Er det på tide, at Gauguin bliver aflyst?

Museer revurderer arven fra en kunstner, der havde sex med teenagepiger og kaldte det polynesiske folk, han malede, for vilde.

Tehamana Has Many Parents (1893) af Paul Gauguin, et fremtrædende værk i udstillingen Gauguins portrætter på National Gallery i London.Læs forenklet kinesisk version Læs traditionel kinesisk version

LONDON — Er det på tide helt at stoppe med at se på Gauguin?

Det er det opsigtsvækkende spørgsmål, de besøgende hører på lydguiden, når de går gennem Gauguin Portraits-udstillingen på National Gallery i London. Showet, der løber frem til den 26. januar, fokuserer på Paul Gauguins skildringer af sig selv, sine venner og kunstnerkolleger og af de børn, han blev far til, og de unge piger, han boede sammen med på Tahiti.



Det iøjnefaldende portræt i udstillingen er Tehamana Has Many Parents (1893). Det forestiller Gauguins teenageelsker, der holder en fan.

Kunstneren indgik gentagne gange seksuelle relationer med unge piger, 'giftede' to af dem og blev far til børn, lyder vægteksten. Gauguin udnyttede utvivlsomt sin position som en privilegeret vesterlænding til at få mest muligt ud af de seksuelle friheder, han havde til rådighed.

Billede

Kredit...Hammer Museum

Født i Paris, søn af en radikal journalist, tilbragte Gauguin sine første år i Peru, før han vendte tilbage til Frankrig. Han begyndte at male i 20'erne, mens han arbejdede som børsmægler, et erhverv, han snart ville opgive - sammen med sin kone og børn - for at lave kunst på fuld tid. Han sejlede til Tahiti i 1891, på jagt efter de eksotiske omgivelser, han havde kendt som dreng i Peru. Gauguin tilbragte det meste af de resterende 12 år af sit liv på Tahiti og på den fransk-polynesiske ø Hiva Oa, hvor han boede sammen med unge piger, blev far til flere børn og producerede sine mest kendte malerier.

I den internationale museumsverden er Gauguin et billethit. Der har været et halvt dusin udstillinger af hans arbejde alene i de sidste par år, inklusive vigtige udstillinger i Paris , Chicago og San Francisco . Men i en tid med øget offentlig følsomhed over for spørgsmål om køn, race og kolonialisme, er museer nødt til at revurdere hans arv.

For et par årtier siden ville en udstilling om samme tema have handlet meget mere om formel innovation, sagde Christopher Riopelle, en medkurator for National Gallery-udstillingen. Nu skal alting ses i en meget mere nuanceret sammenhæng, tilføjede han.

Jeg tror ikke længere, at det er nok at sige: 'Nå, det var sådan, de gjorde det dengang,' sagde han.

Billede

Kredit...Folkwang Museum

Mr. Riopelle beskrev Gauguin som en meget kompliceret person, en meget dreven person, en meget følelsesløs person og sagde, at han var skuffet over, at hans overvældende trang til at lave kunst førte til, at han sårede eller brugte så mange mennesker dårligt.

Showet blev co-produceret med National Gallery of Canada i Ottawa og åbnede i Ottawa i slutningen af ​​maj. Få dage før åbningen besluttede museets nyudnævnte direktør, Sasha Suda, og udstillingens kuratorer at redigere nogle af vægteksterne efter at have rundet showet. Ni etiketter blev ændret for at undgå kulturelt ufølsomt sprog, ifølge museets pressekontor.

I Ottawa blev titlen Head of a Savage, Mask vist med en udvidet etiket, der forklarer, at ordene 'savage' og 'barbarian', der anses for stødende i dag, afspejler holdninger, der er fælles for Gauguins tid og sted. Andre steder blev hans forhold til en ung Tahitiansk kvinde ændret til hans forhold til en 13- eller 14-årig Tahitiansk pige.

Ms. Suda sagde, at ud af 2.313 feedback-kort indsendt af besøgende på den canadiske udstilling, var omkring 50 klager over Gauguin og over museets programmering.

Showet burde have behandlet disse spørgsmål på en mere åben og gennemsigtig måde, som var forbundet med det moderne publikum, sagde Ms. Suda i et interview. At adressere blinde pletter i historiske kunstneres arbejde kunne gøre disse kunstnere mere relevante, tilføjede hun.

Billede

Kredit...J. Paul Getty-museet

For andre museumsprofessionelle er det risikabelt at gense tidligere kunstneres liv fra et 21. århundredes perspektiv, fordi det kan føre til boykot af stor kunst.

Personen kan jeg fuldstændig afsky og afsky, men værket er værket, sagde Vicente Todolí, der var Tate Moderns direktør, da det iscenesatte en stor Gauguin-udstilling i 2010, og nu er kunstnerisk leder af Pirelli HangarBicocca kunstfond i Milano. .

Når først en kunstner skaber noget, tilhører det ikke kunstneren længere: Det tilhører verden, sagde han. Ellers advarede han om, at vi ville holde op med at læse den antisemitiske forfatter Louis-Ferdinand Céline, eller vi ville undgå Cervantes og Shakespeare, hvis vi fandt noget ubehageligt ved dem.

Alligevel Ashley Remer, en New Zealand-baseret amerikansk kurator, som i 2009 grundlagde girlmuseum.org , et online museum med fokus på repræsentationen af ​​unge piger i historie og kultur, insisterede på, at i Gauguins tilfælde var mandens handlinger så voldsomme, at de overskyggede værket.

Billede

Kredit...Pola kunstmuseum

Han var en arrogant, overvurderet, nedladende pædofil, for at være meget direkte, sagde hun. Hvis hans malerier var fotografier, ville de være meget mere skandaløse, og vi ville ikke have accepteret billederne, tilføjede hun.

Fru Remer satte spørgsmålstegn ved Gauguins konstante udstillinger og den østrigske kunstner Egon Schiele, som også skildrede nøgne mindreårige modeller, og måden disse shows blev sat sammen på. Jeg siger ikke, at du skal tage værkerne ned: Jeg siger, at det hele skal blotlægges om hele mennesket, sagde hun.

Gauguin er fortsat et turistmål i Polynesien og det sydlige Stillehav. Der er endda en luksus krydstogtslinje, der rejser rundt i regionen, der er opkaldt efter ham. Men for mange lokale er malerens klichéfyldte repræsentationer af frodige, eksotiske øer fulde af mørke jomfruer uden stemme eller identitet trættende.

Gauguin, du pisser mig af, begynder Two Nudes On a Tahitian Beach, 1894, et digt af den newzealandske digter og akademiker Selina Tusitala Marsh.

Du blotter mig
røv, vend mig om på siden
skub en ventilator i hånden på mig
smøre fingre på låret
putter mine læber under en
mandel øje og silhuet mig
i ulmende okker.

Anonymiteten af ​​hans Tahiti-portrætter er en anden årsag til frustration. I fotoserien Dee og Dallas Do Gauguin fra 2009 har den New Zealand-fødte samoanske kunstner Tyla Vaeau skåret ansigterne ud i Gauguin-reproduktioner og indsat billeder af sin egen søster og ven.

Gauguins kunst er et problem, hvis den fortsætter med at blive brugt til at indramme Stillehavet i denne tidløse, semi-beskadigede fortid, hvor der faktisk sker så meget, sagde Caroline Vercoe, en lektor i kunsthistorie ved University of Auckland, som er en del af Samoan og deltager i National Gallery i Londons tale- og filmprogram. Det er også sådan en livlig og dynamisk kultur inden for den oprindelige kontekst.

Billede

Kredit...Kehinde Wiley; ADAGP, Paris; via Templon Gallery

Selv til sine beundrere inviterer Gauguin til spørgsmål. Den afroamerikanske maler Kehinde Wiley - der beskrev Gauguin som et af sine idoler i et interview i 2017 , men også som uhyggelig - malede for nylig en serie på Tahiti inspireret af Gauguin, der skildrer mahu, et ikke-binært samfund, der betragtes som et tredje køn i Polynesien.

Jeg elsker hans malerier, men jeg synes, han er en smule mærkelig, siger Mr. Wiley i en National Gallery-film. Måden, vi ser sorte og brune kroppe fra Stillehavet, er skudt gennem hans følelse af lyst. Men hvordan ændrer man fortællingen? Hvordan ændrer man måden at se på?

For at sikre, at Gauguins kunstneriske arv ikke bliver besudlet af hans ægteskaber med mindreårige piger, bør disse forhold dækkes i udstillinger, sagde Line Clausen Pedersen, en dansk kurator, der har opført flere Gauguin-shows. Med hver udstilling skrælles endnu et lag af historiens beskyttelse, som han på en eller anden måde har nydt, sagde hun. Måske er tiden moden til at tage flere lag af end før.

Hvad der er tilbage at sige om Gauguin, tilføjede hun, er for os at bringe alle de beskidte ting frem.

Gauguin portrætter
Til og med 26. januar 2020 på National Gallery i London; nationalgallery.org.uk .