Øer Buffet af Forandringsstrømme

Korsvej af verden Ebony G. Pattersons Untitled, Species I (2010-11), forgrunden, på Studio Museum i Harlem, er en del af denne udstilling, som også kan ses på El Museo del Barrio og Queens Museum of Art.'>

I størrelse, kulturelt omfang og materialets friskhed er den tre museale udstilling Caribbean: Crossroads of the World det sommersæsonens store kunstbegivenhed i New York, der i sig selv er en af ​​de største caribiske byer.

For at indtage det hele kræver det at rejse mellem Studio Museum i Harlem og El Museo del Barrio, begge på Manhattan, og over East River til Queens Museum of Art i Flushing. Hvis du mangler tid eller tålmodighed, er ethvert enkelt segment tæt og levende nok til at give dig smagen af ​​det hele. Men hvis du kan se alle tre, så gør det absolut.

Hver fortæller en enormt kompleks historie fra en anden tematisk vinkel - tilsammen en fortælling, der har været længe under planlægningen, og som er længe ventet. (Caribisk materiale har indtil videre ikke delt i den aura af glamour, der har samlet sig omkring latinamerikansk kunst.) Selvom det strengt taget ikke er et mesterværksshow, vil dets lignende ikke blive forsøgt igen i denne skala og i denne dybde i nogen tid.



Historien er vævet lige så meget af spørgsmål som af svar, fra immaterielle ting som fra fakta. Er Caribien et sted? Hvis ja, hvad er dens grænser? Er Florida og Colombia lige så meget en del af det som Cuba? Findes der en caribisk kultur, og hvordan definerer du den i betragtning af blandingen af ​​afrikanske, asiatiske, europæiske og oprindelige elementer, der blander sig i ganske forskellige proportioner på omkring tre dusin øer i regionen?

Og selvom Caribien defineres løst og poetisk som en sindstilstand, en stemning, hvordan fanger man det på en udstilling, når så meget af den stemning traditionelt er blevet udtrykt mere i musik og performance end i statisk visuelle former?

Et hold på ni forskere og kuratorer - Gerald Alexis, Rocio Aranda-Alvarado, Deborah Cullen, Hitomi Iwasaki, Naima J. Keith, Yolanda Wood Pujols, Lowery Stokes Sims og Edward J. Sullivan, ledet af Elvis Fuentes, kurator for særlige projekter på El Museo del Barrio - har overvejet disse spørgsmål, produceret en bog, der helt sikkert vil blive en fast reference, og formet en udstilling, der er så fyldt med uventede syn, at den til tider virker nærmest uformelig, absorberende snarere end forklarende.

Det siger meget, at selvom få fortolkende etiketter ledsager de mere end 500 genstande, der er samlet, hvoraf mange råber på opklaring, giver showet stadig mening.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Selv når du pusler over detaljerne - hvad er det her? Hvorfor er den her? - du får det store billede.

Historisk set starter billedet på Ateliermuseet sidst i det 18. århundrede. På dette tidspunkt var oprindelige folk i hele Caribien blevet undertrykt; masser af fangede afrikanere var blevet importeret; en hvid befolkning, stort set merkantil, havde slået sig ned. Fra et europæisk perspektiv var regionen blevet genstand for myter - behagelig, frygtindgydende og ofte centreret om race.

I årtier havde emigrerede malere til Caribien, hvor mange arbejdede for koloniale godsejere, skildret livet der som en sekvens af fredfyldte multikulturelle picnics i parklignende tropiske haver. Alle indbildte idyller blev dog afgørende knust i 1791 med slaveoprøret i Haiti, der førte til landets uafhængighed fra Frankrig.

Oprøret faldt sammen med den franske revolution, hvor idealet om menneskets broderskab var stigende i Europa. I den ånd blev en leder af den haitianske kamp, ​​Jean-Baptiste Belley, en tidligere slave født i Senegal, valgt til det nationale konvent i Paris. Der er en bemærkelsesværdig kalktegning af ham i showet af Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson, en elev af Jacques-Louis David.

Dateret 1797, det forestiller ham iført en stilfuld europæisk vest og poserede som en klassisk Apollo. Samtidig får hans omhyggeligt detaljerede negroide-træk og provokerende seksualiserede krop ham til at se mindre ud som en romantisk politisk helt end en velklædt New World-vildmand.

Raceforskelle, som en fremmed og truende realitet, dannede det grundlæggende syn på Caribien - som det gjorde og stadig gør af Afrika - i øjnene af en stor del af resten af ​​verden.

Et andet galleri på Studio Museum, kaldet Land of the Outlaw, er fyldt med europæiske billeder af Antillerne som et mareridt af glubende udyr, fjendtlige indfødte og monstrøse fantomer forbundet med oprindelige religioner.

Men monstrøst er i billedskaberens øje. Race, eller opfattelsen af ​​den, kan fungere som en social samlende; det kan også betragtes som en ustabil og foranderlig tilstand. Udstillingen inkluderer en fantastisk skulptur, stykket sammen næsten udelukkende af tændstikker af den nutidige jamaicanske kunstner Dudley Irons, af Marcus Garveys sagnomspundne Black Star Liner, udtænkt som et transatlantisk slaveskib i omvendt rækkefølge, der bringer tidligere slaver tilbage til Afrika fra Amerika.

Og der er et knockout-collageportræt, færdiggjort sidste år, af Ebony G. Patterson, der deler sin tid mellem Jamaica og Lexington, Ky., af en ung sort mand med et maskelignende hvidt ansigt. Billedet refererer til den jamaicanske dance-hall-kulturs ofte-mod-loven-verden, og specifikt til dens mode for hudblegning som et kosmetisk middel til både at tiltrække opmærksomhed og — lege med ideen, der går tilbage til slaveri og frem til Michael Jackson - fastlæggelse af social status baseret på hudfarve.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Ms. Pattersons portræt med glitter, delvist monument, delvist krusbillede, antyder det tveæggede potentiale af radikal identitetstransformation. Det betaler sig med øjeblikkelige belønninger, men du kan ikke lide, hvor det fører dig hen, og der er måske ingen vej tilbage. Anvendt på andre, bredere emner er dette også temaet for den del af showet, der er installeret på El Museo del Barrio.

I det første galleri finder vi malerier fra det 18. og 19. århundrede, af europæiske kunstnere og caribiske kunstnere, der er trænet i europæiske stilarter, af de koloniserede øer som et jordisk Eden. Alligevel er der subtile beviser for, at vi ser et arbejdsintensivt profitskabende paradis, med sukker og tobak som tidlige eksportvarer, og olie, der kommer senere.

Og det bliver mere og mere tydeligt, efterhånden som de idealiserede syn på livet i Caribien forsvinder i kunsten, at producenterne af disse varer ikke kun havde ringe gavn af dem, men også pådrog sig direkte skade. Arbejdsforholdene var barske; driften efter produktivitet var at ødelægge land. I Albert Huies maleri fra 1955, Crop Time, formørker sort røg, der strømmer fra en skorsten på et forarbejdningsanlæg, den jamaicanske himmel.

I de seneste årtier har offshore olieboringer, som kan forurene vand og forurene strande, truet den ene store pengeskabende ressource, som caribiske indbyggere kan gøre krav på som deres egen: turisme med sin vision om ølivet som en tilstand af naturlig renhed og uskyld. Den vision har været i bred cirkulation i hele Vesten i århundreder.

Vi ser det på et maleri fra 1856 af Camille Pissarro fra St. Thomas, hvor han blev født; i sprudlende aftryk lavede Paul Gauguin efter et besøg på Martinique; i kunst af fastboende europæiske surrealister; og i arbejde af caribiske kunstnere, der valgte ikke at slutte sig til den internationale modernistiske mainstream, men snarere at søge, hvad der føltes som et sandere fundament i deres oprindelige eller nationale kulturer.

Men der er ingen ren tilstand, ingen fejlfri kilde, intet ubebyrdet mål, som showet gentagne gange understreger. Det er budskabet i William Blakes dystre digt The Little Black Boy fra Songs of Innocence and of Experience, set i en håndfarvet radering fra 1789. Og det er virkeligheden antydet i en 1990'er-skulptur kaldet All-Stars af den jamaicansk-fødte kunstner Nari Ward, som består af et baseballbat - nutidigt caribisk emblem af heroisk aspiration - pakket ind i medicinsk tape, strittende med negle og belagt med råsukker, hvorpå der sidder bomuldsstykker fast som svampevækster.

Selve virkeligheden - social, økonomisk, åndelig - er i konstant forandring, og dette er temaet for den del af showet på Queens Museum of Art, hvor de dominerende billeder er af forandring og udveksling, legemliggjort i bevægelsen af vand. I malerier, fotografier og videoer ser vi det sluse mellem øer, skylle mod kystlinjer, trænge ind i det indre, fragte handelsskibe og slagskibe, fiskerbåde og færger.

Dens flow er endda ekko i strømmen af ​​luftstrømme, der fører et fabelagtigt absurdistisk træfly i vejret, designet og bygget af Charles Juhasz-Alvarado, en kunstner baseret i Puerto Rico af ukuelig fantasi.

'Caribbean: Crossroads of the World'

8 billeder

Se diasshow

Karsten Moran for The New York Times

Og selvfølgelig, hvor der er både og fly, er der mennesker, der kommer og går. I århundreder har Caribien modtaget og udsendt strømme af dem: afrikanere, amerikanere, arabere, kinesere, europæere, sefardiske jøder, sydasiater, som alle har bragt kunst, holdninger, køkkener, sprog og religioner med sig. De er alle repræsenteret i den store anden del af Queens-installationen, bygget op omkring temaet karneval. Og her bliver den svimlende række af synsindtryk, der er karakteristisk for showet i det hele taget, nærmest overvældende.

Malerier er sat sammen på vægge. Figurskulpturer vipper hen over gulvet. Masker dukker op i tryk fra det 19. århundrede i malerier af Ada Balcacer, Minnie Evans og René Portocarrero; i collager af K. Khalfani Ra; og i skulpturer af Peter Minshall. Den store Everald Brown leverer ujordiske musikinstrumenter; der er ritualer, religiøse og sekulære, og festivaldanse overalt.

Hvis du er nået så langt - eller endda hvis du kun har set et af showets tre segmenter - vil du have mødt historier, du aldrig kendte, og kunstnere, du sjældent eller aldrig har hørt om.

Er det ikke en del af museernes arbejde at fortælle os, hvad vi ikke ved? I dette tilfælde har tre små institutioner med begrænset personale og ressourcer kastet deres garn bredt og gravet dybt og fundet på noget stort.

Det er en sommervision af verdener i verdener. Og en af ​​de verdener er den korsvej, der er vores by.

Ø-hop

Caribien: Verdenskryds

STUDIOMUSEUM I HARLEM Til og med 21. oktober 144 West 125th Street; (212) 864-4500, studiomuseum.org.

KVARTALSMUSEET Gennem 6. januar, 1230 Fifth Avenue, på 104th Street, East Harlem; (212) 831-7272, elmuseo.org.

DRONNINGENS KUNSTMUSEUM Søndag til 6. januar, New York City Building, Flushing Meadows-Corona Park; (718) 592-9700, queensmuseum.org.