Det er tid til at sætte Alice Neel på hendes rette plads i Pantheon

Et stort retrospektiv føles hjemme i Metropolitan Museum of Arts fornemste gallerier og bør dæmpe enhver tvivl om kunstnerens originalitet eller hendes betydning.

En besøgende studerer Alice Neels portræt fra 1964 af borgerrettighedslederen James Farmer i udstillingen People Come First på Metropolitan Museum of Art.
Alice Neel: Folk kommer først
NYT-kritikerens valg

Det siges, at fremtiden er kvindelig, og man kan kun håbe. Men det er vigtigt at huske, at fortiden gennem kontinuerlig udgravning hele tiden bliver mere kvindelig. Det seneste vidnesbyrd er det strålende ubarmhjertige retrospektiv af Alice Neel (1900-1984), den radikale realistiske maler af alt menneskeligt, på Metropolitan Museum of Art.

Alice Neel: Folk kommer først er et betydningsfuldt show af mere end 100 malerier, tegninger og akvareller fra gadebilleder, stilleben og interiører til portrætterne af et veritabelt tværsnit af New Yorkere, lejlighedsvis nøgne, som anses for hendes største værk.



Det største Neel-retrospektiv, der hidtil er set i New York, og det første i 20 år, det hersker over prime Met-ejendomme - Tisch Galleries, der typisk er vært for historiske personer som Michelangelo, Delacroix og Courbet, og først nu for en kvindelig kunstner. Denne række bekræfter Neel som ligestillet, hvis ikke overlegen, kunstnere som Lucian Freud og Francis Bacon og bestemt til ikonstatus på orden af ​​Vincent van Gogh og David Hockney.

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

People Come First åbner med et gut-punch, et portræt fra 1978, der næsten vover dig at gå ind: Margaret Evans Pregnant. Evans, kone til collagekunstneren John Evans, er nøgen, hendes mave og bryster hævede af tvillingers forestående ankomst. Hun sætter sig på, hvad der ser ud til at være en tøffelstol i guldfløjl, hendes positur på én gang kongelig og usikker, og hendes stirrende øjne efterligner Neels granskning. Hendes profil og venstre skulder registrerer sig i et spejl tæt ved, og refleksionen forudsiger, hvordan fødslen vil tømme hendes form. Maleriet annoncerer flere Neel-temaer: moderskab, kvindelig handlekraft, individuel personlighed og kroppen.

Neel kunne lide, sagde hun, plasticiteten af ​​gravide kvinders kroppe, der fremtryller både hendes egne forvrængede former og hendes endeløse demonstrationer af oliemalings formbarhed. I 1980, som 80-årig, fire år før sin død, ville hun afsløre sin egen hængende nøgenhed i et af kunsthistoriens mest stille chokerende og ligefremme selvportrætter. Men hendes oppassere vogtede også deres privatliv, som i Cindy Nemser og Chuck fra 1975, et nøgen dobbeltportræt af den kendte kunstkritiker og hendes mand. Posen er pyntelig, men det egentlige cover stammer fra Nemsers udtryk, som er vågent med nysgerrighed.

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Neels stjerne har været stigende siden 1974, hvor hendes konfronterende, solidt malede portrætter efter flere årtier i kunstverdenens marginer endelig blev anerkendt med en forsinket undersøgelse på Whitney Museum of American Art. I dag er hun en kultfigur, en tidlig feministisk, medfødt boheme, tidligere socialrealist, livslang aktivist og trofast repræsentativ maler, der modigt fortsatte og skildrede mennesker og verden omkring hende gennem den abstrakte ekspressionisme, pop og minimalismes storhedstid.

Neels storhed ligger i de forskellige niveauer af realisme, hun kombinerer i sin kunst. De omfatter sociale og økonomiske uligheder; kroppens forringelse gennem tiden; og hendes undersåtters komplekse indre liv. Der er virkeligheden af ​​Neels egen personlighed, altid til stede i hendes arbejde; hendes umættelige nysgerrighed på mennesker; og hendes instinkt for at skubbe på konvolutten, især ved at overtale sine siddende til at posere nøgen. Realiteterne i hendes tumultariske liv er også en konstant. Vi ser hendes familie, kærester, børn (fra tre forskellige fædre), venner, naboer (og deres børn) i spanske Harlem og beboere fra New Yorks kunstverden. Livets tragedier omfattede hendes første barns død, en datter, af difteri og ødelæggelsen af ​​meget af hendes tidlige arbejde i hænderne på en jaloux elsker.

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Hun malede sin døende mor, psykafdelingen, hvor hun kom sig over et nervøst sammenbrud forårsaget af sin lille datters død, hendes mislykkede ægteskab og to selvmordsforsøg. Hun portrætterede samtidige på forskellige sfærer, hvad enten det er arbejderledere som fagforeningsarrangøren Pat Whalen eller borgerrettighedslederen James Farmer, Jackie Curtis fra Andy Warhol's Factory eller Warhol selv strippet til taljen og viser kørekortet over operationsar fra Valerie Solanas' forsøg på at hans liv. I 1967 malede hun også et portræt af et andet medlem af Warhol-kredsen, Henry Geldzahler, Mets kurator for det 20. århundredes kunst, som hun havde et vanskeligt forhold til. Hun bad Geldzahler om en plads i hans New York Painting and Sculpture: 1940-1970, en enorm udstilling, der skulle åbne i oktober 1969 med én kvinde — Helen Frankenthaler — blandt sine 43 kunstnere og kun nogle få Pop Art afvigelser fra abstraktion. Hans svar: Åh, så du vil være en professionel?

Og lad os ikke glemme den blændende virkelighed af Neels malerier som objekter, insisteren på hendes farve, lette og fladtrykte kompositioner, de utilslørede forarbejde, tegnet i blåt, og hendes overfladeteksturer. Tykke malingsstrøg veksler med løst børstede baggrunde, konturer og pletter af tomt lærred - alt sammen muligvis absorberet fra abstrakt ekspressionisme. Noget som deres talrige skaber, nægter Neels malerier at holde kæft, og en del af deres magt er deres evne til at forblive abstrakte. Jeg tror ikke, der er noget fantastisk maleri, der ikke har gode abstrakte kvaliteter, hun annoncerede sent i livet. Og alligevel i deres skildringer af individuelle væsener, går Neels billeder ud over maleriet i hendes figurers psykiske ærlighed, de presser ud mod os, som en usædvanlig taktil version af fotografi. De har, som en forfatter udtrykte det, en overdrevent lighed, der minder om visceral aviditet fra fotografierne af Richard Avedon og Diane Arbus.

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Showet er genialt installeret af dets arrangører, Met-kuratorerne Kelly Baum og Randall Griffey, der adskiller sig fra kronologisk til tematisk, forbinder værker tidligt og sent og demonstrerer Neels udsving mellem forskellige realistiske stilarter - stramt, løst, ekspressionistisk, surrealistisk. De første to gallerier omfatter værker fra 1930'erne til slutningen af ​​1950'erne og viser, hvor grundlæggende for hendes udvikling var New York City - dets bygninger, problemer, mennesker og de kvarterer, hvor hun boede - Greenwich Village, Upper West Side og især spanske Harlem . Hun flyttede dertil i 1938 for at være sammen med José Santiago Negrón, far til Richard, hendes første søn, og blev indtil 1960. (José var flyttet videre i 1940).

Der er adskillige mellemgallerier dedikeret til hendes portrætter fra 1960'erne og 70'erne, som af mange anses for at være hendes bedste værk - og i et stykke tid, efterhånden som hendes berømmelse voksede, hendes eneste fortjeneste. Men showet bekræfter, at hun var fremragende fra starten, for eksempel som i et 1926 El Greco-infunderet portræt af hendes første og eneste mand, Carlos Enríquez, far til hendes to døtre, fra hvem hun tidligt blev skilt, men aldrig blev skilt.

På forskellige punkter forstyrrer værker fra fortiden den fortælling, der ser ud til at danne sig. I Counter/Culture-galleriet, hvor værker fra 50'erne og 60'erne dominerer, passer tre portrætter fra 1935 og '36 - Pat Whalen, Max White og Elenka - lige ind, som viser, hvor tidligt hun begyndte at ramme sin modne stil.

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Billede

Kredit...Sasha Arutyunova for The New York Times

Undervejs indeholder tre små sidebar-gallerier idiosynkratiske blandinger, der strejfer rundt i tiden. I sektionen Hjem, små akvareller af Neels kærlighedsliv efter Carlos. Disse efterfølges af et opsigtsvækkende nøgenportræt fra 1934-35 af deres anden datter, Isabetta, omkring 6; og et maleri af Hartley, hendes anden søn og yngste barn (med en fotograf ved navn Sam Brody), i 1943, som et lille barn på en gyngehest, der stirrede ud med lysende blå øjne. Den afsluttes med tre storslåede stilleben: det strittende Cut Glass With Fruit fra 1952 ved siden af ​​to fra 1970'erne, som endnu en gang trodser kronologien og forestillingen om, at kun sene Neel er fantastisk.

Human Comedy-sektionen omfatter torturerede kunstnere som Warhol (1970) og Robert Smithson (1962), men også de mere typiske lidelser hos mødre med lav indkomst, der søgte hjælp i den kaotiske Well Baby Clinic fra 1928-29. Dens tegneserie-ekspressionisme skåner intet. Alice er til højre, i midten, og lægger Isabetta ble.

Billede

Kredit...Alice Neels ejendom

Kunst som historie begynder med at parre Neels Nancy og Olivia, et portræt fra 1967 af hendes svigerdatter og barnebarn, med en mor og et barn af van Gogh. Ninth Avenue El fra 1935 rækker tilbage til Neels karakteristiske socialrealisme, der kombinerer skønhed og politiske kommentarer. Dens lysende blå skumringshimmel og blækagtige skygger glimter, mens newyorkere med små kranieansigter går i gang.

Dette show er en udgravning for sig selv. Det opretholder genbesøg og omhyggelig opmærksomhed på tekstetiketterne. Tag portrætterne hele og derefter i dele. Se for eksempel på den slående gengivne hånd og de følelsesmæssige noter, de tilføjer.

Neels præstation fejres i et øjeblik, hvor det figurative maleri er stigende, nok mere fremtrædende, end det har været i over 70 år. Det udvider hendes kultstatus og flytter hende direkte ind i kunstens mest handlede gennemløbere - fortid, nutid og modkørende.

Alice Neel: Folk kommer først

Til og med 1. august på Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, Manhattan; 212-535-7710, metmuseum.org .