Det er ikke raketvidenskab, men det er Mars på Manhattan

Billedhuggeren Tom Sachs har skabt en model Mars-mission, inklusive et Mars Excursion Roving Vehicle, ved Park Avenue Armory.

Fredag ​​morgen kan fragtkapslen bygget af SpaceX, et privat firma, have (eller måske ikke) have lagt til kaj med International rum Station . Efter tirsdagens opsendelse af Falcon 9, raketten, der bærer kapslen, sagde SpaceX's administrerende direktør, Elon Musk, på et pressemøde: 'Vi er virkelig ved begyndelsen af ​​en ny æra af rumudforskning og en, hvor der er en meget større rolle for kommercielle virksomheder.

I mellemtiden er et andet privat firma, et drevet af kunstneren Tom Sachs, ved at gøre klar til en imaginær bemandet ekspedition til Mars. Forberedelserne til den rejse, inklusive alt det udstyr, som hr. Sachs og hans team skal bruge, er udstillet i Space Program: Mars, en udstilling på Park Avenue Armory, der er ekspansiv og afvisende, men ikke så fantasifuld eller konceptuelt provokerende eller så sjov. det burde være. Den er produceret og kurateret af Armory og Kreativ tid .

'Rumprogram: Mars'

10 billeder



Se diasshow

Librado Romero / The New York Times

Hr. Sachs er ikke en raketforsker, men en billedhugger, der laver grove kopier af teknologisk komplicerede genstande af krydsfiner, skumkerne, tape, lim, møtrikker og bolte og andre materialer - inklusive rigtige genstande som propanbrændere, håndværktøj, boomboxe og termokander — let tilgængelig fra Home Depot og andre leverandører. Et mindeværdigt eksempel var en flytoilet i naturlig størrelse som han lavede i 1999.

Det mest imponerende stykke her er Landing Excursion Module, en version af Apollo månemodul der bragte astronauter til Månens overflade. Den er over 23 fod høj med antenner og tallerkener fastgjort til toppen, den kasseformede hvide struktur står på spredte, stødabsorberende stålben med omvendte kuppelfødder. I modsætning til Apollo-modulet er dennes krop lavet af krydsfinerpaneler malet hvide og synligt holdt sammen af ​​tape og lim. Hvis du gennemgår programmets indoktrinering - se nedenfor - får du lov til at kravle op af en kort aluminiumsstige og ind i kabinen, som også er lavet af krydsfiner. Her er der noget eksotisk udseende udstyr, som en bank af skinnende gule metalluftflasker med tilslutningsslanger, men det er ikke nær så komplekst, som du ville forvente, at et ægte udenjordisk køretøjs interiør er. Det er mere som et fabelagtig baggårdfort for børn bygget med grundlæggende forældres byggefærdigheder.

Fordelt andetsteds omkring Armorys 55.000 kvadratmeter store borehal er en mobil karantænefacilitet, som er en genbrugt 1972 Winnebago Brave; et Mars Excursion Roving Vehicle, en kropsløs, batteridrevet bil med alle dens dele blotlagt for at udforske Mars-landskabet; og Mission Control, hvor mere end tre dusin computerskærme viser live-feeds fra kameraer placeret i hele udstillingen. Spredt rundt på gulvet er også røde, krystalformede høje lavet af krydsfiner, tape og lim, beregnet til at antyde Mars' overflade. Et rødt NASA-logo vises på mange genstande.

Underholdningsfaktoren forstærkes af en introduktionslektion for dem, der vælger at gennemgå den. Først skal du se en række underholdende film af Mr. Sachs, hvor grundlæggende, ofte useriøse principper og regler for hans virksomhed bliver forklaret i en deadpan levering, der efterligner den af ​​rigtige træningsfilm. Dernæst går du til Indoktrineringscenteret, hvor du bliver testet på, hvad du har lært af filmene. Hvis du består, får du lov til at gå ind i landingsmodulet og deltage i programmet som en af ​​Mr. Sachs' besætning.

Mars-projektet

10 billeder

Se diasshow

Natan Dvir for The New York Times

Showets underholdning er dog formindsket, fordi udstillingerne for det meste er statiske. Få genstande gør mere end at sidde der for at blive set på, og at observere de forskelligt klodsede, smarte og dumme måder at repræsentere højteknologisk udstyr på bliver tyndere efter et stykke tid.

Hvad det hele betyder som kunst forbliver uklart. Intet ved showet overbeviser dig om, at udforskning af rummet er et emne, der haster meget. Dermed ikke sagt, at det ikke kan være. I en stor del af den første halvdel af det 20. århundrede var Mars et objekt for betydelig folkelig fascination, hovedsagelig fordi muligheden for intelligent liv der endnu ikke var udelukket. Men for nylig, da ubemandede ekspeditioner til denne planet har afsløret et usundt klima og goldt landskab beboet af mikrober i bedste fald, er Mars som destination forsvundet fra den kollektive fantasi. Rejs til andre galakser, vel, men Mars? Hvem vil derhen?

Mr. Sachs' projekt kan opfattes som Warholsk social satire, et parodi på den moderne virksomhedskultur og dens gung-ho arbejdsmoral, så i modstrid med kunstnerisk romantik. Det aspekt er forstærket i et af Armorys mindre, separate rum, hvor Mr. Sachs sælger sneakers, rygsække og overfrakker i space-camp-stil, som han har designet, og som Nike har udgivet i begrænsede oplag. (Disse er ikke billige.)

Hvis der er en kritik af branding og kommercialisme, der animerer hans kunst, virker det lige så sandsynligt, at hr. Sachs stræber efter den slags forretningsmodel, der er forbundet med Takashi Murakami , som har indarbejdet sin egen gavebutik i sine museumsudstillinger for at sælge eksklusive håndtasker og billige souvenirs. Men hr. Sachs har en vej at gå, før han opnår en sådan problemfri vertikal integration. Og med lanceringen af ​​Falcon 9 ser det ud til, at han også er nødt til at indhente begivenheder i realtid og rum.