Er dette Los Angeles's $600 Million Man?

Michael Govan, direktøren for Los Angeles County Museum of Art, foran Chris Burdens Urban Light.

LOS ANGELES — Michael Govan stod i et galleri på tredje sal spredt med malerier og kasser ved Los Angeles County Museum of Art , med armene gestikulerende mod blanke hvide vægge, hans ansigt foldet i tanker. Mr. Govan er direktør for museet, men denne lyse morgen var han fokuseret på ét enkelt projekt: installationen af ​​en udstilling med malerier af Agnes Martin. Ingen detalje var for lille for Mr. Govan, da han knibede øjnene sammen og dirigerede to arbejdere, der hejste et indrammet lærred mod en væg.

To centimeter højere, sagde Mr. Govan. Stadig ikke rigtigt. Lidt til venstre. Til sidst nikkede Mr. Govan godkendende, da arbejdet blev placeret på plads. Fantastisk.''

Mr. Govan kunne ikke have været mere indviklet involveret i detaljerne i denne retrospektive, da han er med stort set alt, hvad der sker på museumscampus på Wilshire Boulevard. Han kendte fru Martin før hendes død i 2004 og har længe elsket hendes arbejde. Han brugte måneder på at besøge samlere i deres hjem og forklarede, hvorfor de skulle låne deres Martins til denne offentlige udstilling - fikseret på sådanne detaljer som hans insisteren på, at malerier ikke sættes under glas, hvilket, han er hurtig til at fortælle dig, slører de fine linjer i hendes kunst. (Agnes Martin ville være rædselsslagen over at se hendes arbejde under glas, sagde han. Forfærdet.) Mr. Govan kuraterede udstillingen, som lukkede efter et vellykket forløb i efteråret, helt ned til den sidste billedtekst og lysarmatur.



Mr. Govan havde brug for omdirigeringen. Da dette nye år begynder, er han opslugt af en endnu mere presserende og konsekvensfuld kampagne, en der kunne hjælpe med at definere ikke kun Los Angeles' position på verdens kunstscene, men Mr. Govans status i sin adopterede by: en rekonstruktion af Lacma til $600 millioner. Det er lige så ambitiøst i sine arkitektoniske ambitioner som i dets omkostninger.

Billede

Kredit...Emily Berl for The New York Times

Projektet, et decideret forstyrrende og ikke helt beundret design af arkitekten Peter Zumthor, tester alle de sociale, politiske og fundraisende færdigheder, som hr. Govan har tilegnet sig efter 10 års manøvrering i en vestkystgryde af kunstsamlere, velhavende lånere, berømtheder og embedsmænd.

Los Angeles kan være et svært sted at samle borgerlig og filantropisk støtte. Walt Disney Concert Hall, den glitrende, nu roste Frank Gehry-bygning, blev næsten aldrig bygget. Mr. Govan blev mindet om, at da, dage før han triumferende afslørede $75 millioner i donationer til sit projekt sidste forår, annoncerede en af ​​byens mest velhavende velgørere, David Geffen, at han havde givet $100 millioner til Museum of Modern Art - i New York City. (Hr. Geffen, som ikke har givet nogen penge til Mr. Govans projekt, afviste en anmodning om at kommentere denne artikel.) Alligevel har Mr. Govan samlet omkring $300 millioner i forpligtelser, med flere på vej. Han sagde, at han skal rejse yderligere 150 millioner dollars inden udgangen af ​​2017 for at projektet kan fortsætte.

Det er et stort projekt for L.A., og der har været lidt mangel på tillid til, at pengene vil blive indsamlet, sagde Mr. Govan i sidste måned. Men jeg tror, ​​at lige ved at være tæt på halvvejs, har jeg fornemmet en ændring i mine tillidsmænd og støtter. Der er en stærk følelse hos dem, at dette sandsynligvis vil ske.

Jeg vil fortælle dig bare, at det er kommer til at ske, sagde han.

Med sine 53 år er Mr. Govan den slags kunstleder, der sandsynligvis kun kunne eksistere i Los Angeles. Han er en berømthed i en verden af ​​berømtheder, med udseendet af en filmstjerne; en stamgæst på Tower Bar på Sunset Boulevard, hvor bordene er fyldt med agenter og skuespillere; og en, der naturligt nok var gæst ved sidste års Oscar-uddeling. Mr. Govan ser ud til at være lige så behagelig at beskrive, med luften fra et senior fakultetsmedlem på en kunsthøjskole, det seneste katalog over erhvervelser foran et publikum af donorer, mens han poserer for de snap-snaps-snapping paparazzier ved Lacma fund-raisers deltog i. af Leonardo DiCaprio, Martin Scorsese og Kanye West.

Billede

Kredit...Atelier Peter Zumthor & Partner

Mr. Govan bryder regler og fejrer det utraditionelle på en måde, der om ikke andet henleder opmærksomheden på museet og dets direktør. Hvilken anden museumsdirektør ville orkestrere det tiltalende skuespil med at flytte en kampesten på 340 tons gennem Los Angeles gader om natten, før han installerede den på museumsområdet som Levitated Mass, et værk af Michael Heizer? Han har haft udstillinger viet til Tim Burton, Mr. Gehry og Robert Mapplethorpe . Den gennemsnitlige deltagelse er fordoblet siden 2007 til 1,6 millioner mennesker.

Jeg er en provokatør, sagde hr. Govan.

Sheila Kuehl , et medlem af county Board of Supervisors, sagde, at Mr. Govan havde ændret den måde, folk så på dette museum og byen. Folk kan lide at være en del af noget, der ser ud til at være nyt og stedet at være, sagde hun. Og det er, hvad han har gjort med Lacma og L.A. Han bringer - vejen Gustavo Dudamel gør — spænding med ham.

Mr. Govans ry er sådan, at i den sladderske verden af ​​avancerede museer og gallerier cirkulerer hans navn som en, der måske en dag bliver kaldt tilbage til New York, hvor han tjent i 11 år som direktør for Dia Art Foundation, måske for at drive Museet for Moderne Kunst, hvis den stilling nogensinde skulle slå op. Mr. Govan strøg sig i ansigtet ved forslaget, da han sad på en galleribænk i sidste måned ved pressepremieren af en udstilling viet til Pablo Picassos og Diego Riveras værker.

Hvorfor ville du forlade dette? sagde Mr. Govan og pegede først mod den travle udstilling og derefter gennem glasdøre, der afslørede det strålende solskin og den sprøde blå himmel på en typisk decemberdag i Los Angeles. For at gå tilbage til Trump Tower-trafikken? Hvad ville egentlig incitamentet være? Pointen med dette projekt er at få min efterfølger til at føle, at dette er det prestigefyldte job.

Billede

Kredit...Atelier Peter Zumthor & Partner/Grænsen

Og der er måske ikke noget bedre eksempel på Govan-som-provokatør end Zumthor-bygningen. Ved siden af ​​La Brea Tar Pits er det blevet sammenlignet med en klat, en røget grå, forhøjet amøbelignende hvirvel af gallerier, der hviler på otte søjler, der ville krydse Wilshire Boulevard. , en arkitekturkritiker, har gentagne gange forklejnet det som Lacmas dårskab i The Los Angeles Review of Books, en byge af særligt stikkende kritik, der bestemt ikke har gjort hr. Govans indsamlingsopgave nemmere.

Hvorfor overvejer vi overhovedet seriøst dette misforståede forslag? Hr. Giovannini krævede ind ét essay , og tilføjer: Dette er ikke nogen Rialtobro. Det er genbrugt, lavkvalitets avantgardisme pumpet op til monumental skala.

Det er, som Mr. Govan er hurtig til at erkende, et kontroversielt design af Mr. Zumthor, en meget beundret arkitekt. Det drejer sig om at rive tre bygninger ned fra 60'erne og en fra 80'erne, som ifølge kritikere kunne rehabiliteres. Mr. Govan afviser den idé og siger, at de ikke kan repareres og glæder sig over designets ambitioner og fantasi. Andre mennesker kommer rundt til hr. Zumthors vision, mens den gennemgår dens forskellige gentagelser. Jeg kunne ikke lide det i starten, men det voksede på mig, sagde Zev Yaroslavsky, et tidligere medlem af tilsynsrådet, der var medvirkende til at få amtet til at bidrage med 125 millioner dollars til bygningen. Det er et arkitektonisk udsagn, om han vil have det eller ej. Der er nogle mennesker, der ikke kan lide Zumthor eller hans design. Det kommer til at blive talt om. Det er kontroversielt. De fleste store bygninger er kontroversielle.

Den slags ambitiøse projekter, med deres tilhørende fundraising-kampagner og arkitektoniske debatter, er måske velkendte i mere etablerede byer som New York eller San Francisco. (Det udvidede San Francisco Museum of Modern Art, som åbnede sidste forår, rejste $610 millioner i sin kapitalkampagne , der nemt dækker omkostningerne på 305 millioner dollars ved dens bygningsudvidelse.) Men på trods af al den voksende livlighed i dets kunstscene, lider Los Angeles stadig lidt af et ry som et sted, hvor der er mere interesse for Hollywood end Hockney, hvis velhavende borgere kan være nærig, og hvor store kunstværker er gemt i palæer i Malibu og Bel Air.

Billede

Kredit...Museum Associates/LACMA

LA er et sted, hvor alt er lidt diskonteret og diffust: At få energien til at samles, at få noget til at ske for hele byen og hele samfundet er ikke så let, sagde Nicolas Berggruen, der er repræsentant for museet, bygge en ny tænketank, Berggruen Instituttet.

For Mr. Govans projekt er en miljøkvalitetsundersøgelse i gang, og planerne er, at nedrivningen skal begynde i slutningen af ​​2018. Det nye museum åbner i 2023, hvilket falder sammen med færdiggørelsen af ​​en udvidelse af en metrolinje der løber under Wilshire Boulevard, som vil have et stop for museet.

Alt det er betinget af, at pengeindsamlingen fortsætter med hastige skridt.

Hvis vi går i stå næste år, og vi ikke fortsætter med at rejse penge, ville vi være i dårlig form, sagde hr. Govan i december. Men han tilføjede: fiasko er ikke en mulighed. De gamle bygninger er bogstaveligt talt ved at ende på deres naturlige liv.

Fra starten har Mr. Govan været vedholdende og kompromisløst selvsikker.

Jeg kan ikke sige det stærkt nok: Det er ikke et spørgsmål om, hvorvidt der er penge i LA til sådan et projekt: Der sidder, sagde Mr. Govan, på sit ekspansive kontor i stueetagen med udsigt over Wilshire Boulevard, hvor arbejderne var. fælde palmetræer for at gøre plads til metrolinjen. Spørgsmålet er, om folk beslutter sig for, at det er det, de vil gøre med det.

Billede

Kredit...Emily Berl for The New York Times

Hvis de gør dette - herved holdt hr. Govan en pause for at ændre sine bemærkninger - hvornår de gør dette, ikke hvis - det vil være et nyt højvandsmærke for kollektiv handling, for præstation i det kulturelle rum og i det filantropiske rum i Los Angeles. Det er ikke et stort mål. Vi vil gøre det. De vil skrive checkene. Og de bliver glade for at gøre det.

Der er en slags forsigtig optimisme her om, at hr. Govan vil være i stand til at skændes med sine penge, så meget desto mere siden han annoncerede de seneste 75 millioner dollars, inklusive 50 millioner dollars fra Elaine Wynn, en kunstsamler, som er medformand for museum, og 25 millioner dollars fra A. Jerrold Perenchio, en tidligere Univision-formand, der har testamenteret hovedparten af ​​sin kunstejendom til det nye museum. Jeg tror, ​​at de gamle dage med påstanden om, at L.A. måske ikke var - og mere specifikt, Lacma ikke var - et mål for vedvarende bidrag, i stigende grad ligger bag os, sagde Mark Ridley-Thomas, medlem af county Board of Supervisors.

Optimismen afspejler en voksende selvtillid omkring denne bys kulturelle status, men også de færdigheder og personlige kraft, som Mr. Govan - med en intensitet, der modsiges af et afslappet smil - har bragt med sig fra New York.

Det kommer til at tage et par meget betydningsfulde donorer at få dette over pukkelen, sagde David C. Bohnett, en velhavende filantrop og bestyrelsesforvalter. Han tilføjede, at det ville være meget sværere, hvis der ikke var entusiasmen og den enstemmige støtte fra bestyrelsen.

Billede

Kredit...Arno Balzarini/European Pressphoto Agency

En samtale med Mr. Govan kan være en udmattende strøm af ideer og provokationer, lige fra hans proklamation om, at byens hjemløsekrise kunne løses i betragtning af rigdommen og intellektuel kapital her, til hvad der syntes at være en næsten ligefrem idé om at bygge en Frank Gehry-skyskraber på tværs. fra museet, som ville tårne ​​sig op over et charmerende, lavtliggende kvarter med missions-genoplivningshjem.

Der er ikke en by i Amerika, der vil se så anderledes ud om 30 år, som L.A. vil se ud, sagde Mr. Govan. De river hele byblokke ned, mens vi taler. Jeg elsker det.

Det ændrer sig, sagde han. Ser du det ikke for dine øjne? Ud af dit vindue? Siden det kommer til at ændre sig, hvad skal det så ændre sig til? Jeg er ikke sikker på, at jeg ved det. Jeg er bestemt tiltrukket af det faktum, at hver af os vil have en lille indflydelse på det.

Medlemmer af hans bestyrelse siger, at møder med Mr. Govan går over i tutorials om kunstens historie. Når vi er sammen, er det som om, når vi er færdige med at drive vores Lacma-forretning, at han får dette narkohandler-blik i øjnene og siger: 'Vil du gå, så se noget kunst?' sagde fru Wynn. Jeg tror, ​​at det, der driver ham, er denne sans for historie og timing. Michael opfatter præcist, at pulsen af ​​nyhed og kreativitet sker i L.A. nu.

Billede

Kredit...Jason Merritt/Getty Images for LACMA

Mr. Govan er tydeligvis en beundrer af Los Angeles, selvom han erkender dets udfordringer.

Da jeg flyttede hertil, sagde folk i New York til mig: 'L.A. er selvcentreret og alle gør deres egne ting; det er ikke et godt sted at lave et offentligt stort museum,” sagde han. Der var denne rap i L.A. - og jeg tror, ​​noget af dette er sandt - at det er et vidunderligt sted at være et kreativt individ. Du har en enorm frihed til at arbejde på egen hånd, du kan være anonym, og du kan være excentrisk. Men hvad L.A. ikke har gjort godt, er kollektivet af mennesker, der arbejder sammen for offentlige mål. Det er museumsverdenen blot en afspejling af. Det har mest været folk, der har lavet ting på egen hånd.

Mr. Govans kampagne kommer, mens kunstverdenen i Los Angeles er i gang. Det Brede Museum , der udstiller Eli og Edythe Broads samling af moderne kunst, åbnede i centrum i 2015, og på den anden side af de kulturelle spor overtog Hauser & Wirth en vidtstrakt gammel melmølle i Arts District og forvandlede den til en galleri i museumsskala der allerede er overfyldt i weekenden. Denne by afventer aprilåbningen af ​​et privat kunstmuseum fra Maurice og Paul Marciano , Guess medstiftere, i et renoveret frimurertempel i Koreatown. Santa Monica Museum of Art flytter til downtown Arts District til efteråret med et nyt navn: Institute of Contemporary Art, Los Angeles. Og George Lucas, filmskaberen, meddelte for nylig efter flere års krig på stedet, at han ville bringe sit Museum of Narrative Art til Exposition Park og selv finansiere projektet - omkring 1 milliard dollars.

Der er ingen tvivl om, at kunstscenen i Los Angeles er blevet dramatisk hævet på den globale scene, sagde Casey Wasserman, en underholdningsdirektør og museumsforvalter. Det er vores tid.

Mr. Govan sagde, at Los Angeles skilte sig ud i dag som en by, hvor kunst bliver lavet - da kunstnere strømmer hertil for at drage fordel af lyset og rummet - snarere end et sted, hvor det bliver delt med offentligheden. Man kan argumentere for, at der ikke er nogen by, der er mere levende, sagde han. Du kan hævde, at der er byer, der er så levende — Berlin er meget levende; New York City uden for Manhattan er meget levende.

Men han sagde, at det alene ikke gør Los Angeles til den kulturelle hovedstad, det ønsker at være. Jeg siger dette til min bestyrelse: 'Du kan ikke bare være pralende og sige, at L.A. bliver en af ​​de største kulturbyer på jorden. Det er ikke en givet konklusion. Selv med alle kunstnerne. Du kan ikke læne dig tilbage og se på. Derfor er museet vigtigt.'

Der er få mennesker, der hidtil ville skændes med hans rekord. Hans vision har været at gøre Lacma-campus til et center for L.A., og det virker, sagde Mr. Yaroslavsky. Det er såmænd blevet L.A.s stue, en magnet. Og når Zumthor-museet åbner, vil det eksponentielt øge magnetens kraft.

Mr. Bohnett sagde, at Mr. Govan har dybe og etablerede østkystrødder, men at uanset fristelsen ved at arbejde et sted som New York, kunne han ikke se ham forlade.

Hvor er det sted, hvor han kan sætte sit største præg? sagde hr. Bohnett. Det er Los Angeles.