Er Margaret Thatchers hjemby klar til at sætte hende på en piedestal?

Den første kvinde, der blev premierminister i Storbritannien, ses som en politisk kolos i udlandet, men hendes 11 år ved magten har en kompliceret arv herhjemme.

Billedhuggeren Douglas Jennings har skabt en statue af Margaret Thatcher, der vil blive rejst i Grantham, England, hvor hun blev født i 1925.

GRANTHAM, England - Statuer af de politisk usmagelige er i år blevet væltet, halshugget og graffiteret fra det amerikanske syd til Belgien og Storbritannien til New Zealand . Ikke engang Winston Churchill blev skånet.

I den engelske by Grantham, en times togtur nord for London, står en 11 fods piedestal nu tom. Det er ikke fordi statuen på toppen er blevet udsat for hærværk - selvom mange forventer, at det bliver det, når det endelig er installeret.



Næste år skal den sokkel blive bunden af ​​et strengt udseende, større end livet bronzemonument til Granthams mest berømte datter: Margaret Thatcher.

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Hvis fru Thatcher - jerndamen, der var den første kvindelige premierminister i Storbritannien - i øjeblikket får en sympatisk skildring af Gillian Anderson på Netflix' The Crown, forbliver hun en splittende og polariserende figur tre årtier efter at have forladt embedet.

Det gælder selv i hendes hjemby. Så selvom afsløringen af ​​en statue normalt er en festlig lejlighed, er det få i Grantham, der forventer, at fru Thatchers hjemkomst bliver fejret som en helts tilbagevenden.

Hvis du er en konservativ, sagde Graham Newton, nyhedsredaktøren for det ugentlige Grantham Journal, du vil have en statue, og du vil have hende anerkendt. Men hvis du ikke er det, er der mange mennesker, der - for ikke at sætte en god pointe på det - hadede hende.

Mange i Grantham forventer, at hendes kritikere ikke vil vente længe med at sætte deres præg, tilføjede Mr. Newton. Uanset hvad, vil det være en god historie for avisen, sagde han.

Kulturkrige har raset omkring statuer siden 2017, hvor embedsmænd i Charlottesville, Va., sagde, at de ville fjerne en statue, der mindes Robert E. Lee, konføderationens øverste general. Men stemmer, der opfordrer til fjernelse af statuer forbundet med slaveri og kolonialisme, er blevet støt højere i år, især efter drabet på George Floyd og den genopståede Black Lives Matter-bevægelse.

I England har nogle taget sagen i egen hånd. Et monument til Edward Colston, en slavehandler fra det 17. århundrede, blev væltet i Bristol i juni under en Black Lives Matter-protest.

Samme måned skrev en demonstrant i London racistisk på en statue af Winston Churchill, en ivrig imperialist, der engang sagde, at det var rigtigt for et stærkere løb, et løb af højere karakter at kræve territorium fra en anden. (Han betragtes også bredt som Storbritanniens største premierminister for sit lederskab i Anden Verdenskrig.) Statuen blev sat op for at forhindre yderligere skade, og premierminister Boris Johnson sagde på Twitter, at det var absurd og skammeligt, at Churchills statue var i fare af angreb.

Som i USA, hvor en statue af Abraham Lincoln blev betragtet som fair game for demonstranter i Portland, Ore., synes en lang række monumenter nu at være mere sårbare over for angreb. Og selvom det er usædvanligt, at en statue af en kvinde - en sjældenhed i sig selv - tiltrækker så stærke følelser, var det altid sådan med fru Thatcher.

Internationalt kan fru Thatcher, der døde i 2013 i en alder af 87, ses som en politisk kolos, den britiske ækvivalent til Ronald Reagan. Men i Storbritannien har hendes 11 år ved magten en mere kompliceret arv.

Nogle ser hende som lederen af ​​en tiltrængt politisk og økonomisk revolution, privatisering af industrien, vendt mod fagforeninger og vinde sejr for Storbritannien mod Argentina i Falklandskrigen. For andre er hun en person, der koldt lod byer, der var afhængige af statsdrevne industrier, rådne og forvandlede Storbritannien til et samfund af ligegyldige individer.

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Måske er det derfor, at fru Thatchers tilstedeværelse i Grantham i øjeblikket er så lavmælt. Hun voksede op over den købmand, som hendes far drev, og der er en lille plakette på bygningen i dag - selvom selve butikken nu er et center for kiropraktiske naturlige terapier, skønheds- og massagebehandlinger. Byens museum har et par udstillinger, herunder hendes barndomsseng og et af hendes jakkesæt, selvom ingen af ​​hendes varemærkehåndtasker er udstillet.

Hun var aldrig særlig glad for Grantham, og så var Grantham aldrig særlig glad for hende, sagde John Campbell, en biograf, og påpegede, at fru Thacher sjældent besøgte byen som premierminister og ikke nævnte det i taler. Hun var glad for at efterlade det, sagde han.

Det nye monument, tegnet af billedhuggeren Douglas Jennings , vil ikke være Storbritanniens første til fru Thatcher, men det vil være den første udendørs, inden for rækkevidde af vandaler.

I 2002 blev en marmorstatue afsløret af den tidligere premierminister selv inde i Guildhall, en kongelig kommunal bygning i London. (Hun roste skulpturen for dens gode, store håndtaske.) Inden for måneder angreb en mand statuen med et cricketbat, før han halshuggede den med en jernstang. Han var fængslet i tre måneder ; statuen blev repareret, og er stadig udstillet.

Billede

Kredit...Associeret presse

En anden statue af fru Thatcher står i en lobby i Palace of Westminster, hjemsted for det britiske parlament. Det har også lidt skade siden afsløringen i 2007, omend af en mere godartet slags: hengivne lovgivere, der gned monumentets tæer for at bringe held på vej ind i debatkammeret slidte messingens patina af .

Grantham-statuen blev oprindeligt foreslået til Parliament Square i London, og satte Mrs. Thatcher i selskab med Abraham Lincoln, Nelson Mandela og Churchill-statuen, der blev klædt op i sommers.

Men embedsmænd afviste det to gange af en række forskellige årsager, herunder en regel om, at personer, der hædres med statuer, skal have været døde i et årti, for at lade partiske lidenskaber køle af og muliggøre nøgtern refleksion.

Monumentet er nu opbevaret på et hemmeligt sted, sagde Ivan Saxton, grundlæggeren af appellen om offentlige mindesmærker , en nonprofitorganisation, der rejste pengene til at opføre det.

Soklen blev installeret i Grantham i februar, og det var meningen, at statuen skulle slutte sig til den i maj, sagde hr. Saxton, men coronavirus-pandemien ødelagde disse planer. Afsløringsceremonien vil nu blive udskudt, indtil social afstand ikke længere er påkrævet, tilføjede han, så begivenheden kunne have en følelse af festspil, komplet med lokale dignitærer og et militærband.

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

For mange kunne sådan pompøsitet ikke være mere upassende. I et telefoninterview sagde Charmaine Morgan, et Labour Party-rådsmedlem i Grantham, at Mrs. Thatcher repræsenterer en periode i vores historie, hvor ulighed var udbredt, og mange af hendes politikker førte til en betydelig stigning i den, som kun fortsætter med at vokse.

Hun sagde, at hun ikke ville have noget imod, hvis statuen var på byens museum - hun vil bare ikke have den offentligt.

Charles Moore, en tidligere redaktør af avisen The Daily Telegraph, som skrev en autoriseret biografi om Mrs. Thatcher, sagde, at sådanne indvendinger var et mindretals synspunkter. Det er indlysende, at der burde være statuer af Storbritanniens første kvindelige premierminister, og jeg tror, ​​de ville blive accepteret af de fleste mennesker i Storbritannien, sagde han.

Moore tilføjede, at selvom splittelse var det første ord, de fleste britiske journalister brugte til at beskrive hende, foretrak han succes.

Hun vandt hvert valg, hun kæmpede, sagde han. Hun vandt stort flertal. Og dette gjorde nogle af hendes kritikere meget, meget vrede. Det var hendes succes, der gjorde hende splittende, sagde han.

Myndighederne i Grantham overvejede ekstra foranstaltninger for at forhindre statuen i at blive vandaliseret, sagde Rosemary Kaberry-Brown, et konservativt kommunalbestyrelsesmedlem. Jeg synes stadig, det skal stå midt i en fiskedam, så alle, der ville hærværk, har et hårdt arbejde, sagde hun.

Men i sidste uge virkede soklen langt fra en fæstning. To lokale regeringsansatte stod ved det og diskuterede en plan om at installere blomsterbede.

I interviews med 20 Grantham-beboere var flere for statuen end imod.

Joan McDaniel, 82, sagde, at hun havde blandede synspunkter om fru Thatcher som politiker, men tilføjede, at hun fortjente et monument, selvom det kunne tiltrække idioter, der kunne hærge det.

Det ligner Maggie - hendes hårdhed, sagde Ms. McDaniel.

Mange sagde, at det ville være godt for mindst én ting: turisme.

Ingen taler om Grantham sagde Sarah Gibson, 46, en caféejer. Dette vil i det mindste få dem.