Det er Christos sidste show. Men er det det sidste, vi ser ham?

Kunstneren, der døde i maj, havde planlagt at indpakke Triumfbuen i Paris. Projektet er forsinket, men på vej til næste år. Og hans samarbejdspartnere håber, at de også kan præstere endnu en bedrift.

Empaquetage, et værk af Christo fra 1961, der er en del af udstillingen i Pompidou-centret i Paris.

PARIS — I september 2021 skal Triumfbuen — den statelige bue i den ene ende af Avenue des Champs-Élysées i Paris — være pakket ind i skinnende stof som en del af en midlertidig installation af Christo, den bulgarskfødte kunstner.

Christo døde den 31. maj, to uger før sin 85-års fødselsdag, men ikke før han havde udarbejdet hver eneste detalje i Triumfbuen-projektet. Han var også med til at lave en udstilling, der netop er åbnet i Pompidou-centret i Paris, der løber frem til den 19. oktober, som fokuserer på årene, hvor han boede og arbejdede i den franske hovedstad: hans begyndelse som kunstner, mødet med kvinden, der skulle blive hans kone og samarbejdspartner, Jeanne-Claude Denat , og hans 1985 indpakning af Pont Neuf.



Billede

Kredit...Christo; Julien Mignot for The New York Times

Billede

Kredit...Christo; Samling Museum of Contemporary Art San Diego; Julien Mignot for The New York Times

Udstillingen var planlagt til at åbne den 18. marts, men den blev udskudt, da Frankrig gik i lockdown på grund af coronavirus. Christo levede ikke for at se det.

Indpakningen af ​​Triumfbuen er ikke det eneste Christo-værk, der er planlagt til at blive installeret posthumt. Hans New York-baserede samarbejdspartnere - ledet af hans nevø Vladimir Yavachev og af Jeanne-Claudes nevø Jonathan Henery - sigter på at realisere en anden af ​​hans livslange ambitioner: en trapezformet pyramide (eller mastaba ) lavet af olietønder, permanent installeret i Abu Dhabi-ørkenen. Det vil være svært at hæve budgettet på 350 millioner dollars.

Christos team er ekstraordinært kompetente, og de kender alle nuancerne i Arc de Triomphe-projektet, fordi de har været der og arbejdet på alt, sagde Jonathan Fineberg, professor ved University of the Arts i Philadelphia, som har skrevet meget om Christo og Jeanne-Claude. De ved præcis, hvad Christo ville lave, og Christo ønskede, at dette projekt skulle bygges, uanset om han var der eller ej.

Billede

Kredit...Christo; Julien Mignot for The New York Times

Billede

Kredit...Kristus; André Grossmann

Idéen til Triumfbuen opstod for tre år siden, da Pompidou-centret spurgte Christo, om han kunne designe en udendørs installation, der faldt sammen med udstillingen. Christo sagde, at det eneste, han ønskede at gøre i Paris, var at realisere sin livslange drøm om at indpakke Triumfbuen. Pompidou-ledelsen hjalp ham med at sikre de nødvendige tilladelser, herunder grønt lys fra Frankrigs præsident Emmanuel Macron.

Indpakning af buen - som er højere end rigsdagen i Berlin, som Christo indhyllede i 1995 - vil kræve 270.000 kvadratmeter polypropylenstof dækket med pulveriseret aluminium for at give det en sølvskinnende blå glans. Det vil blive fastgjort med cirka to miles af rødt reb i en subtil antydning af farverne på det franske flag. Det hele vil koste omkring 12 til 14 millioner euro, omkring $13,5 millioner til $16 millioner, ifølge Mr. Yavachev.

Siden har nogle specifikke udfordringer, tilføjede Mr. Yavachev. Teknikere bliver nødt til at bygge en overliggende platform, så en natlig ceremoni til ære for den ukendte soldat kan fortsætte under installationen, sagde han. Efter at ornitologer meddelte Christo, at en falkeart redede i Triumfbuen hvert forår, blev projektet udskudt fra april til september i år for at undgå at forstyrre fuglene.

Den blev derefter forsinket med yderligere 12 måneder på grund af coronavirus-udbruddet og er nu planlagt til at løbe fra 18. september til 3. oktober 2021.

Billede

Kredit...David Azia for The New York Times

Mr. Yavachev sagde, at hans onkels død havde fået ham til at føle sig meget, meget trist. Men hans daglige arbejde havde ikke ændret sig meget - bortset fra én ting. Jeg kan ikke foretage det telefonopkald, når jeg nogle gange bare vil tale med ham, sagde han. Jeg tager mig selv i at tage telefonen for at ringe, og jeg indser, at jeg ikke kan.

Pompidou-udstillingen indeholder tidlige værker af Christo, som aldrig er set før - malerier gemt væk i årtier i kælderen på en ejendom i Frankrig tilhørende Jeanne-Claudes far - og giver spændende ledetråde til hans liv og arbejde.

Da den unge kunstuddannede undslap østblokken og ankom til den franske hovedstad i 1958, flyttede han ind på et stuepigeværelse med udsigt til Triumfbuen. Det var monumentet til at erobre: ​​et vigtigt symbol for den unge kunstner, der lige var ankommet til Paris, sagde Sophie Duplaix, kurator for Pompidou-showet.

Billede

Kredit...Julien Mignot for The New York Times

Der skabte Christo sine første indpakkede skulpturer. Han indhyllede malerdåser, oliefade, en legetøjshest og en indkøbsvogn i materialer som stof, plastik og oliedug. Han udførte også stealth-indpakninger af offentlige statuer, som blev filmet for eftertiden.

Derefter opskalerede han sine ambitioner, og Triumfbuen var et bygningsværk, han fantaserede om at indhylle. En sort-hvid fotomontage i udstillingen fra 1962-63 viser et kig gennem forruden af ​​en bil, der kører mod buen om natten. På monumentets sted er en blowup af en af ​​Christos egne skulpturer (også i showet): en rektangulær genstand, der er tæt pakket ind i stof og tråd.

Som fru Duplaix forklarede, blev disse tidlige genstande, ligesom de monumenter, der ville komme senere, aldrig pakket ind tilfældigt. Hvert læg og hver fold i stoffet, hver fastgørelsessnor var omhyggeligt sammensat, som om de var streger i en skitse eller et maleri. Han tegnede med tråd og reb, sagde hun.

Billede

Kredit...Julien Mignot for The New York Times

Billede

Kredit...Julien Mignot for The New York Times

Fra begyndelsen af ​​1970'erne, efter at have flyttet til New York, gennemførte Christo og Jeanne-Claude en række tilsyneladende umulige projekter: at strække et 25-mils hegn over dele af det nordlige Californien; indpakning af Pont Neuf og Rigsdagen; omkring 13 øer i Biscayne Bay, Fla., med 6,5 millioner kvadratfod flydende lyserødt stof. Projekter tog årevis at forhandle med de forskellige myndigheder og lokalsamfund. De blev betalt gennem salget af Christos forberedende tegninger, collager og maquetter.

Christo havde undfanget Abu Dhabi mastaba fra mindst 1970'erne. I 2018, en mindre, flydende version blev skabt til en Serpentine Galleries-udstilling i London. Lige så høj som Sfinxen bestod den af ​​omkring 7.500 malede og vandret stablede tønder.

I et interview med The New York Times før showet i London sagde Christo, at han ikke vidste, om Abu Dhabi mastaba - et monument omkring otte gange så højt - nogensinde ville blive til virkelighed. Jeg er som en skakspiller. Men vi er på vej frem. Jeg føler mig meget begejstret, sagde han.

Jeg håber at leve til, når projektet er sket, sagde han, selvom hans tilstedeværelse ikke var afgørende: Mellemøstens mastaba kan bygges uden mig. Det er allerede besluttet - farven, alt.

Men professor Fineberg, Christo-krønikeskriveren, sagde, at projektet var af en anden størrelsesorden end Triumfbuen. Jeg ved ikke, om det er muligt uden Christos karisma til at drive finansieringen, sagde han.

Ikke desto mindre lød Mr. Yavachev selvsikker. Jeg er overbevist om, at vi vil gøre det. Det kan tage 10 år, 15 år, sagde han. Selvom der ikke var nogen aktuelle diskussioner med Abu Dhabis regering, var undersøgelser blevet udført af revisionsfirmaer, og projektet kan selvfinansieres på forskellige måder, sagde han.

Hvis Mellemøstens mastaba aldrig ser dagens lys, vil Triumfbuen højst sandsynligt ende med at blive Christos sidste hurra.

Christos mangeårige London-forhandler David Juda, direktør for Annely Juda Fine Art Gallery, sagde, at kunstneren var ligeglad med hans kunstværkers levetid. I 1971 besluttede et stort museum i London at købe en Christo-collage og sendte en konservator til galleriet for at se på den.

Konservatoren sagde: 'Hvad skal vi med hæfteklammerne? De kommer til at ruste lærredet væk. Dette er en bevarelsesrædsel,” huskede hr. Juda. Da hr. Juda stillede spørgsmålet til Christo, var svaret dybest set et verbalt skuldertræk.

Christo sagde: 'Du er nødt til at forstå: Kunsten er i live,' huskede hr. Juda. 'Og hvis kunst er levende, skal den dø.'

Christo og Jeanne-Claude: Paris!
Til og med 19. oktober i Pompidou-centret i Paris; centrepompidou.fr .