Det er en banan. det er kunst. Og nu er det Guggenheims problem.

Flygtige kunstværker, som Maurizio Cattelans skabelse af frugt, kan ofte udgøre bevaringsudfordringer for de museer, der har dem.

Komiker af Maurizio Cattelan, udstillet i Miami i 2019.

Få kunstværker, der er solgt i de sidste par år, har tiltrukket sig så meget opmærksomhed som komiker af den italienske kunstner Maurizio Cattelan, blandt andet fordi det på trods af sin pris og ironiske humor er en banan, som man taper til en væg.

Det snu værks enkelhed lokket samlere at betale så meget som 150.000 dollars for det på en kunstmesse i Miami sidste efterår, en kendskabshandling, der glædede dem, men som forbløffede de mange mennesker, der ikke havde forestillet sig, at en, um, skulptur af frugt på en væg kunne betinge en sådan pris.



Nu bliver værkets æstetiske fortjeneste forstærket af Guggenheim Museum på Manhattan, som accepterer det i sin samling som en anonym donation.

Vi er taknemmelige modtagere af gaven 'Komiker', en yderligere demonstration af kunstnerens behændige forbindelse til moderne kunsts historie, sagde Guggenheims direktør, Richard Armstrong. Ud over det giver det lidt stress til vores opbevaring.

Billede

Kredit...John Taggart for The New York Times

Faktisk inkluderer komiker, som solgt, ikke en banan eller tape. Det, man køber, er et ægthedscertifikat, en overraskende detaljeret, 14-siders liste med instruktioner, med diagrammer, om, hvordan bananen skal installeres og vises.

Lena Stringari, Guggenheims chefkonservator, sagde, at instruktionerne vil være ret lette at følge og er ret komplette med hensyn til spørgsmål som, hvor ofte man skal skifte bananer (7 til 10 dage), og hvor de skal anbringes (175 cm over jorden).

Af alle de værker, jeg skal konfrontere, er dette nok et af de enkleste, sagde fru Stringari. Det er gaffatape og en banan, tilføjede hun.

Bevarelsen af ​​konceptuel kunst er ikke altid så ligetil, for museer bliver i stigende grad bedt om at bevare værker lavet af alle slags flygtige stoffer, såsom mad.

Billede

Kredit...Solomon R. Guggenheim Foundation; Kristopher McKay

Billede

Kredit...Artists Rights Society (ARS), New York / SIAE, Rom

Hvordan passer man på en skalamodel af en algerisk by lavet af couscous? En skulptur lavet af sammenlåsende tortillas ? Frugt fast på en knagerække ? (Alle værker, som Guggenheim har vist.)

I betragtning af forventningen om, at museer vil bevare værker i generationer, århundreder, måske endda for evigt, rækker mængden af ​​vanskelige spørgsmål, der dukker op omkring denne slags værker, ud over de mere typiske bekymringer om, hvordan man retoucherer et oliemaleri eller reparerer en revne i en skulptur .

Hvordan bevarer man en ballon, der indeholder kunstnerens åndedræt (kaldes det Kunstnerens åndedræt ) og det vil uundgåeligt tømmes? (Tate Modern.)

Hvad med computerbaseret kunst, når computeren eller dens software er forældet og ikke længere kan fungere? Eller de mange stykker, der er blevet til af lysstofrør, når lysstofrørene ikke længere fremstilles?

Svaret er for nogle lige så højkonceptet som kunsten.

Når først man tror, ​​kunst er en idé, og materialet er sekundært, er det lige meget, om det materiale holder i lang tid, sagde Melissa Chiu, direktør for Hirshhorn Museum og Skulpturhave på Smithsonian i Washington. Hirshhorn har sine egne konserveringsspecialister, der har en tendens til kunst skabt af tidsbaserede materialer, der nedbryder. Mange af dem er virkelig udfordrende. Museets rolle er på en måde at bevare værket for altid.

Fokus er så meget på ideen, at materialerne i nogle tilfælde ikke holder længere end slutningen af ​​udstillingen. Ligesom værkerne, der involverer bananer eller couscous, bliver kunstgenstanden smidt væk, men kunstideen lever videre, for at blive genskabt i fremtiden efter kunstnerens anvisninger.

Billede

Kredit...Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution

Hirshhorns udfordringer inkluderer Slik og skum, et kønspolitisk værk, der involverer to buster af kunstneren Janine Antoni, den ene lavet af chokolade, den anden af ​​sæbe, som hun bar ned ved at slikke og vaske - og som museet opbevarer på køl, når det ikke er udstillet.

Et andet af dets stykker, palimpsest, af kunstneren Ann Hamilton, involveret snegle fortærer kål . Kuratorerne skulle sørge for, at kålene var den slags, sneglene kunne spise, og så til sidst kassere sneglene.

Billede

Kredit...Ann Hamilton, via Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington

Et berømt eksempel på kunst skabt af organisk materiale er Yoko Onos æble fra 1966, med en æble på en plexiglas piedestal . Da det blev vist på Museum of Modern Art i 2015, blev æblet købt i en butik på 53rd Street og udskiftet et par gange i løbet af udstillingens fire måneder, sagde Christophe Cherix, en af ​​de kuratorer, der stod for udstillingen. .

Men han bekymrede sig aldrig om, at folk skulle stjæle den.

Når først du har fjernet det fra dens piedestal, så er det bare et æble, sagde han.

Tidligere i år gik Whitney Museum of American Art videre - udstiller et kunstværk af Darren Bader, der bruger 40 stykker frugt og grøntsager - fra rambutaner til stjernefrugter til daikon radiser - hentet og forfrisket fra en ugentlig Fresh Direct-levering og regelmæssige ture til et nærliggende Chelsea-frugtmarked.

Billede

Kredit...via Whitney Museum of American Art

Billede

Kredit...via Whitney Museum of American Art

Billede

Kredit...via Whitney Museum of American Art

Pointen med showet? At se frugt og grøntsager, som de fungerer som skulpturer, sagde Christie Mitchell, en kurator. Du finder dig selv i at beundre en fennikelløg på samme måde som en udskåret marmorbuste. Før de mistede deres friskhed, blev kunstgenstandene regelmæssigt vasket, hakket og serveret til besøgende i en salat.

Billede

Kredit...via Whitney Museum of American Art

Et andet værk af Mr. Bader, udstillet i London, var lavet af en skive lasagne injiceret med heroin og præsenterede forskellige problemer med indkøb. Vi købte lasagnen fra Marks og Spencer og heroinen fra en forhandler, sagde galleristen, Sadie Coles, der stod for showet. Hun sagde, at værket både er latterligt, meningsløst og morsomt i konceptet, men også er stemningsfuldt og melankolsk, og ligesom alt Baders værk får vi os til at stille spørgsmålstegn ved accepterede ideer om forfatterskab, værdi og plausibilitet.

Billede

Kredit...Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris

Billede

Kredit...Solomon R. Guggenheim Foundation; Erick Munari

På Guggenheim, til et show i 2016, lavede fru Stringari og museets personale couscous ifølge kunstneren Kader Attia s specifikke opskrift, sammen med tapetklister og salt for at holde det sammen og afskrække skimmelsvamp. Hendes personale brugte med hjælp fra kunstneren rustfrit stålforme til at genskabe modellen af ​​ørkenbyen Ghardaia, som hr. Attia designede som en kommentar til kolonialismen. Byen inspirerede vestlige arkitekter, men de anerkendte sjældent dens indflydelse.

I løbet af udstillingens tre måneder overvågede museumsholdet skulpturen for skadedyr som insekter. Der opstod revner, men det var et af punkterne, der afspejlede den antikke bys alder. Enhver couscous, der faldt væk, blev fejet op.

En anden kunstner, hvis arbejde er i fru Stringaris varetægt, Dan Flavin, brugte lysstofrør i sin kunst. Ms. Stringari sagde, at rørene, som engang var let at købe, nu skal specialfremstilles. Hun bekymrer sig om, hvordan hun vil bevare Flavins kunst, når rørene ikke længere er tilgængelige. Røde rør er meget svære at få, sagde hun. De indeholder kviksølv.

Selvom Flavin ikke betragtede sig selv som en konceptuel kunstner, er der konceptuelle aspekter ved hans arbejde. Ms. Stringari sagde, at konservatorer er nødt til at tænke nøje over den konceptuelle underbygning af alle værker, og om reparationerne bevarer konceptet.

Vi skal hele tiden tage beslutninger om, hvordan de lever videre i fremtiden, sagde hun.

Billede

Kredit...2018 Stephen Flavin/Artists Rights Society (ARS), New York; Sally Ritts

Hvis de kan, konsulterer kuratorer med spørgsmål kunstnere, når de viser sådanne værker. Typisk kan de prøve at interviewe kunstneren om udstillingsprotokoller, når de accepterer et værk i deres samling. Nogle gange, som i Cattelan-værket, efterlader kunstnere præcise skriftlige instruktioner, der vil vare længere end dem.

De ideer, der ligger til grund for flygtig kunst, omfatter ofte uundgåeligt begreber som tab, dødelighed, liv og død.

I komikerens tilfælde er emnet også selve kunstverdenen - og spørgsmål om, hvem der bestemmer, hvad der er kunst, og de enorme mængder penge, der bliver brugt på det.

Perrotin, galleriet, der solgte tre udgaver af værket på Art Basel-messen i Miami, sagde, at 'Komiker' med sin enkle komposition i sidste ende tilbød en kompleks afspejling af os selv.

En af køberne, Sarah Andelman, en fransk modekonsulent og smagsmager, skrev i en e-mail: Det appellerede til mig for dets absurditet og virkningen på offentligheden. Jeg observerede alle Basel-gæsterne tage deres selfie, og jeg troede, at det var sådan en afspejling af vores tid.

Ms. Andelman sagde, at hun ikke har hængt sin komiker endnu. Hun venter stadig på instruktionerne, men tilføjede, at hun ikke har travlt. Det, jeg tror, ​​jeg har købt, er en idé, et koncept mere end en banan med tape, sagde hun i en e-mail.

En anden køber, Billy Cox, sagde dog, at han havde vist det på sin væg og foreslog, at processen var forholdsvis ligetil.

Også for ham lå værdien af ​​værket og dets betydning i dets selvbevidste kommentar til et samfund, hvor enhver banan kan være kunst, og sagde i et interview i juli, at han tænkte på at donere den til en større institution .

Fra hvor vi sidder, er det en konceptstrejke, sagde han. For os var det en game changer. Det er meget vejledende for vores samfund, og hvor skørt det er blevet.

Der er endnu ikke noget at sige, hvornår Guggenheim vil vise det.

Da museet gør det, siger fru Stringari, at hun, hjulpet af instruktionerne, har fuld kontrol over opgaven.

Jeg tror ikke, der er noget derinde, der siger, hvor bananen skal komme fra eller størrelsen på den, sagde hun. Tanken er, at det er en banan. Gå og køb en banan.

Forespurgt om hun havde gjort sig nogle tanker om, hvor hun kunne få bananen, sagde hun, jeg tror bare fra den lokale bodega.