India House-kunstværk inspirerer til en ny bog

Willard Straight, yderst til højre, i Kina omkring 1902.

India House, en privat klub på Lower Manhattan grundlagt for 100 år siden, har fjernet meget af den kunst, den har vist gennem årene, men relaterede dokumenter overlever for at lokke forskere. Kunsthistorikeren Margaret Stocker, en administrator af India House Foundation og tidligere kurator i klubben, er ved at skrive en bog om asiatisk og maritim kunst, der har været at se der, mens selve værkerne har været på markedet.

Deres herkomst er knyttet til præsidenter, kejsere og fredsaktivister. To af klubbens grundlæggere, Willard Straight og hans kone, Dorothy Payne Whitney Straight, ønskede at bringe øst og vest sammen gennem kulturelt diplomati, sagde Ms. Stocker i et interview.

I hendes lejlighed på Manhattan inkluderer India House-relikvier en lysarmatur malet med galionssilhuetter, portrætter af skibsmagnater og vintagekataloger over India House-udstillinger. Hun planlægger at kalde sin bog Saving China's Art: The Heiress, the Diplomat and the American Emperor. Undertitlen refererer til Straights og deres ven Theodore Roosevelt, som samarbejdede for at øge bevidstheden om asiatisk kunst og beskytte det, der var tilbage i Kina.



India House har spredt omkring 90 procent af de kunstværker og artefakter, der vises der. (Fonden, etableret i 1999, forsøgte forgæves at redde samlingen.)

I 2011 en bronze kineser guddom fra India House solgt hos Christie's i New York for 2,21 millioner dollars. I september Christie's auktionerede et dusin kinesiske fartøjer og guddomsstatuer i kobber og bronze; den højeste betalte pris var $147.750.

Sidste august Nordøst Auktioner fra Portsmouth, N.H., solgte tre dusin malerier af skibe og skibsvrag fra klubben. Den øverste del ($60.000) var William Bradfords udsigt fra 1850'erne af et klippeskib fra Boston.

India House blev oprindeligt dannet for at fremme international handel. Straights og diverse shipping-magnater og industrifolk bestilte deres spise- og samlingslokaler i en tidligere bomuldsbørs fra midten af ​​1800-tallet på Hannover Square.

Mr. Straight, selv om han ofte blev mistænkt for at have giftet sig for at udnytte sin kones jernbaneformue, var selvlavet. Som søn af lærere i Oswego, N.Y., blev han forældreløs i en alder af 10. Han dimitterede fra Cornell og steg hurtigt frem i bank- og diplomatiske kredse i hele Asien. Han arbejdede sammen med amerikanske finansmænd, herunder J. P. Morgan og Edward H. Harriman, om lån for at støtte den kinesiske regering, og Roosevelt udnævnte ham til generalkonsul i Manchuriet.

Mr. Straight samlede på kunst undervejs, og han opfordrede museer og forhandlere til at stoppe med at købe plyndrede kinesiske genstande. Monumenter bliver endda brudt op af vandaler, advarede Asiatic Institute, som Straights hjalp med at finde, i 1914.

Fru Straight var suffragist, filantrop og kunstsamler. Ved at gifte sig med Willard afviste hun udenlandske adelsmænd og valget af alle de aristokratiske klubber i New York, rapporterede en avis i 1911.

Det nygifte par tog en bryllupsrejse med tog til Peking fra Genève. Kort efter at de havde slået sig ned i kvarterer i Den Forbudte By, sagde Ms. Stocker, at plyndrere ransagede deres hjem og bar deres bryllupsgaver væk.

Parret vendte tilbage til New York. Under Første Verdenskrig meldte Mr. Straight sig til militærtjeneste i Frankrig. Han fik den spanske syge og døde i Paris i december 1918, 38 år gammel, og efterlod sin kone for at opdrage deres tre små børn.

Mrs. Straight overlevede sin mand med 50 år.

Fru Stocker har interviewet efterkommere. Hun har fundet genstande, der tilhørte Straights’ cirkel, herunder en forgyldt Buddha fra den 13. Dalai Lama i Roosevelts familiehjem, Sagamore Hill, på Long Island.

Hos India House er der spor tilbage af grundlæggernes smag. Nogle vægge er trimmet med havheste og kammuslinger, designet af samfundsarkitekten William A. Delano. Et baglokale kaldet Willard Straight Lounge har et portræt af ham i uniform fra Første Verdenskrig. Hylder her og der viser buddhaer, dæmoner, opiumspiber og maritime bøger som Greyhounds of the Sea og Fair Winds og Foul.

I en korridor beskriver en indrammet kopi af en anden klubstifters tale kunstværker der som påmindelser om den herlige periode, hvor vores købmænd og skibe åbnede verdens markeder.

Stacey Gershon, klubbens nuværende kurator, sagde i et kort interview, at samlingen nu er ret stabil. Herbert A. Lewis, formanden for klubbens kunstudvalg, afviste at kommentere Ms. Stockers forskning.

De maritime samlinger andre steder krymper. Auktioner hos virksomheder som Bonhams i New York har spredt private besiddelser og værker fra Independence Seaport Museum i Philadelphia og Seamen's Church Institute i New York.

KROPP, IKKE TIL RIPPING

Sommerbesøgende på Governors Island opfordres til at håndtere desintegrerende kjoler. Tattered and Torn (on the Road to Deaccession), en udstilling arrangeret af Empire Historic Arts i Hudson, N.Y., fylder en tidligere hærofficers hus med mannequiner iført tøj, som museer solgte eller gav væk.

Satinagtige bodies, travlheder, hatte og parasoller er strimlet og plettet, men stadig omhyggeligt perler og trimmet i blonder og pels. Udklædningerne, der stammer fra 1780'erne, var skræddersyet til skolepiger, brude og enker. Nogle mannequiner er gemt i skabe og badeværelser for sjove effekter.

Michael Levinson, der driver Empire Historic Arts med Rodney DeJong, giver rundvisninger, mens han er iført en frakke i sort og guld fra det 17. århundrede, som Beatles ville have misundt. Det kostede omkring 25 dollars på et loppemarked i Paris, sagde han, og andet tøj, der blev vist, var tilsvarende billigt.

Han afviste at oplyse, hvilke museer der ejede genstandene. De bryder sig ikke om deres navn knyttet til det deadgangsmateriale, sagde han.

Flere tøjkollektioner vil blive spredt i løbet af de næste par måneder. Charles A. Whitaker Auction Company i Philadelphia vil tilbyde materiale fra Fine Arts Museums of San Francisco og Los Angeles County Museum of Art, og Augusta auktioner vil have et New York-udsalg med partier fra Museum of the City of New York og Museum of Fine Arts, Boston, blandt andre institutioner.