Inspireret skabelse, fundet i en ørken

Dette år

Hvis jeg havde en autocamper, ville jeg fylde den op med store flasker vand i slutningen af ​​denne sommer og tage til Black Rock Desert i Nevada til den årlige Brændende mand festival, som løber fra den 27. august til den 3. september - altså havde jeg været klog nok til at sikre mig en billet for længe siden. Der er max. 60.900 tilskuere, og arrangementet er udsolgt.

Burning Man er ikke på kalenderen for højkunstverdenen, hvis medlemmer, hvis de går nogen steder langt denne sommer, er mere tilbøjelige til at deltage i Documenta 13, den gigantiske udstilling af alvorligt vanskelig kunst i Kassel, Tyskland. Der er masser af kunst at se på Burning Man, inklusive ekstraordinært komplicerede, teknologisk komplekse installationer og små biler, der er transformeret af deres ejere til mutante køretøjer. Men kunst - i den snævre forstand, som almindelige institutioner definerer det - er ikke den primære grund til at gå. Hvis du ikke er sympatisk over for New Age-kulturen, vil du ikke være der.

Jeg går ikke, fordi jeg er for skræmt af udgifterne - alene billetterne startede ved $240 i år - og af logistikken på en uge i et miljø bagt og dehydreret af solen og ramt af sandstorme. Men jeg har længe været fascineret af denne kollektive opblomstring af, hvad en tidlig deltager kaldte en fejring af radikalt selvudtryk, forpligtet til at hæve bevidstheden ved den hedonistiske, sind-udvidende kombination af psykotrope stoffer og kunst i alle dens manifestationer.



Burning Man sporer sin historie til 1986, hvor en gruppe venner i San Francisco begyndte at fejre sommersolhverv med et strandbål og rituel afbrænding af en otte fod høj mandsfigur. En Burning Man-grundlægger, Larry Harvey, afviser, at dette havde noget med filmen at gøre The Wicker Man , hvor hedninger på en hebridisk ø rituelt brændte en levende mand inde i et stort, mandsformet træbur. Men symbolikken er den samme. For at verden skal blive forynget, hjælper det at dræbe en repræsentant for de gamle. Sidste års mand var en 40 fod høj skikkelse skitseret i neonlys hævet på en endnu højere piedestal for at toppe på 104 fod.

Uanset hvad det ellers betyder, er festivalen et sigende eksempel på, hvor langt en engang så påtrængende modkulturel etos er blevet absorberet i middelklassens bevidsthed. De, der valfarter, er måske vidne til begyndelsen af ​​en ny, ekstatisk religion - den eller den åndelige længsel, som de ubarmhjertige kræfter i den kapitalistiske forbrugerisme vælger.