andet ikonisk maleri - ikke Botticellis fødsel af Venus ved Uffizi i Firenze, ikke Klimts kys ved Belvedere i Wien, ikke Starry Night på Museum of Modern Art i New York - kommer nogen steder tæt på at monopolisere sin institution, som hun gør. Og hvis turisttallet fortsætter med at stige, hvis sidste års 10 millioner besøgende bliver næste års 11 eller 12, kommer stedet til at knække.

Det er på tide, at Louvre indrømmer nederlag. Det er tid for Mona Lisa at gå.

Hun har brug for sit eget rum. Byg en pavillon til hende, måske i Tuilerierne, der er optimeret til folkemængderne. Forbind det til hovedmuseet via det underjordiske indkøbscenter kendt som Carrousel du Louvre, og sælg en enkelt billet til begge steder. Opret førsteklasses selfie-stationer, og lad flere nysgerrige besøgende lære om den mystiske Gioconda med supplerende udstillinger. Få det op i tide til sommer-OL 2024. Lad Kylian Mbappé indvie den, måske med Carla Bruni ved siden af. Sælg macarons.

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

Det skal være stort, men jeg kan ikke forestille mig et lettere fundraising-projekt. Mona Lisa Pavillonen vil øjeblikkeligt blive den mest populære attraktion i den mest populære turistdestination på jorden. Sikkert efter at have brugt mere end en milliard dollars at lancere Louvre Abu Dhabi , ville de Forenede Arabiske Emiraters potentater være glade for at finansiere den nye facilitet, især hvis den kom med navnerettigheder. Sheikh Zayed Mona Lisa-pavillonen: den har en ring til sig, n’est-ce pas?

Vi har modeller til dette. Picassos Guernica blev vist i sin egen pavillon i Madrid i over et årti før åbningen af ​​Reina Sofia-museet. Et mere relevant eksempel - i betragtning af at Mona Lisa i dag er mindre et kunstværk end et helligt levn - er billedet af Vor Frue af Guadalupe , det helligste kunstværk i Mexico City, æret af millioner af pilgrimme om året. Tilbedere af Jomfruen står på bevægelige gangbroer. Jeg kan se for mig de samme rejsende foran Giocondaen, som uden problemer guider turister forbi Leonardo og ind i gavebutikken.

Denne Paris-pavillon ville ligesom den mexicanske basilika være et pilgrimssted for en slags tilbedelse: tilbedelse af berømmelse og af ens egen nærhed til den. Lad Samsung eller et andet elektronikfirma installere ultra-hi-res kameraer omkring Gioconda. Lad besøgende tage en pose på de bevægelige gangbroer, og download derefter deres sødeste selfies med Leonardo under glas. Måske, til gengæld for yderligere navnerettigheder, kunne Jeff Koons få en håndtaskekoncession ved udgangen af ​​Sheikh Zayed-Louis Vuitton Mona Lisa Pavilion.

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

I begyndelsen af ​​1990'erne, med åbningen af ​​I.M. Peis pyramide og udvidelsen til Richelieu-fløjen, var museets kuratorer faktisk overvejede at flytte Mona Lisa . De vægrede sig - med den begrundelse, at denne mellemklasse Leonardo skulle have jordforbindelse blandt sine Cinquecento-brødre og -søstre. Det kunne lige have været sandt for et kvart århundrede siden, hvor museet havde mindre end halvdelen af ​​dets nuværende besøg. I et Louvre med 10 millioner besøgende er sådan en tro ikke bare forkert; det er farligt. Mona Lisa er en sikkerhedsrisiko, en uddannelsesmæssig hindring og ikke engang en tilfredsstillende bucket-list.

Intet kunstværk bør gøre folk ulykkelige. Lad Paris' millioner af fremtidige besøgende nyde kunsten, shoppingen, slik og selfies på Sheikh Zayed-Louis Vuitton-Samsung Galaxy-Ladurée Macarons Mona Lisa Pavilion. Så lad dem genopdage Louvre som museum.