Investorer skal betale Sotheby's over forfalskede Frans Hals tilbage, finder retten

Fairlight Art Ventures skal give auktionshuset omkring 6 millioner dollars.

Portræt af en mand, tidligere tilskrevet Frans Hals.

En britisk domstol afgjorde onsdag, at et kunstinvesteringsfirma, Fairlight Art Ventures, var ansvarlig for sin rolle med at sælge et maleri tilskrevet den hollandske gamle mester Frans Hals, som senere blev betragtet som et dokumentfalsk. Selskabet skal tilbagebetale omkring 6 millioner dollars til Sotheby's, auktionshuset, der formidlede salget, sagde retten.

Det fine er, at retten afgjorde til Sotheby's favør på hvert enkelt punkt, sagde en Sotheby's advokat, Paul Lomas, i et telefoninterview. Det var i den forstand et meget stærkt resultat.



Fairlight reagerede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar.

David Kowitz, grundlæggeren af ​​Fairlight, og Mark Weiss, en kunsthandler i London, købte maleriet som en Frans Hals i 2010 og spurgte Sotheby's at formidle et privat salg af værket. Auktionshuset solgte det for 10,75 millioner dollars til den amerikanske kunstsamler Richard Hedreen. Fairlight og Mr. Weiss delte de 10,75 millioner dollars i indtægter, og Sotheby's tjente en ekstra kommission som mægler af handlen.

I 2016, efter rygter om andre potentielle forfalskninger i verden af ​​europæiske gamle mestermalerier cirkulerede i kunstverdenen, bad køberen Sotheby's om at søge en uafhængig vurdering af maleriet. En undersøgelse udført af Orion Analytical, et videnskabeligt analysefirma (senere erhvervet af Sotheby's), fandt ud af, at maleriet utvivlsomt var en forfalskning.

Sotheby's tilbagebetalte Mr. Hedreen salgsprisen på 10,75 millioner dollars, men Fairlight og Mr. Weiss tilbagebetalte ikke Sotheby's deres indtjening fra salget, idet de argumenterede for, at maleriet var ægte.

I en erklæring, som hr. Weiss sendte til The New York Times onsdag, sagde han, at han var sikker på, at maleriet ikke var en forfalskning. Jeg har altid troet og fastholdt, at maleriet var af Frans Hals, skrev han. Maleriet er købt og solgt i god tro.

Mr. Lomas sagde, at Sotheby's og Mr. Weiss nåede frem til et uafhængigt forlig et par uger før retssagen begyndte tidligere på året. Mr. Weiss vil betale Sotheby's adskillige millioner dollars, sagde han, selvom han ikke sagde det nøjagtige beløb. Fairlight hævdede, at det ikke var en officiel partner i salget, og fortsatte med at kæmpe sagen uafhængigt i retten.

I dommen onsdag tog retten ikke vægt på spørgsmålet om maleriets ægthed. Denne dom afgør ikke, om maleriet er af Frans Hals, står der i dommen. Hvad enten det er af Frans Hals eller ej, må man håbe, at dets iboende kvaliteter ikke vil blive ignoreret, og at det kan nydes for, hvad det er, som er et fint maleri.