International Center of Photography fokuserer igen i et nyt hjem

Når billeder er overalt, hvad er rollen for et fotografimuseum?

Besøgende på det nye International Center of Photography på Essex Street på Manhattan fanger Lower East Side-udstillingen ovenpå og Contact High: A Visual History of Hip-Hop nedenunder.

Det er ikke kun din mobiltelefon, der er et kamera nu. Din dørklokke kan tage billeder, og det samme kan din bil, dit køleskab og din tandbørste. Kamera-sportslige atleter udfører nu arbejdet som sportsfotojournalister, og alle betjente i New York City bærer et kropskamera . Krigsfotografering er gået fra en specialists kunst til en borgers daglige handling, og den dumme selfie, du uploadede i går, er allerede blevet skrabet ind i en database og kan sælges til retshåndhævende myndigheder eller en privatdetektiv. Dette er paradokset: Det gennemsnitlige fotografi har aldrig været mere banalt eller irrelevant, men fotografiet som medie har aldrig betydet mere.

I 2020 har vi et desperat, desperat behov for en rigere diskurs om denne nye, omsiggribende æra af fotografi: hvordan det linsebaserede billede blev en allestedsnærværende ting, og hvordan ethvert billede eller fotograf kan opnå udmærkelse i denne strøm af billeder. Krydser fingre for at Internationalt center for fotografi finder snart vej dertil.



Siden grundlæggelsen af ​​Cornell Capa (bror til Robert Capa, den fotojournalist, der skød mest berygtet billede af den spanske borgerkrig ), ICP har holdt fast i fotografiet som både en kunstform og en historisk rekord, men det har bumlet i det sociale fotos tid. Hvad skal et fotografimuseum gøre, når fotografier næsten er overalt? ICP er nødt til at svare, at i et nyt hjem ved Essex Crossing, den store nye Lower East Side-udvikling, selvom dens indledende programmering tyder på, at den stadig ikke er sikker.

ICP startede i et Museum Mile-rækkehus i 1974, hvor det fokuserede på den dokumentariske tradition, Capa kaldte bekymret fotografi, og flyttede i 2000 til Midtown, hvor det lagde lige så stor opmærksomhed på fotografi som en fin kunst. Dens lejefrie Midtown-lejekontrakt udløb i 2015, ligesom kameratelefonen begyndte at sluge fotografi hel, og man kunne næsten se ICP’s forvirring om dets tilgang til mediet afspejlet i dets ejendomsvandringer. Dens samling blev flyttet til Jersey City, dens skole blev i Midtown, og dens museum drev til et lavloftet hjem på Bowery.

Billede

Kredit...Jacob Riis

Centrets nye Essex Crossing-bolig, et 40.000 kvadratmeter stort indvendigt rum designet af Gensler i en ny lejlighedsbygning af SHoP Architects, er ikke noget prangende, men ikke værre for det. Der er to etager med gallerier, nogle med vinduer i fuld højde og nogle, der kan omdannes til sorte kasser, plus et gammelt-er-nyt-igen Pentagram-logo indlejret i fliserne. (Også de rigtige loftshøjder!) Der er også en cafe i stueetagen for dem, der ikke har smagt på Market Line-madhallen på den anden side af gaden.

Andre gode nyheder: ICP's skole flytter snart til Essex Crossing, og placerer uddannelses- og udstillingsprogrammer under ét tag for første gang i to årtier. Men det nye websted er stadig ikke stort nok til at bringe ICP's samling af omkring 200.000 billeder, inklusive mange signalfotografier af amerikanske fotojournalister fra midten af ​​århundredet, tilbage fra Jersey-eksil.

De åbningsshows omfatter mindst én udstilling hentet fra dens permanente samling. Lower East Side har 40 sort-hvide print optaget i ICPs nye kvarter, da immigranter fra Irland, Italien, Østeuropa og Kina flyttede ind, og maden kom ikke fra bistroer, men strækvogne. Den ungarskfødte fotograf Arnold Eagle , i sin One Third of a Nation-serie, fanger børn i lejemål og rabbinere i yeshivaen. Syv fotografier af den dansk-amerikanske reformator Jacob Riis afslører beskidte SRO'er og overfyldte skoler, selvom kuratorerne slimer ham i vægteksterne som en arbejdshadende konservativ, hvis billeder ofte berøver folk deres menneskelighed og værdighed.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

De andre tre shows spænder fra undervældende til tomme. Værst er Warriors, en techy rasp af Den Seattle-baserede kunstner James Coupe , som bruger ansigtsscanningssoftware til at indsætte gallerigængeres ansigter i en B-film fra 1970'erne. Billedet som en deepfake eller næsten uopdagelig redigering, udviser videoerne i virkeligheden grelle disjunktioner: det indsatte kød ryster lige ud af kæben, og ansigterne har alt for ru, Kewpie-dukke kinder.

Mere bekymrende end den janky tech er den dæmpede begrundelse; kunstneres rekonstruktioner af traditionel biograf var gammel hat for 20 år siden (tænk på Douglas Gordon og Pierre Huyghe). Dette er teknologien for teknologiens skyld, og ICP bør forvente, at kunstnere undersøger livet som formet af nye fotografiske teknologier i stedet for blot at annoncere, at der eksisterer nye teknologier.

Det største show på det nye ICP er Kontakt High: A Visual History of Hip-Hop. Den blev første gang set på Annenberg Space for Photography i Los Angeles, og er kurateret af journalisten Vikki Tobak, som tidligere har sammensat en bog og en Instagram-konto af samme navn. Midt i næsten 40 års fotografier af rappere og sangere er de smarteste materialer de mange kontaktark, inklusive Michael Lavines outtakes til coveret af OutKasts album Stankonia, og Eric Johnsons billeder af rapperen Eve, der spankulerer gennem New York i et gulv- længde kappe.

Alligevel er der et strejf af Madame Tussauds i tilgangen til Contact High, som sætter visuel analyse til side for en krævende fremvisning af dine yndlingsberømtheder. De vigtigste vægtekster nævner ikke en eneste fotograf, men tilbyder i stedet tvivlsomme floskler som Hiphop-portrætter handler om at holde pause for at se, hvem de virkelig er. En hel væg er givet til friske inkjet-prints af 1990'er-stjerner - Tupac og Jay, Missy og Mary. Det vil være let at gå ud af dette show efter at have ignoreret de faktiske resultater af fotografer som Janette Beckman, Barron Claiborne og Al Pereira, hvis talenter er underordnet Public Enemy, den notorious B.I.G. og Dronning Latifah.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Billede

Kredit...Ithaka Darin Pappas

Billede

Kredit...Al Pereira

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

ICP's mest interessante åbningsudstilling præsenterer, omend ikke uden sine egne problemer, værket af Tyler Mitchell, en 24-årig amerikansk modefotograf, der for to år siden steg til fremtræden, da han skød Beyoncé til forsiden af Vogue . Mange af billederne her, som næsten udelukkende er af sorte modeller, er dukket op i så hippe magasiner som Document og Zeit Magazin, selvom du også kan se dem på hans Instagram-konto midt i selfies. Her har han printet nogle billeder på stof og hængt dem på tørresnore (et motiv, han brugte i sine Beyoncé-optagelser), hvilket føles som et tvivlsomt forsøg på at pumpe det digitale fotografi op til en galleriudstilling, ligesom den astrale musik, der pumpede ind.

I det rigtige rum eller digitalt har Mr. Mitchell et solidt øje og en evne til belysning, der gør ham til en naturlig i redaktionel fotografering. Hans halvlange portrætter er særligt smukke. Men han forkæler den lette optagelse af socialretfærdighedssprog i mode og stil, og hans videoværker føles elementære sammenlignet med hans stillbilleder.

Overvej tre-skærms installationen Chasing Pink, Found Red, hvis pileagtige unge motiver i chinos lounge barfodet i græsset, mens hans mange sociale mediefans fortæller om oplevelser med racisme og identitetsproblemer i voice-over. Denne søde og sure, én-plus-en-gør-to-tilgang er måske nok til en moderedaktion, men kunst kræver mere, og du kan undre dig over, hvad ICP kunne have været, hvis det havde givet sit første store show her til en kunstner med mere erfaring og færre Instagram-følgere.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Billede

Kredit...Tyler Mitchell

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

For det er en sårende fejl at tro, at det at nå ud til et bredere og yngre publikum kræver en sænkning af ambitionerne, og det kan jeg nævne én institution, der vidste tidligere. Det var på International Center of Photography, tilbage i Midtown, at kunstner Coco Fusco og kurator Brian Wallis præsenterede Only Skin Deep, deres vidtstrakte 2003 udstilling om kameraets rolle i opbygningen af ​​amerikanske racekategorier. Det var på ICP, at Okwui Enwezor, den tårnhøje nigerianske kurator, første gang steg op Apartheids opståen og fald, et lidenskabeligt og typisk præcist studie af sydafrikansk fotografi og historie fra 2012, som blandede kunst, fotojournalistik og bureaukratisk dokumentation.

Kunstnere som Ms. Fusco og kuratorer som Mr. Enwezor lærte mig, da jeg var så ung som de børn, der nu strømmede til Essex Crossing, at fotografiet havde både en æstetisk og en moralsk dimension. (Og at fotografiet af den sorte krop i særdeleshed krævede alle vores intellektuelle anstrengelser for at redegøre for en knusende historisk afstamning.) Det var ikke nok at kigge. Man skulle tænke sig godt om, læse dybt og se både på billedets overflade og den retorik, der indrammede det.

Den fotografiske dispensation er blevet udslettet i Instagrams tidsalder, hvor viden har givet plads til indflydelse, og den kritiske ånd er blevet afgivet til mikrodoser af bekræftelse. Måske, affældig 30-noget, som jeg er, viser jeg min alder. Men jeg ville have troet, at der ikke var noget bedre sted at imødegå skærmens overfladiskhed - intet bedre sted at lære unge publikummer at se nøje efter og tænke seriøst - end et museum.

Internationalt center for fotografi

Alle åbningsshows løber frem til 18. maj; 79 Essex Street, Manhattan; 212-857-9700, icp.org.